Aunque es obvio que si a diario comes solo comida chatarra, que puede ser deliciosa, como hamburguesas o helados, eso te llevará a una vida física totalmente dañina. Más aún, una nueva investigación revela que los alimentos ultraprocesados también pueden causar una disminución significativa en la función cerebral.

La investigación, presentada el lunes en San Diego, en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer, describió cómo los alimentos como los fideos instantáneos, las bebidas azucaradas y las comidas congeladas juegan un factor en una tasa más rápida de deterioro cognitivo, detalla The Washington Post.

“No es ningún secreto que la salud física y mental-cognitiva están íntimamente relacionadas entre sí, por lo que no sorprende que esta última investigación también sugiera un deterioro cerebral”, dijo Rafael Pérez-Escamilla, profesor de salud pública en la Universidad de Yale.

Solo 100 calorías de alimentos procesados pueden afectar la salud física. Entonces, son dos galletas”.

Publicidad

La investigación ha relacionado el consumo de alimentos ultraprocesados con problemas de salud como la obesidad, las enfermedades cardiovasculares, la diabetes y el cáncer. “Y ahora, estamos empezando a darnos cuenta que también afectan la mente”, dijo Pérez-Escamilla. “Eso se debe a que causan inflamación, lo que puede afectar los neurotransmisores en el cerebro. Los alimentos procesados también operan a nivel micro con miles y miles de millones de células bacterianas que (perjudican) el funcionamiento”.

Los investigadores presentaron los hallazgos en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer de un estudio, aún no revisado por pares, en Brasil que examinó las dietas y la cognición de 10.000 adultos de mediana edad y mayores.

Los hallazgos encontraron que los participantes que obtenían el 20% o más de sus calorías diarias de alimentos ultraprocesados experimentaron una disminución mucho más rápida en el rendimiento cognitivo en un lapso de seis a 10 años en comparación con las personas con dietas que contenían pocos alimentos procesados.

“Es un estudio sólido y la evidencia es muy consistente con lo que se ha observado con los alimentos ultraprocesados a lo largo del tiempo”, dijo Pérez-Escamilla, quien no participó en el estudio.

Publicidad

Los alimentos procesados requieren poca preparación y con frecuencia son fáciles de consumir porque por lo general no provocan una sensación de saciedad como cuando se comen alimentos integrales como frutas, verduras, frejoles, papas, huevos, mariscos o carne, anotó Pérez Escamilla. Y una amplia gama de alimentos ultraprocesados se pueden disfrazar o incluso promocionar como saludables.

Estudios previos sobre alimentos ultraprocesados han indicado signos de deterioro cognitivo antes, es decir, con un mayor riesgo de demencia. Un estudio publicado la semana pasada encontró que por cada 10 % de aumento en la ingesta diaria de alimentos ultraprocesados, las personas en el Reino Unido tenían un 25 % más de riesgo de desarrollar demencia.

“Los alimentos ultraprocesados son un problema no solo más tarde en la vida, sino que comienzan al inicio de la vida en el período preescolar”, dijo Pérez-Escamilla. “Ahí es cuando los niños desarrollan un gusto o preferencia por los alimentos ultraprocesados que determinan el riesgo futuro”.

¿Qué es la comida procesada?

Los alimentos procesados son artículos con muy pocos ingredientes enteros y, a menudo, contienen saborizantes, colorantes u otros aditivos. En la lista incluiría pan, galletas saladas, galletas, refrigerios fritos, queso crema, helados, dulces, refrescos y perros calientes. Las comidas congeladas también están a la vanguardia de los alimentos procesados.

Publicidad

Galletas perfectas con chispas de chocolate en Nueva York, el 15 de octubre de 2020. Estilista de alimentos: Hadas Smirnoff. (Ryan Liebe/The New York Times).

Los estudios sobre la dieta estadounidense revelan que el 58 % de las calorías se consumen a través de alimentos procesados en los EE. UU., según un estudio revisado por pares de 2016.

Claudia Suemoto, autora del estudio sobre el deterioro cognitivo y profesora asistente de geriatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Sao Paulo, dijo que es esencial observar más que el simple conteo de calorías al considerar tanto la mente como el cuerpo.

“Independientemente de la cantidad de calorías, independientemente de la cantidad de alimentos saludables que intente comer, los alimentos ultraprocesados no son buenos para su cognición”, dijo Suemoto a NBC News. “Sé que a veces es más fácil abrir un paquete y meterlo en el microondas, pero a la larga te va a costar algunos años de vida”.

La Dra. Cate Shanahan, experta en toxicología alimentaria y autora de “Deep Nutrition: Why Your Genes Need Traditional Food”, describe los alimentos fritos en los restaurantes como “lo peor de lo peor” y señaló que las papas fritas se han convertido en uno de los alimentos que más engordan.

Publicidad

“Si intenta buscar en Google los alimentos procesados para obtener una definición, hay diferentes tipos de respuestas”, dijo Shanahan. “Los alimentos procesados son realmente solo alimentos que tienen ingredientes poco saludables presentes en grandes cantidades. Podrían ser carbohidratos procesados como harina y azúcar, proteínas en polvo. Los aceites de semillas son absolutamente lo peor en el suministro de alimentos. Los llamamos los ocho aceites no saludables: aceite de maíz, aceite de canola, aceite de semilla de algodón, aceite de soya, aceite de girasol, aceite de cártamo, aceite (de semilla de uva) y aceite de salvado de arroz”.

Shanahan señaló que todavía hay soluciones para mantener una dieta saludable: “Las verduras también pueden ser caras y altamente perecederas. Los lácteos, los huevos y la carne molida pueden funcionar como alimentos altamente nutritivos para alguien que lucha por ganar dinero. Nuestros cuerpos necesitan proteínas de calidad, y existen múltiples formas de obtenerlas”. (I)