La distrofia muscular es un grupo de enfermedades que provocan debilidad progresiva y pérdida de la masa muscular. En este padecimiento, genes anormales (mutaciones) interfieren en la producción de proteínas necesarias para formar músculos saludables, define la Clínica Mayo.

El Centro de Información sobre Enfermedades Genéticas y Raras (GARD, por sus siglas en inglés), confirma que la pérdida de masa muscular y la debilidad progresiva en hombres y mujeres son características principales de la distrofia muscular, una patología que incluye a más de 30 enfermedades genéticas.

Según GARD, algunas formas de distrofia muscular se notan en la infancia o la niñez, mientras que otras aparecen más tarde o en adultos, siendo más recurrente en los hombres que en las mujeres.

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“Los trastornos difieren en cuanto a la distribución y extensión de la debilidad muscular, porque algunas formas de distrofia muscular también afectan el músculo cardíaco. Incide la edad de inicio, la tasa de progresión y el patrón de herencia”, explica la reseña.

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Síntomas de la pérdida de masa muscular en mujeres y hombres

Sobre la sintomatología, Clínica Mayo añade que el principal signo de distrofia muscular es una debilidad muscular progresiva. Los signos y síntomas específicos comienzan a diferentes edades y en diferentes grupos musculares, según el tipo de distrofia muscular.

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Distrofia muscular de tipo Duchenne

Este es el tipo más común. Aunque las niñas pueden ser portadoras y estar levemente afectadas, es mucho más común en los niños.

Los signos y síntomas, que suelen aparecer en la primera infancia, pueden incluir:

  • Caídas frecuentes
  • Dificultad para levantarse luego de estar acostado o sentado
  • Problemas para correr y saltar
  • Marcha de pato
  • Caminar en puntas de pie
  • Pantorrillas con músculos grandes
  • Dolor y rigidez muscular
  • Problemas de aprendizaje
  • Retraso en el crecimiento

Distrofia muscular de Becker

Los signos y síntomas son similares a los de la distrofia muscular de Duchenne, solo que más leves y a avanza más lentamente. Los síntomas suelen comenzar en la adolescencia, pero es posible que no se manifiesten hasta los 20 años o más.

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Otros tipos de distrofia muscular

Algunos tipos de distrofia muscular se definen por una característica específica o por el lugar del cuerpo donde comienzan los síntomas. Por ejemplo:

  • Miotónica.
  • Facioescapulohumeral.
  • Congénita.
  • De la cintura escapulohumeral o pélvica.

También IntraMed explica que la elevada prevalencia de la pérdida de masa muscular relacionada con la edad y con las enfermedades son grandes factores de riesgo de discapacidad. (I)