Una guerra nuclear entre Rusia y Estados Unidos desencadenaría una hambruna mundial que acabaría con casi dos tercios de la población mundial, sugiere un nuevo estudio publicado en Nature.

Más de cinco mil millones de personas morirían de hambre durante las consecuencias de un conflicto a gran escala, dicen los investigadores, con simulaciones por computadora que muestran que las tormentas de fuego liberarían hollín en la atmósfera superior y bloquearían el sol.

Esto, a su vez, provocaría el fracaso de las cosechas en todo el mundo. La autora principal, la profesora Lili Xia, de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey, dijo: “Los datos nos dicen una cosa. Debemos evitar que ocurra una guerra nuclear”.

El modelo arroja nueva luz sobre lo que sucedería en seis escenarios de guerra: cinco conflictos más pequeños entre India y Pakistán y una gran guerra entre Estados Unidos y Rusia.

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Tal amenaza ha salido a la luz tras la invasión de Ucrania por parte de Vladimir Putin. Los investigadores basaron sus cálculos en el tamaño del arsenal nuclear de cada país. Nueve naciones, incluido el Reino Unido, controlan actualmente más de 13.000 armas nucleares.

Incluso un choque entre nuevos estados nucleares diezmaría la producción de alimentos y provocaría una hambruna generalizada, encontraron los expertos. Una herramienta de pronóstico del clima llamada Community Earth System Model permitió estimar los efectos en el maíz, el arroz, el trigo de primavera y la soja país por país. Los investigadores también examinaron los cambios proyectados en los pastos para el ganado y la pesca marina.

En el caso de una guerra localizada entre India y Pakistán, la producción calórica promedio mundial disminuyó un siete por ciento en cinco años según el modelo. En el peor de los casos, que involucre a EE.UU. y Rusia, esto aumentaría al 90 por ciento tres o cuatro años después de que terminaran los combates.

Los expertos dijeron que la disminución de las cosechas sería más severa en las naciones de latitudes medias altas, incluidos los principales exportadores como Rusia y los EE.UU. También podría desencadenar restricciones y causar graves trastornos en los países que dependen de las importaciones en África y Oriente Medio, lo que induciría una interrupción catastrófica de los mercados mundiales de alimentos.

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Incluso una disminución del siete por ciento superaría la mayor desde que comenzaron los registros en 1961.

Bajo el escenario de guerra más grande, más del 75 por ciento del planeta moriría de hambre dentro de dos años y más de cinco mil millones de personas morirían. La población actual del mundo se sitúa en torno a los ocho mil millones.

Usar cultivos para alimentar al ganado como alimento humano o reducir los desechos tendría beneficios mínimos, escribieron los investigadores. El profesor Xia dijo: ‘El trabajo futuro traerá aún más granularidad a los modelos de cultivo.

‘Por ejemplo, la capa de ozono sería destruida por el calentamiento de la estratosfera, produciendo más radiación ultravioleta en la superficie, y necesitamos entender ese impacto en el suministro de alimentos’.

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Los científicos del clima de la Universidad de Colorado están creando modelos de hollín detallados para ciudades específicas, como Washington DC. Los inventarios de cada edificio proporcionarán una imagen más precisa de la cantidad de humo que se produciría.

El coautor, el profesor Alan Robock, también de Rutgers, dijo que los investigadores ya tienen información más que suficiente para saber que una guerra nuclear de cualquier tamaño destruiría los sistemas alimentarios mundiales, matando a miles de millones de personas en el proceso.

Él dijo: “Si existen armas nucleares, se pueden usar, y el mundo ha estado cerca de la guerra nuclear varias veces. Prohibir las armas nucleares es la única solución a largo plazo. El Tratado de la ONU sobre la Prohibición de las Armas Nucleares, de cinco años de antigüedad, ha sido ratificado por 66 naciones, pero ninguno de los nueve estados nucleares. Nuestro trabajo deja en claro que es hora de que esos nueve estados escuchen a la ciencia y al resto del mundo y firmen este tratado”.

A principios de este año, otro equipo de EE. UU. descubrió que una guerra nuclear entre EE.UU. y Rusia desencadenaría una ‘Pequeña Edad de Hielo’ que duraría miles de años.

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En el primer mes después de la detonación, las temperaturas globales promedio descenderían unos 13 grados Fahrenheit, más que durante la Edad de Hielo más reciente. Eso terminó hace 11.700 años, matando al mamut lanudo.

Una vez que el humo se libera a la atmósfera superior, se propaga globalmente y afecta a todos.

Los ecosistemas marinos también serían devastados tanto inicialmente como en un nuevo estado oceánico, lo que generaría impactos a largo plazo en la pesca y otros servicios. (I)