Filmes que capturan la libertad, el drama y las oportunidades que brinda el ciclismo hay un montón. Se pueden disfrutar en las distintas plataformas de emisión en continuo, televisión y en el canal de YouTube. La carrera de nuestro crédito Richard Carapaz —especialmente desde su exitosa jornada en el Giro de Italia de 2019, en la que quedó campeón—, su participación en el Tour de Francia 2021 y su medalla de oro conseguida en los actuales Juegos Olímpicos volcaron la atención de los ecuatorianos hacia este deporte. Es más común ver a entusiastas ciclistas que se han dejado llevar por la práctica de este deporte; no importa si llevan las dos rueditas adicionales en la llanta trasera, lo importante es que disfruten de este o cualquier otro deporte.

Como dato histórico, se atribuye la paternidad de la bicicleta al alemán Karl Drais, un barón inventor nacido en 1785. Su rudimentario artefacto, creado alrededor de 1817, se impulsaba apoyando los pies alternativamente sobre el suelo (al estilo de la patineta). En la actualidad se estima que hay más de mil millones de bicicletas en el mundo, lo que la convirtie en un medio de transporte sano, ecológico y económico.

Y para que siga en la onda de los pedales y le siga cogiendo el gustito, hemos preparado una lista de películas de distintos géneros, pero cuyo eje central son las dos ruedas.

‘El día menos pensado’

El imperdible hasta que se haga un nuevo documental sobre Richard Carapaz, ahora con su equipo británico Ineos Grenadiers. El día menos pensado es un filme que sigue al equipo Movistar durante ocho meses, encabezado por el ecuatoriano. Se ven imágenes de la provincia de Carchi, tierra natal del deportista; de la concentración del equipo en Pamplona (España). José Larraza y Marc Pons, los directores, recogen intimidades del equipo Movistar, de sus reuniones estratégicas para cada carrera. La novedad de esta producción es que hace poco se estrenó la segunda temporada con seis capítulos, dedicados a cada integrante del Movistar Team, incluyendo a su excompañero Carapaz. Esta segunda parte fue grabada entre agosto de 2020 y enero de 2021. En Netflix.

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‘Ícaro’ (2017)

Documental ganador de un Óscar, llega directo al corazón del dopaje en el ciclismo. El cineasta Brian Fogel es el cerebro detrás de esta extraordinaria exposición en la que también es el protagonista. Inicialmente se propuso participar en una de las carreras amateur más duras del ciclismo de ruta: la edición alpina de Haute Route, con la ayuda de drogas que mejoran el rendimiento. El objetivo de Fogel era demostrar los beneficios y efectos de estos medicamentos y lo fácil que es obtenerlos. Pide ayuda al Dr. Grigory Rodchenkov, director del laboratorio antidopaje ruso. Sin embargo, lo que acaba descubriendo se convierte en objeto de una polémica internacional masiva. Muertes sospechosas, muestras de orina contaminadas con esteroides y una operación internacional de dopaje son solo algunos de los temas que cubre esta película. Es seguro decir que Ícaro es una visita obligada. En Netflix.

‘Al frente’ (’To the fore’, 2015)

Tres ciclistas ambiciosos navegan por el competitivo mundo de las carreras de bicicletas y se encuentran atrapados entre la ambición personal y la lealtad al equipo. Director: Dante Lam. Por Netflix.

‘La entrega inmediata’ (’Premium Rush’, 2012)

Con Joseph Gordin Lewit. Es como una versión de Rápidos y furiosos pero en bici, ya que es un emocionante thriller lleno de aplastantes persecuciones y choques de bicicletas y automóviles y algunas confrontaciones físicas (algunas con armas de fuego involucradas). Los mensajeros en bicicleta (incluido uno interpretado por Joseph Gordon-Levitt) entran y salen del tráfico a un ritmo peligroso, a veces escalofriante. Por lo tanto, puede esperar muchas escenas de accidentes, incluida una que muestra a un hombre cayendo bajo las ruedas de un vehículo que se aproxima. Se la puede ver este 29 (16:00) y 30 de julio por Warner TV (televisión pagada).

‘El ladrón de bicicletas’ (1948)

El fallecido actor y cineasta italiano Vittorio De Sica, ganador de cuatro premios Óscar, dirige esta joya. Filmada en la calle para empaparse de la realidad social de la Italia de la posguerra, este filme alza la voz en un alegato contra la insolidaridad y logra el milagro de atrapar la vida en la pantalla para trenzar una de las muchas historias posibles en una Roma devastada que peleaba por ponerse en pie.

