Mucha gente piensa que la esperanza de vida está determinada en gran medida por la genética.

Sin embargo, los genes juegan un papel mucho menor de lo que se creía originalmente. Resulta que los factores ambientales como la dieta y el estilo de vida son clave.

Hay cinco hábitos que, cuando se hacen juntos, podrían agregar más de una década a su esperanza de vida, según un estudio publicado por la Escuela de Salud Pública de Harvard en 2018.

Esta investigación analizó 34 años de datos de 78 865 mujeres y 27 años de datos de 44 354 hombres . Los investigadores observaron cómo cinco factores de estilo de vida de bajo riesgo: no fumar, índice de masa corporal bajo, al menos 30 minutos o más por día de actividad física de moderada a vigorosa, consumo moderado de alcohol, y una dieta saludable, podrían afectar la mortalidad.

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Para los participantes del estudio que no adoptaron ninguno de los factores de estilo de vida de bajo riesgo, los investigadores calcularon que la esperanza de vida a los 50 años era de 29 años para las mujeres y de 25,5 años para los hombres. Pero para aquellos que adoptaron los cinco factores de bajo riesgo, la esperanza de vida a los 50 años se proyectó en 43,1 años para las mujeres y 37,6 años para los hombres.

En otras palabras, las mujeres que mantuvieron los cinco hábitos saludables ganaron, en promedio, 14 años de vida, y los hombres que lo hicieron ganaron 12 años, en comparación con los que no mantuvieron hábitos saludables.

En comparación con los que no siguieron ninguno de los hábitos de estilo de vida saludables, los que siguieron los cinco tenían un 74 % menos de probabilidades de morir durante el período de estudio.

“Este estudio subraya la importancia de seguir hábitos de vida saludables para mejorar la longevidad en la población”, dijo Frank Hu , presidente del Departamento de Nutrición de la Harvard Chan School y autor principal del estudio.

“Sin embargo, la adherencia a hábitos de vida saludables es muy baja. Por lo tanto, las políticas públicas deben poner más énfasis en la creación de entornos sociales, construidos y alimentarios saludables para apoyar y promover una dieta y estilos de vida saludables”. (I)