Zhengzhou, una ciudad del centro de China, es la más afectada en el país por las lluvias torrenciales que provocaron desprendimientos de tierra e inundaciones y cobraron la vida de al menos 25 personas.

El presidente Xi Jinping describió la situación como “extremadamente grave” y las medidas de control de las inundaciones entraron en una “fase crítica”, informaron este miércoles los medios estatales.

Unas 200.000 personas fueron evacuadas de Zhengzhou, indicaron funcionarios del gobierno local.

Los soldados dirigen las tareas de rescate en esta ciudad de más de 10 millones de personas, donde el equivalente a la lluvia media de un año cayó en solo tres días.

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Las precipitaciones en la región fueron las más intensas desde que se empezaron a registrar datos hace 60 años.

Según los científicos, el cambio climático está empeorando las inundaciones y otros fenómenos meteorológicos extremos en todo el mundo.

Las fuertes inundaciones en China central mataron a al menos 25 personas. Foto: AFP

Las tormentas sumergieron el metro de Zhengzhou a última hora del martes, causando doce muertos y cinco heridos.

Las imágenes en las redes sociales mostraban a los pasajeros conmocionados luchando contra la rápida subida de las aguas dentro de un vagón. Los socorristas abrieron el techo del vagón para poner a la gente a salvo, informaron medios locales.

Otras imágenes mostraban rescates de peatones de los torrentes que corrían por las calles en Zhengzhou.

Al menos cuatro personas murieron en la cercana ciudad de Gongyi, donde se derrumbaron casas y muros, según la agencia oficial Xinhua, que explicó que las lluvias habían provocado múltiples desprendimientos de tierra.

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Muchos fuera de Zhengzhou buscaban información sobre sus familiares en las redes sociales.

“No sé más sobre su situación. Estoy en Tianjin y mis padres están en Zhengzhou”, dijo una usuaria de la red social Weibo, contactada por AFP.

Las autoridades decretaron el nivel más alto de alerta en la provincia de Henan, mientras las inundaciones siguen azotando la región, con deslizamientos de tierra que bloquean muchas carreteras, pueblos evacuados, lugares turísticos cerrados y grandes zonas incomunicadas.

El organismo encargado del patrimonio cultural advirtió que algunos lugares habían sufrido daños por el agua, entre ellos el templo de Shaolin -un famoso monasterio y escuela de artes marciales- y las Grutas de Longmen, un sitio del patrimonio de la Unesco con tallas budistas en piedra que se remontan al siglo V.

Henan es la cuna de las artes marciales tradicionales chinas y alberga muchas academias de kungú.

El comunicado indicó que “las principales reliquias culturales protegidas sufrieron diversos grados de daños por el agua”, pero afirmaba que ya estaban a salvo.

El ejército chino dijo que había evitado el colapso de la represa de Yihetan, situada a una hora de la ciudad de Zhengzhou.

El miércoles el Ejército Popular de Liberación explicó que se habían efectuado operaciones de voladura en la represa y que las tropas habían “abierto con éxito una nueva abertura de desviación de la inundación”.

Más de 144.660 personas se han visto afectadas por las fuertes lluvias en la provincia de Henan desde el 16 de julio, y más de 10.000 tuvieron que ser reubicadas. Foto: EFE

Estas medidas significan que el nivel del agua había bajado y que el “peligro ha sido efectivamente controlado”.

Miles de soldados fueron desplegados en otros ríos cercanos para reforzar los diques con sacos de arena a medida que las inundaciones se extendían por Henan y se emitieron advertencias por el peligro para otras represas.

“Algunos embalses han visto reventadas sus represas... causando graves lesiones, pérdidas de vidas y daños materiales”, dijo Xi Jinping, según la cadena estatal CCTV.

Las inundaciones de la temporada anual de lluvias en China provocan el caos y arrasan carreteras, cultivos y casas.

Pero la amenaza ha empeorado a lo largo de las décadas, debido en parte a la construcción generalizada de represas y diques que cortaron las conexiones entre el río y los lagos adyacentes. (I)