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Una mujer se somete a una prueba para detectar la covid-19, en Washington (EE.UU.), en una fotografía de archivo. EFE/Michael Reynolds Foto: MICHAEL REYNOLDS

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Cada invierno desde que comenzó la pandemia de COVID-19, la cantidad de personas que padecen enfermedades respiratorias ha aumentado, y este año no es diferente.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestran que las tendencias de COVID-19 en Estados Unidos han aumentado sustancialmente en los análisis de las aguas residuales. Menos del 5% de los casos de COVID-19 en Estados Unidos estaban relacionados con la variante JN1 a principios de noviembre; Ahora se estima que la variante es la causa del 61% de los casos.

Las pruebas de aguas residuales pretenden actuar como un sistema de alerta temprana para los profesionales de la salud pública, permitiéndoles prevenir brotes.

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Monitoreo de aguas residuales en los EE.UU.

Incluso en los casos en que los residentes de una comunidad no muestran síntomas, es posible analizar las aguas residuales o cloacales para detectar la presencia de enfermedades infecciosas. Los datos de los CDC pueden detectar posibles cambios en los niveles de enfermedades en su región.

Las personas infectadas con SARS-CoV-2 pueden excretar ARN viral (material genético del virus) en las heces, y este ARN puede detectarse en las aguas residuales de la comunidad.

Desde el 6 de enero, los datos semanales de admisiones hospitalarias de los CDC relacionados con la COVID-19 aumentaron a 35.801, menos que las admisiones hospitalarias en el mismo período del año pasado. La cifra es una disminución de 44.542 hospitalizaciones, 97.667 hospitalizaciones y 109.152 hospitalizaciones a principios de año en 2023, 2022 y 2021, respectivamente.

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Las tasas de admisión hospitalaria en más del 40% de todos los condados de EE.UU. se encuentran en el rango medio, lo que significa que en la semana anterior, los hospitales vieron entre 10,0 y 19,9 nuevas admisiones por COVID-19 por cada 100.000 pacientes.

Monitoreo de aguas residuales COVID-19 por región

En todas las regiones, se han detectado distintos niveles de COVID-19 en muestras de aguas residuales. El Sur y el Oeste han mostrado el mayor aumento en los niveles de actividad de COVID-19 detectados, mientras que el Medio Oeste y el Noreste han experimentado una ligera disminución. Según los CDC, el nivel de actividad viral de las aguas residuales para el COVID-19 es “muy alto” en 35 estados. (I)

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