En definitiva, los efectos de la pandemia actual de coronavirus han sido negativos en muchos aspectos, sin embargo, las investigaciones que se siguen desarrollando alrededor de la enfermedad han arrojado todo tipo de datos.

Uno de ellos, que se podría señalar como positivo, es uno descubierto por investigadores de la Universidad de Cardiff, Inglaterra, que señala que las personas se ven más atractivas con mascarillas.

Según una publicación de The Guardian, los investigadores se sorprendieron al descubrir que tanto los hombres como las mujeres se veían mejor con un cubrebocas que oscurecía la mitad inferior de sus rostros.

Esta información se vuelve aún más específica y señala que las mascarillas quirúrgicas, de tipo desechable, son las que hacen ver aún mejor a las personas.

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Imagen: Pexels

El Dr. Michael Lewis, de la escuela de psicología de la Universidad de Cardiff y experto en rostros, dijo que una investigación realizada antes de la pandemia había encontrado que las mascarillas faciales médicas reducían el atractivo porque estaban asociadas con enfermedades o padecimientos.

“Queríamos probar si esto había cambiado desde que las cubiertas faciales se volvieron omnipresentes y entender si el tipo de mascarilla tenía algún efecto”, dijo.

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“Nuestro estudio sugiere que los rostros se consideran más atractivos cuando están cubiertos por mascarillas médicas. Esto puede deberse a que estamos acostumbrados a que los trabajadores de la salud usen mascarillas azules y ahora las asociamos con personas en profesiones asistenciales o médicas. En un momento en que nos sentimos vulnerables, puede que nos tranquilice el uso de mascarillas médicas y, por lo tanto, nos sintamos más positivos hacia el usuario”, agregó.

Los resultados de este estudio se han publicado en la revista Cognitive Research: Principles and Implications.

¿Cómo se desarrolló el estudio?

La primera fase de la investigación se realizó en febrero del 2021, cuando la población británica se había acostumbrado a usar mascarillas en algunas circunstancias.

Para el estudio se solicitó a cuarenta y tres mujeres que calificaran en una escala del uno al diez el atractivo de las imágenes de rostros masculinos sin mascarilla, con una mascarilla de tela sencilla, una mascarilla médica azul y sosteniendo un libro negro sencillo que cubría el área que con una mascarilla se escondería.

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Los participantes dijeron que los que usaban una mascarilla de tela eran mucho más atractivos que los que no llevaban una puesta o cuyos rostros estaban parcialmente oscurecidos por el libro. Pero la máscara quirúrgica, que era solo del tipo normal y desechable, hizo que el usuario se viera aún mejor.

“Los resultados van en contra de la investigación previa a la pandemia en la que se pensaba que las máscaras hacían que la gente pensara en la enfermedad y que se debía evitar a la persona”, dijo Lewis. “La pandemia ha cambiado nuestra psicología en la forma en que percibimos a los usuarios de máscaras. Cuando vemos a alguien con mascarilla ya no pensamos ‘esa persona tiene una enfermedad, necesito alejarme’.

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“Esto se relaciona con la psicología evolutiva y por qué seleccionamos a los socios que hacemos. La enfermedad y la evidencia de la enfermedad pueden desempeñar un papel importante en la selección de pareja; anteriormente, cualquier señal de enfermedad sería un gran desvío. Ahora podemos observar un cambio en nuestra psicología, de modo que las mascarillas faciales ya no actúan como una señal de contaminación”, añadió.

Lewis mencionó además que es posible que las mascarillas hicieran a las personas más atractivas porque dirigían la atención a los ojos. El experto manifestó que otros estudios habían encontrado que cubrir la mitad izquierda o derecha de la cara también hacía que las personas se vieran mejor, en parte porque el cerebro llena los espacios que faltan y exagera el impacto general.

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Se ha realizado un segundo estudio, en el que un grupo de hombres miran a mujeres con mascarillas; aún no se ha publicado, pero Lewis dijo que los resultados fueron prácticamente los mismos. Los investigadores no pidieron a los participantes que explicaran sus orientaciones sexuales. (I)