Las muelas del juicio son los últimos molares ubicados a cada lado de los maxilares. Además, son los últimos dientes en aparecer o erupcionar y esto, generalmente, ocurre cuando la persona tiene entre 16 y 20 años. Sin embargo, a muchas personas no llegan a salirles nunca y en otras erupcionan sin causar ningún problema.

De acuerdo al sitio de odotontología Álvaro y Franco Dental, suelen aparecer al final de la segunda década de la vida o al principio de la tercera, lo que coincide con la madurez de la persona y de ahí su nombre. Se diferencian en esto de los demás dientes, que aparecen en edades tempranas.

Se especifica que las muelas del juicio están relacionadas a la evolución humana. Ya que los antepasados homínidos no tenían la misma dieta que nosotros, desde la masticación de muchas plantas a carne no cocinadas, la mandíbula tenía un mayor desarrollo, era más amplia y tenían más piezas dentales.

La ADA (Asociación Dental Americana) recomienda que las personas de entre 16 y 19 años acudan al dentista para que el profesional evalúe la necesidad de extraer sus muelas del juicio.

De acuerdo a MayoClinic, Una muela del juicio impactada, es decir, que no tieen espacio suficiente en la boca puede:

  • Crecer en ángulo contra la muela próxima (segundo molar)
  • Crecer en ángulo contra la parte posterior de la boca
  • Crecer en ángulo recto contra el otro diente, como si la muela del juicio estuviese «recostada» dentro del maxilar
  • Crecer derecho hacia arriba o hacia abajo, como cualquier otra muela, pero permaneciendo atrapada dentro del maxilar

Inconvenientes con las muelas de juicio impactadas

Es probable que se requiera una extracción de las muelas del juicio impactadas si provocan los siguientes inconvenientes:

  • Dolor
  • Acumulación de alimento o de residuos detrás de las muelas del juicio
  • Infección o enfermedad de las encías (periodontitis)
  • Caries dental en una muela del juicio que salió en forma parcial
  • Daño de los dientes próximos o del hueso que la rodea
  • Formación de un saco lleno de líquido (quiste) alrededor de la muela del juicio
  • Complicaciones con los tratamientos ortodóncicos para enderezar otros dientes