‘A Sunday in Hell’ (1976)

Dirección: Jorgen Leth. Un domingo en el infierno narra la carrera ciclista París-Roubaix de 1976 desde la perspectiva de los participantes, organizadores y espectadores. Este documental danés ofrece imágenes privilegiadas del lado más oscuro del ciclismo, por ejemplo, las estrechas, polvorientas y peligrosas carreteras adoquinadas que dieron a París-Roubaix el sobrenombre de “el infierno del norte”. Con tal apodo, no es de extrañar que esta carrera haya provocado tanta emoción y opiniones divididas a lo largo de los años.

‘Muerte de un ciclista’ (1955)

Dirección: Juan Antonio Bardem. Un profesor de universidad y su amante, una mujer casada de la alta burguesía, atropellan accidentalmente a un ciclista. Temerorosos de que se descubra el adulterio, deciden ocultar el trágico accidente.

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‘Lance’ (2020)

Dirección: Marina Zenovich. Una visión personal sobre el auge y la caída de Lance Armstrong. El documental de ESPN Films de dos partes cuenta el dramático ascenso y caída del ciclista Lance Armstrong. Retrato despiadado y en su mayoría poco comprensivo, pero también es uno completo que captura las hazañas atléticas de Armstrong y su efecto transformador en las vidas de los sobrevivientes de cáncer. Comienza con un vívido retrato de la difícil infancia del deportista en Texas, su aparición como un fenómeno del triatlón y, con la visión de entrenadores y rivales, su impulso de toda la vida y despiadado para ganar a toda costa.

‘El campeón ciclista’ (1956)

Dirección: Fernando Cortés. Cleto, un pobre repartidor de periódicos, sueña con llegar a ser ciclista e inventor. Su última creación consiste en entregar los periódicos por medio de cohetes. Cuando se entera el dueño del periódico, lo despide. Pero Cleto no se rinde y le muestra a Don Macario —para buscar apoyo económico— su “telemirófono”, un aparato que permite ver a la persona con quien se habla por teléfono. Con Germán Valdés, Tin Tan.

‘The Stars and the Water Carriers’ (1974)

Dirección: Jorgen Leth. La película sigue el Giro de Italia de 1973 y en su comentario Leth explica la fascinación que ejercen las grandes carreras ciclistas: “Las imágenes más bellas y patéticas que el ciclismo puede darnos implican actuaciones extremas en terrenos clásicos”. La acción surge literalmente en movimiento y los ciclistas asumen fácilmente los roles que la tradición y la épica necesidad les asignan, con el conflicto central entre el acostumbrado ganador y la codiciosa leyenda belga Eddy Merckx y el especialista en montaña español José Manuel Fuente.

‘Eat, Race, Win’

Compuesta por seis capítulos de 30 minutos, la serie aborda la vida del equipo ciclista en el Tour de Francia 2017 desde una doble perspectiva. Por un lado, la de Hannah Grant, la chef del equipo que cuenta cómo alimentar a los ciclistas para que su rendimiento sea el óptimo durante la carrera. Y trata el comportamiento en carrera del equipo. La serie sigue al director deportivo Matthew White en muchos momentos, tanto en el autobús del equipo como en el carro en carrera. Durante estos capítulos vemos cómo evoluciona la estrategia del equipo, desde la apuesta inicial por un joven Esteban Chaves para la clasificación general hasta la consecución y protección de Simon Yates para conseguir el maillot blanco. En Amazon Prime.

‘El engaño del siglo’ (’The program’)

Ben Foster interpreta a Lance Armstrong. Comienza a principios de los 90, cuando Armstrong y el periodista Chris O’Dowd tienen una breve entrevista sobre un juego de futbolín. Se nota a primera vista el hambre de Armstrong por ganar, pero no pasa mucho tiempo antes de que su compañero ciclista Johan Bruyneel (Denis Ménochet) y el médico deportivo Michele Ferrari (Guillaume Canet) le digan que su cuerpo no está hecho para ganar en este deporte. La forma natural, por supuesto. Al animar con éxito a sus compañeros de equipo a empezar a llevar consigo un potenciador de rendimiento, Lance consigue su primera victoria. Y luego llega el cáncer. Perdiendo un testículo y luchando contra un feroz tratamiento de quimioterapia, sale del hospital y busca a Ferrari. Su deseo de ganar en este deporte solo ha aumentado durante la recuperación, y acepta ser el conejillo de indias de Ferrari para mejorar su rendimiento atlético. Convence a Bruyneel de ser su nuevo entrenador y llevar a su equipo (pero, en realidad, solo a él) a la victoria en el codiciado Tour de Francia.

Otros títulos similares que puede buscar en las plataformas digitales, alquiler de DVD o televisión pagada son La bicicleta verde, Pedal the World, Las vueltas de la vida, Accomplice.