Un nuevo récord respecto de los casos confirmados semanales de COVID-19 se registró en el Ecuador en la semana epidemiológica número 2 del presente año, que corresponde a contagios entre el 9 y 15 de enero, según lo informó ayer el Ministerio de Salud Pública (MSP).

Esa cartera de Estado reveló ayer que solo en estos últimos siete días se contabilizaron al menos 42.000 nuevos contagios, lo que en promedio de tiempo equivaldría a que cada 14 segundos una persona contrajo el SARS-CoV-2 causante de la enfermedad COVID-19.

Esa cifra, aunque ya es alta, es solo aproximada e incluso podría aumentar en los próximos días al haber aún resultados de muestras RT-PCR pendientes por ingresar al Sistema de Vigilancia Epidemiológica (ViEpi) del MSP.

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Este récord supera largamente al anterior en estos 23 meses de pandemia en el Ecuador y que ocurrió en la semana epidemiológica 1 del año 2021, que correspondía a entre el 3 y 9 de enero, cuando se reportaron 15.717 contagios, contabilizados con base en la fecha de síntomas (en promedio habría ocurrido uno cada 38 segundos).

Esos 15.717 casos se distribuían así:

Por género:

Masculino: 7.935 casos

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Femenino: 7.782

Por rangos de edad:

65 años en adelante: 1.782 (11,34 %)

50 a 64 años: 3.065 (19,50 %)

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20 a 49 años: 9.835 (62,57 %)

15 a 19 años: 567 (3,61 %)

10 a 14 años: 287 (1,83 %)

5 a 9 años: 118 (0,75 %)

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1 a 4 años: 47 (0,30 %)

0 a 11 meses: 16 (0,10 %)

En esa ocasión, Quito solo esa semana registró 5.646 casos; Guayaquil, 1.717; y Cuenca, 600, entre las tres ciudades con más contagios.

Así como enero fue el mes pico de la pandemia el año pasado, en este 2022 ese mismo mes sería el que registre un nuevo récord ya no solo semanal, sino mensual, llegando a bordear o incluso superar posiblemente los 100.000 contagios en un periodo de 28 días o cuatro semanas epidemiológicas, según proyecciones elaboradas por este medio.

A la cifra de más de 42.000 casos de la semana epidemiológica que acaba de culminar, del 9 al 15 de enero, solo se le acercaban o asemejaban cantidades parecidas si sumábamos periodos de cuatro semanas epidemiológicas (28 días), como lo fueron entre el 28 de febrero y 27 de marzo de 2021, con al menos 44.293 casos; del 3 al 30 de enero de 2021, con algo más de 46.761; y del 28 de marzo al 24 de abril de 2021, con 54.652 contagios.

Ejemplo del resultado de una prueba de biología molecular (RT-PCR) que detectó la presencia del SARS-CoV-2, que causa la enfermedad COVID-19. Foto: Cortesía

Si comparamos los siete últimos reportes diarios del MSP (del 10 al 16 de este mes), observamos que existirían 57.727 casos nuevos (30.919 de mujeres y 26.808 de hombres); sin embargo, solo algo más de 42.000 casos (cerca del 52 % son de mujeres y 48 % son de hombres) corresponden a la semana del 9 al 15 de enero de 2022, ya que el resto son resultados de semanas anteriores que se han ido ingresando al ViEpi.

Esos 57.727 casos se distribuían así:

Por género:

Masculino: 26.808 casos

Femenino: 30.919

Cabe recalcar que en estos informes, el MSP especifica claramente que la contabilización acumulada de casos confirmados y descartados es solo con base en las pruebas RT-PCR (biología molecular), mas no se han tomado en cuenta para este registro los casos positivos que hayan resultado a través de las pruebas de antígenos.

