Stacie Fang, de 54 años, murió el jueves cuando se derrumbó uno de los edificios que componían las Champlain Towers South en Surfside, cerca de Miami Beach.

Nativa de Nueva York, Fang fue sacada de entre los escombros y trasladada de urgencia al Aventura Hospital and Medical Center, pero murió. El médico forense confirmó el viernes que Fang murió a las 3:38 am del jueves, horas después del desastre de la 1:30 am.

El hijo de Fang, Jonah Handler, fue visto en un video dramático cuando los socorristas lo sacaron de los escombros. La familia emitió un comunicado rindiendo homenaje a Fang el viernes y pidió privacidad para Jonah mientras lloran.

Además, este mismo viernes, las autoridades confirmaron la muerte de cuatro personas; además el rescate de otras 37 personas y ahora se contabilizan 120 supervivientes.

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La cantidad de personas desaparecidas ahora ha aumentado a 159, en comparación a las cifras de ayer, mientras los funcionarios intentan averiguar quién estaba adentro cuando la torre se derrumbó a la 1:30 a.m.

Búsqueda de sobrevivientes

Este viernes la búsqueda de supervivientes del desplome parcial de un edificio residencial frente a la playa en Miami-Dade continuaba.

Entre los desaparecidos se informaba primero de 25 latinoamericanos que vivían en el edificio o se alojaban de forma temporal en él, pero el portal Infobae subió en la tarde la cifra a 31: un chileno, tres uruguayos, seis paraguayos, nueve argentinos, seis venezolanos y seis colombianos

La alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, y los jefes de la Policía, Freddy Ramírez, y de los Bomberos del condado, Ray Jadallah, se esforzaban este viernes por transmitir el mensaje de que aún es posible hallar a personas con vida bajo la enorme pila de escombros formada tras la caída de un ala completa del edificio.

En el edificio Champlain Towers, al que los medios locales se refieren como “ground zero”, el mismo término usado cuando los atentados de 2001 en las Torres Gemelas de Nueva York, se desarrollaba hoy una intensa actividad con el objetivo de buscar a los que, más de 24 horas después de una tragedia todavía sin explicación, siguen desaparecidos.

En su segunda rueda de prensa en el día, acompañada del gobernador de Florida, Ron DeSantis, Levine Cava dijo que a la cifra de personas localizadas se sumaron en las últimas horas siete más, con lo que ya son 127, y precisó que los 159 desaparecidos no necesariamente están sepultados bajo los escombros.

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Son personas que se supone que estaban en el edificio el jueves de madrugada y al día de hoy se desconoce su paradero.

Aumentan a cuatro los muertos del derrumbe en edificio de Miami Beach, buscan a 159 desaparecidos

Otra novedad es que a los familiares y amigos de los desaparecidos, quienes se congregan en el centro de reunificación familiar habilitado el jueves a pocas cuadras del edificio siniestrado, se les va a dar información sobre cómo va la búsqueda cada cuatro horas.

Según los canales de televisión locales, ya se les están tomando muestras de ADN para facilitar la identificación en caso de que sus seres queridos sean hallados.

La cadena CNN informó que ya han sido identificadas tres de las hasta ahora cuatro víctimas mortales del derrumbe, aunque no se han divulgado sus nombres.

Este viernes ya se empezaba a retirar parte de los escombros con grúas y otra maquinaria pesada, mientras en otras zonas de la montaña de fierro y concreto, los rescatistas, ayudados por perros y aparatos de sonar, buscaban señales de vida.

En otras áreas iban retirando a mano y una por una cada pieza del amasijo de hierros, cemento y restos de mobiliario, según se pudo ver en imágenes de televisión.

Las tareas se ven dificultadas por la lluvia y el viento que azotaban hoy el sur de Florida.

Salvar vidas

Levine Cava, que subrayó que se mantiene “la esperanza de hallar a personas con vida” y la búsqueda va a continuar a pesar del “extremo riesgo” que significa para los rescatistas, fue preguntada por periodistas por qué no deja que se sumen voluntarios a la tarea, como han pedido algunos de los familiares.

La alcaldesa respondió que eso no es posible, por razones de seguridad, y subrayó que la prioridad es “salvar vidas”.

El viernes por la mañana que el número de personas desaparecidas en el derrumbe del edificio del jueves en Surfside aumentó a 159, mientras que el número de muertos aumentó a cuatro. (Estados Unidos) EFE / EPA / CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH Foto: EFE

Los rescatistas, que hoy suman 130, trabajaron toda la noche por turnos y van a seguir así.

Tanto el gobernador como la alcaldesa destacaron el trabajo que están realizando, hasta el punto de que, según dijo Levine Cava, están tan motivados que hay ocasiones en que deben ser “sacados” del amasijo de materiales del derrumbe, porque si no seguirían sin descansar.

Los rescatistas no han escuchado voces pero sí sonidos, que, según el jefe de los Bomberos de Miami Dade, no necesariamente pueden ser producidos por humanos, sino que pueden deberse a movimientos de los materiales amontonados. En esos lugares se busca con más detenimiento, según explicó Ray Jadallah, vicejefe de los bomberos.

Familiares de líderes sudamericanos

Los medios locales dan cuenta también de los nombres de algunos desaparecidos, entre ellos el matrimonio conformado por Claudio Bonnefoy, de 85 años, y su esposa, Maricoy Obias-Bonnefoy, de 69 años, que, según medios de Chile, son parientes de la expresidenta chilena Michelle Bachelet, actual alta comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos. El señor es primo del padre de la exmandataria.

También se indicó que la hermana de la primera dama de Paraguay, junto con su esposo y sus tres hijos eran parte de la lista de desaparecidos.

El edificio, de 12 plantas y 136 apartamentos y situado en primera línea de playa, se inauguró en 1981 y acababa de ser objeto de una inspección obligatoria por sus 40 años.

Según los expertos, se va a tardar meses, y quizás años, en determinar las causas del derrumbe.

Sin embargo, DeSantis y Cava dijeron que se necesita una explicación “precisa y a tiempo” sobre lo que pasó, porque los afectados tienen “el derecho de saber”.

Ambos agradecieron al presidente de EE. UU., Joe Biden, que haya dispuesto que personal de la Agencia Federal para la Gestión de Emergencias (FEMA) se incorpore a la búsqueda de posibles sobrevivientes y ayude en la asistencia a los familiares.

El gobernador y la alcaldesa también agradecieron toda la ayuda recibida para los que se quedaron sin hogar por el derrumbe no solo de particulares, sino de empresas, como la corporación Lenar Homes, que donó un millón de dólares. (I)