El ICIJ, una fundación para el periodismo colaborativo, sin fines de lucro, recibió hace dos años una filtración de 14 intermediarios offshore alrededor del mundo y la compartió con más de 600 periodistas, que trabajaron más de un año en la investigación. La hora y fecha de publicación simultánea de la serie Pandora Papers se decidió en una reunión virtual en abril del 2021. Su objetivo fue develar el uso de estructuras offshore alrededor del mundo. En una misiva enviada el lunes 20 de septiembre pasado, el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ) y EL UNIVERSO pedimos una entrevista al presidente de Ecuador, Guillermo Lasso. Se le detallaron 8 temas relacionadas con empresas offshore y dos fideicomisos en Dakota del Sur. La respuesta llegó, por escrito, el 28 de septiembre.

El contenido de la carta presidencial se incluyó en el reportaje publicado por este Diario en el portal web al mediodía del domingo 3 de octubre, y el lunes en la versión impresa, como parte de los Pandora Papers. El título fue: “Guillermo Lasso se deshizo de entidades offshore antes de ser candidato”, en este artículo no se mencionó ninguna trama de evasión de impuestos ni se lo acusó de ilegalidad alguna.

Esta es la carta enviada por el presidente Guillermo Lasso Mendoza al director de EL UNIVERSO, Carlos Pérez Barriga:

Señor

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Carlos Pérez Barriga

Director de Diario El Universo

Guayaquil

Hace menos de un mes, acudí gustoso a la celebración del centésimo aniversario de su institución. Con total sinceridad y buena fe hice entrega de una merecida condecoración al trabajo realizado por sus predecesores, generaciones que construyeron un medio de comunicación que se ha ganado un merecido espacio en la opinión ecuatoriana.

En dicha ocasión me pareció oportuno citar la frase que todos sus lectores encuentran cada día en la página central de su periódico “Un Estado puede ser agitado y conmovido por lo que la prensa diga, pero ese mismo Estado puede morir por lo que la prensa calla”.

Como lector, se entiende que esta cita representa para ustedes una suerte de guía ética en la práctica periodística. Se entiende que cada nota, reportaje y entrevista, es inspirada por aquellas palabras.

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Sin embargo, parece que, a día de hoy, ustedes aplican esta frase de manera selectiva, únicamente cuando les conviene, donde les conviene, y sobre todo; con quienes les conviene.

Así, El Universo no sólo esquiva sus más básicos deberes periodísticos, sino los estándares éticos que ustedes mismos pregonan en sus páginas.

Lo que aplica para los Estados también aplica para los seres humanos, señores. Muchas veces lo que atenta en contra de una persona no es lo que la prensa dice, sino lo que ésta calla.

Todo el Ecuador ha visto que ustedes han formado parte del grupo de medios que han publicado los Papeles de Pandora.

Como hombre de bien que yo no le temo al escrutinio público. Bienvenidas sean todas las investigaciones y todos los Pandora Papers. Después de todas las acusaciones que tantos políticos han hecho sobre mí a lo largo de tantos años, sé que la verdad volverá a brillar muy pronto, cuando toda la nube de infundadas insinuaciones se disipe.

No es esto lo que me preocupa.

Lo que sí me preocupa es que un medio como el suyo se preste de manera tan obvia y pueril a una campaña de desprestigio a un Presidente que está tratando de deshacer todo el daño hecho a la institucionalidad ecuatoriana, situación de la que ustedes mismos fueron victimas durante tantos años.

Lo que si me preocupa es que su medio, conscientes de la sensibilidad de la opinión pública en temas como éstos, decida calificar en lo que concierne a la historia completa de la vida del Presidente de la República.

Me preocupa que ustedes, al cándidamente omitir la totalidad de mi pasado tributario, están contribuyendo a que se cree en el Ecuador la idea de que el Presidente de la República es un evasor de impuestos.

Y es que si hubieran hecho un poco más de esfuerzo en su investigación; si tan sólo hubieran buscado en las páginas del SRI la información correspondiente a los tributos que he pagado en los últimos años, hubieran reportado a sus lectores todo lo siguiente:

1. Que a título personal, desde el año 2005 al 2020, he pagado 18 millones de dólares en impuestos y contribuciones.

2. Que el fideicomiso mercantil de Administración GLM ha pagado 1.6 millones de dólares en el mismo período.

3. Que la Corporación MultiBG ha pagado, así mismo, 8.4 millones de dólares.

4. Que en todo este tiempo el Banco de Guayaquil, del que soy accionista mayoritario, ha pagado 560 millones de dólares en impuestos.

5. Que todo esto da un total de más de 588 millones de dólares en un período de 15 años.

Las preguntas evidentes son: ¿Por qué no incluyen toda esta información en un reportaje que levanta dudas sobre el pago de impuestos del Presidente?

¿Acaso no es esta información relevante, de interés público, en una publicación de esta naturaleza?

¿En ningún momento les pareció que era responsable incluirlo dada la delicadeza de la información que estaban tratando?

¿Por qué la omitieron? ¿Por qué callaron?

Toda esta información, dicho sea de paso, es de fácil acceso público, más aún para periodistas con el nivel de competencias y preparación que ustedes seguramente tienen. No está a más allá de unos pocos clicks de distancia. Adjuntos encontrarán todos los cuadros que la corroboran.

Insisto: no es verdad que yo haya armado ninguna trama para evadir impuestos. Es ridículo, absurdo, y hasta negligente sugerirlo, sobre todo cuando consto entre los primeros pagadores de impuestos de todo el Ecuador. ¿Cómo puedo ser evasor de impuestos, y al mismo tiempo ser uno de los mayores pagadores de impuestos?

Presentarme como evasor ya es indigno y vergonzoso para los oportunistas que pululan y revolotean en la política ecuatoriana. Pero viniendo de un medio con la trayectoria de El Universo, es de lo más lamentable.

En el evento de condecoración al que hice referencia anteriormente, pronuncié una frase que fue recogida en sus notas periodísticas, así como por algunos de sus columnistas de opinión. La frase hace alusión a la necesidad de que la prensa frene los excesos de un poder desbocado como el que padecimos los últimos catorce años.

Hoy cuando ustedes callan, cuando ustedes no cumplen ni los estándares periodísticos que ustedes mismos se ponen, yo me pregunto. ¿Quién los frena a ustedes? ¿Quién los frena cuando omiten información necesaria para que la opinión publica se forme un criterio completo? ¿Quién los frena cuando aquello que callan puede generar un grave problema no para mí, sino para la institucionalidad ecuatoriana? ¿Quién los frena cuando ustedes mismos caen en el juego de aquellos que socavaron los fundamentos de nuestra democracia?

Guillermo Lasso Mendoza

Presidente Constitucional de la República del Ecuador

Impuestos pagados (Fuente SRI)

Guillermo LassoFideicomiso GLM
20202.233.545.142020410.216.41
2019698.411.182019451.512.06
2018795.286.0320180
20171.485.879.34201799.943.75
2016882.687.88201655.939.83
2015977.183.81201569.698.22
20145.270.961.632014384.270.61
20132.045.658.612013135.766.64
2012203.383.3420120
20112.612.532.8820110
2010303.311.8920100
2009321.782.4220090
2008143.328.4520080
200727.695.5020070
200628.229.9920060
200533.210.7420050
TOTAL18.063.088,83TOTAL1.607.347.52
Impuestos y contribuciones 2005-2020
Guillermo Lasso18.063.088,83
Fideicomiso GLM1.607.347,52
Corporación MultiBG8.449.325,76
Banco Guayaquil560.744.717,27
TOTAL588.864.479,38