Extracto y comparación de reportes sobre los casos de COVID-19. A la izquierda, el informe con corte de resultados al 8 de enero de 2022, y a la derecha, hasta el 15 de este mes. Foto: MSP

Sin embargo, si comparamos solo entre los reportes del MSP con corte al 9 y 16 de enero pasados, observamos un aumento de 60.323 casos distribuidos así:

Por rangos de edad:

65 años en adelante: 3.886 (6,44 %)

50 a 64 años: 9.317 (15,45 %)

20 a 49 años: 42.130 (69,84 %)

15 a 19 años: 2.674 (4,43 %)

10 a 14 años: 1.063 (1,76 %)

5 a 9 años: 740 (1,23 %)

1 a 4 años: 403 (0,67 %)

0 a 11 meses: 110 (0,18 %)

Extracto de los reportes del MSP, donde constan los casos confirmados por rangos de edades registrados entre el 9 y 16 de enero pasados. Foto: MSP

Aumenta positividad de pruebas RT-PCR

Y ya no solo preocupa el reciente aumento diario, semanal o mensual de casos confirmados a nivel nacional, sino el incremento sostenido del porcentaje de positividad de las pruebas RT-PCR que se realizan en el país, en centros de salud públicos y privados, porcentaje que incluso podría ser mucho mayor debido a que no todas las personas posiblemente contagiadas han podido acceder a las pruebas, ya sea por su costo o por algún otro motivo.

Este Diario hizo el cálculo de la positividad de estas pruebas (hay muestras cuyos resultados se siguen ingresando) en los últimos 42 días o seis semanas epidemiológicas; esto es, entre el 5 de diciembre y 15 de enero pasados.

El 5 de diciembre pasado, de cada 100 pruebas tomadas y procesadas solo 9 salían como casos confirmados, y las restantes 91 eran casos descartados. La positividad promedio semanal (días 5 al 11 de ese mes) bordeó el 13,87 %, teniendo su pico el lunes 6, con el 17,54 % de positividad.

Una semana después (días 12 al 18), la positividad promedio bajó unas décimas de punto, sin superar el 13,50 %, teniendo su pico el lunes 13 con el 14,89 %, y su porcentaje más bajo el sábado 18 de diciembre, con 12,14 %.

A la semana siguiente (días 19 al 25), de cada 100 pruebas RT-PCR en promedio 19 (positividad del 19,27 %) salían como casos confirmados y las restantes 81 eran descartados. El pico fue el jueves 23 con 20,75 % y el día más bajo el domingo 19, con 11,92 %.

Pasada la semana de Navidad, el porcentaje promedio de positividad de pruebas comenzó a duplicarse respecto del inicio de diciembre (bordeó el 28,00 % entre los días 26 de diciembre y 1 de enero), teniendo el pico el sábado 1 con un mínimo de 30 casos confirmados de cada 100 muestras.

En la semana de entre el 2 y 8 de enero pasados esa positividad superó el 40,00 % (se triplicó con relación a lo registrado a inicios de diciembre del 2021), con lo cual ya salían en el promedio semanal como casos confirmados al menos 40 de cada 100 pruebas, siendo el pico el jueves 6 con el 50,76 % de positividad; esto es, de cada dos muestras procesadas una resultaba ser una persona contagiada.

Y en la semana reciente, del 9 al 15 de enero, de cada 100 pruebas al menos 54 salían como personas con contagio (54,50 % de positividad promedio semanal), lo que representa que esa positividad se cuadruplicó respecto de un mes atrás, teniendo el pico el sábado 15 con 61,52 %, el porcentaje diario de positividad más alto en 700 días de pandemia.

Avance del COVID-19 por provincias

A continuación una visualización de cómo ha evolucionado el COVID-19 en los últimos tres meses por cada una de las 24 provincias:

Se puede observar en esta historia gráfica que hasta antes del reporte del MSP del 1 de enero de 2022, el crecimiento de casos confirmados en todas las provincias era muy similar al de semanas anteriores y se mantenía de forma controlada. Pero ya en este mes los contagios comienzan a tener un incremento inusual, que se evidencia con la tonalidad más intensa de colores según los reportes de inicios de la primera y segunda quincenas de enero. (I)