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Al menos cuatro muertos y decenas de heridos por potente terremoto en Taiwán

Tres de las víctimas murieron cuando hacían senderismo y la otra en un túnel vial.

Los pasajeros esperan debajo de una pantalla que transmite un anuncio de suspensión del tren subterráneo después de un terremoto de magnitud 7,4 cerca de Hualien, en una estación de metro en Taipei, Taiwán, 03 de abril de 2024. Foto: EFE

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Un potente terremoto de magnitud superior a 7 provocó al menos cuatro muertos y más de 50 heridos en Taiwán, además de daños en decenas de edificios y alertas de tsunami en la costa del este de Asia, finalmente descartadas.

Las autoridades taiwanesas dijeron que el sismo y sus intensas réplicas fueron las más fuertes en sacudir esta isla en 25 años y alertaron de que pueden producirse más temblores en los días venideros.

Las muertes ocurrieron en el condado de Hualien, el punto más cercano al epicentro del sismo. Tres de las víctimas murieron cuando hacían senderismo y la otra en un túnel vial.

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El centro de emergencias de Taiwán indicó que más de 50 personas resultaron heridas.

En la ciudad de Hualien, situada en la costa oriental de Taiwán, dos edificios colapsaron por la sacudida, dijeron los bomberos locales, que temen que haya víctimas atrapadas.

Dos edificios se hundieron y habría personas atrapadas”, dijo un responsable de los bomberos de esta ciudad portuaria de casi 100.000 habitantes, situada al pie de una cadena montañosa.

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El Servicio Geológico de Estados Unidos señaló que el terremoto del miércoles tuvo una magnitud de 7,4 y se produjo justo antes de las 08:00 locales (00:00 GMT).

Su epicentro se situó a 18 kilómetros al sur de Hualien, con una profundidad de 34,8 km.

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“El terremoto fue cerca de la tierra y es poco profundo. Se sintió en todo Taiwán y las islas (...). Es el más fuerte en 25 años”, declaró a periodistas Wu Chien-fu, director del Centro Sismológico taiwanés.

En septiembre de 1999, un terremoto de magnitud 7,6 mató a unas 2.400 personas en Taiwán, en el que todavía es el desastre natural más mortífero en la historia de este territorio.

Las estrictas normativas de construcción y la concienciación social sobre este tipo de desastres parecen haber evitado una catástrofe mayor en Taiwán, regularmente afectado por los terremotos por su ubicación entre dos placas tectónicas.

Las redes sociales se inundaron de imágenes de distintos puntos de la isla con edificios bamboleándose durante la sacudida. Algunos quedaron peligrosamente inclinados una vez terminó el temblor.

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“Yo quería salir corriendo pero no estaba vestido. Así de fuerte estuvo”, comentó Kelvin Hwang, huésped de un hotel céntrico, que finalmente encontró refugio en el vestíbulo del ascensor de la novena planta.

Alertas de tsunami

El terremoto desencadenó alertas de tsunami en Taiwán, en las islas del sudoeste de Japón y en varias provincias de Filipinas, donde la población costera corrió a refugiarse a puntos elevados.

Las autoridades japonesas y filipinas finalmente anularon las alertas y el Centro de Alerta de Tsunami del Pacífico, un observatorio con sede en Hawái, dijo dos horas después del sismo que “la amenaza de tsunami en gran medida ya ha pasado”.

En Japón, las autoridades suspendieron temporalmente por el tráfico aéreo en el aeropuerto de Naha, en la isla de Okinawa.

Un portavoz del gobierno nipón dijo que no se detectaron víctimas en esa región, aunque la agencia meteorológica nipona detectó olas de tsunami de hasta 30 centímetros en algunas de sus islas.

El terremoto se sintió en todo Taiwán y tuvo varias réplicas, una de ellas de magnitud 6,5 cerca de Hualien, según la agencia meteorológica de la isla.

En la capital Taipéi se suspendió la circulación del metro durante casi una hora, y las autoridades pidieron a los pobladores revisar si había fugas de gas. (I)


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