El fotógrafo brasileño Sebastiao Salgado y su esposa, Lélia Wanick Salgado, publicaron una petición en línea, ayer 3 de mayo, en la que solicitan "medidas urgentes" para proteger a los pueblos indígenas de la Amazonía de Brasil frente a la amenaza del COVID-19.

Dirigido al presidente brasileño, Jair Bolsonaro, a los líderes del Congreso y al Poder Judicial la petición ha sido firmada por personalidades y artistas de todo el mundo como Pedro Almodóvar, Meryl Streep o Mario Vargas Llosa.

Salgado, que durante la última década trabajó en la Amazonía, también hace un llamamiento a través de un video con su voz en off en inglés, y donde se muestran las caras de las personas que han firmado la petición, así como fotografías de varios indígenas.

"Today, with Covid-19 rapidly spreading throughout Brazil, native communities, some living in isolation in the Amazon Basin, could be completely eliminated" (Sebastião Salgado). Sign: https://t.co/sQbSOAm8Jb pic.twitter.com/1kNX7liTbC

"Los pueblos indígenas de Brasil se enfrentan a una grave amenaza de su propia supervivencia por el surgimiento de la pandemia de la COVID-19. Hace cinco siglos, esos grupos étnicos fueron diezmados por las enfermedades traídas por los colonizadores europeos (...)", se lee en la petición.

Además, advierte de que el virus "se ha diseminado rápidamente por todo Brasil, comunidades nativas, algunas viviendo de forma aislada, en la cuenca del Amazonas, pueden ser completamente eliminadas, desprovistas de cualquier defensa contra el coronavirus".

Además, denuncia que los indígenas se enfrentan a una doble amenaza ya que sus tierras están siendo invadidas ilegalmente por mineros y madereros. "Estas operaciones ilícitas se han acelerado en las últimas semanas, porque las autoridades brasileñas responsables de proteger estas áreas han sido inmovilizadas por la pandemia".

"Sin ninguna protección contra este virus, altamente contagioso, los indígenas sufren un riesgo real de genocidio, por medio de contagios provocados por invasores ilegales en sus tierras", denuncian en la carta.

Brasil es el país de América Latina más azotado por la pandemia. En todo el país, el número de muertos suma los 7025 y 101.147 es el número de contagiados. Solo en el estado de Amazonas, uno de los más afectados por el coronavirus, se han registrado 548 fallecidos. (I)