Por Rodolfo Pérez Pimentel *

Guayaquil es la más antigua ciudad del Ecuador. Su cabildo tiene 487 años de existencia, no 486 como oficialmente se dice. El 25 de julio es el día del patrono Santiago el Mayor y el 15 de agosto el día de su fundación, lo cual no es obstáculo para que se continúen celebrando las fiestas julianas o de la fundación, como ocurrió desde los tiempos coloniales.

Una comisión de historiadores se formó en 1929 para definir la fecha de fundación de Guayaquil. Dichos caballeros opinaron que la ciudad fue fundada por Francisco de Orellana el 25 de julio de 1537, lo cual se repitió oficialmente durante algún tiempo. Y pasaron los años.

Pero en 1955 se publicó Las fundaciones de Santiago de Guayaquil, investigación del Ing. Miguel Aspiazu Carbo, sosteniendo que la historia de esta ciudad comienza con la fundación de la ciudad de Santiago de Quito el 15 de agosto de 1534 en la llanura de Liribamba.

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La crítica acogió esta teoría con escepticismo, porque la gente no concebía que Guayaquil se hubiera fundado en la Sierra, porque no existía documentación al respecto y por cuanto la argumentación de Aspiazu era más bien intuitiva. De allí en adelante se abrió una apasionada discusión –transformada a ratos en polémica– de todo lo cual se ha obtenido, en conclusión, lo siguiente:

¿Quién podía fundar una urbe? Era facultad privativa del rey, quien podía delegarla en los capitanes de conquista; Carlos V le concedió este derecho a Francisco Pizarro, mediante las Contrataciones de Toledo en 1539.

¿Qué es fundar? No es construir calles, avenidas, bordillos y veredas como algunas almitas blancas ingenuamente imaginan. Fundar es la creación de un ente jurídico llamado Cabildo, Justicia y Regimiento (actuales municipalidades), por eso es que, legalmente hablando, era el Cabildo el que se trasladaba cuando se cambiaba la ciudad a un nuevo sitio.

El acta de fundación de Guayaquil existe en Quito. En el libro primero de Cabildos de Quito –llamado el Libro verde por el color del tafetán con que se lo protegió- consta interpolada el Acta de fundación de nuestra urbe, con el nombre de Ciudad de Santiago de Quito.

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Diego de Almagro, conquistador español. Obra del artista Domingo Mesa (1873, Museo Histórico Nacional, Chile). Imagen tomada de Wikipedia.

Las ciudades como las personas tienen un cumpleaños y un santo. El Acta de fundación de la ciudad de Santiago de Quito, hoy Santiago de Guayaquil, data del 15 de agosto de 1534, por obra de Diego de Almagro, que la ubicó en la llanura de Liribamba, donde hoy se levanta el pueblo de Sicalpa. Se llamó así, Santiago de Quito, por estar dentro del amplísimo territorio del llamado Reino de Quito, entonces tierras desconocidas para los españoles. Pero al bajar su Cabildo a la Costa meses más tarde, de la mano de Sebastián de Benalcázar, se situó en las tierras del ‘Cacique Guayaquile’, hoy en el kilómetro 38 del carretero Durán-Tambo y a la altura de Boliche. Por ello cambió el toponímico Quito por el de Guayaquil como es natural y pasó a llamarse Santiago de Guayaquil, pues ya no se encontraba en la jurisdicción del Quito.

¿Dónde aparece el 25 de julio? Las actas del Cabildo de Guayaquil, desde la más antigua que se conserva en el archivo municipal –la de 1634- repiten que el 24 de julio se reunían los cabildantes para acordar los festejos del día siguiente, que la iglesia celebra a Santiago el Mayor, patrono de España y de nuestra urbe, con el paseo del Estandarte Real, flanqueado por las principales autoridades e importantes personalidades, que recorrían las calles de la ciudad con el acompañamiento de bandas y formaciones militares, los balcones se engalanaban con mantones plenos de colorido y los vecinos en general participaban de toda la fiesta, el tedeum (himno cristiano) y sermón en la iglesia Matriz eran de cajón, la colación o almuerzo en casa del Alférez Real muy apetecida, los juegos populares (vacas locas, corridas de toro, cucañas o palos ensebados) concurridísimos, las populares ventas de comida ni se diga . Todo un programa de festejos.

Orellana no estuvo en estas regiones en julio de 1537. Por la documentación encontrada por la Dra. Dora León de Szawsdy en el archivo de indias en Sevilla, se ha comprobado científicamente que Orellana no estuvo en estas regiones en julio de 1537 ni Guayaquil pudo ser fundada ese día ni ese mes, pero ya lo dijo José Antonio Gómez: debemos continuar celebrando las fiestas julianas el 25 de julio, porque esta es una costumbre que viene del tiempo de nuestros más lejanos abuelos. Otra cosa es su cumpleaños, el 15 de agosto, que por supuesto también merece su jolgorio.

Mi proyecto de acuerdo

Yo he presentado en dos ocasiones un proyecto de acuerdo para poner punto final a tan trillados temas, primero lo hice durante la alcaldía de Bolívar Cali y posteriormente, en la última administración, logrando que se forme una comisión cuyos resultados nunca se publicaron, pero se adoptó como fecha de fundación el 15 de agosto de 1534, lo malo es que se nos quitó un año de edad, por eso este 2021 estamos celebrando solamente 486 años y no 487 como corresponde. Por algo Julio Estrada afirmó en su momento, que al igual que a las señoras, a Guayaquil le gusta bajarse la edad. (I)

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