La fiesta de Thanksgiving o de Acción de Gracias, que se celebra hoy, el cuarto jueves del mes de noviembre, es una de las más importantes del calendario estadounidense, y aunque no se ha replicado en el resto del mundo, alguno de sus detalles, como el Black Friday, ya han traspasado sus fronteras.

¿Cuál es el origen del Día de Acción de Gracias?

Es creencia popular que su tradición se remonta al año 1621, cuando los primeros colonos ingleses en América del Norte se reunieron para celebrar su primera cosecha y dar gracias a Dios. En esa celebración en Plymouth aparecieron unos indios Wampanoag que comieron y bebieron junto a los colonos. Pero como todos los mitos fundacionales, muy pocas de estas cosas son verdad, y la fiesta tal como ahora se conoce data más bien del siglo XIX.

Para esta celebración, el pavo suele ser el centro de un elaborado menú.

¿Cuándo se celebra el Thanksgiving?

El Día de Acción de Gracias se celebraba en fechas distintas del otoño según los estados, y su proclamación como fiesta nacional estadounidense a celebrarse el último jueves de cada noviembre se debe a Abraham Lincoln en 1863. Aunque la proclamación se hizo durante la Guerra de Secesión y pudo haber sido un fracaso entre los rebeldes sureños, pronto se convirtió en una de las fiestas compartidas por todos los americanos.

¿Es una celebración religiosa?

Al contrario que la Navidad, la otra gran fiesta seguida en Estados Unidos como en todo el mundo de cultura cristiana, el Día de Acción de Gracias tiene un carácter transversal a todas las religiones que se practican en el país. La celebran cristianos de todas las tendencias, judíos, musulmanes y aun laicos o ateos. No hay en ese día ninguna ceremonia religiosa asociada a la fiesta.

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Las familias suelen organizar sus ocupaciones para reunirse en casa de uno de sus miembros en este día.

¿Por qué se reúnen las familias el Día de Acción de Gracias?

El Thanksgiving es el momento del año por excelencia de reencuentros familiares: en un país con alta movilidad laboral, esta es la fecha en la que los hijos toman aviones y todo tipo de transportes para reunirse con sus padres y hermanos, y el tráfico es muy intenso en los días previos en aeropuertos y estaciones de tren o autobús para pasar juntos estos cuatro días, pues el viernes suele convertirse en un festivo oficioso que se une con el fin de semana. Las familias suelen invitar también a aquellos que por razones profesionales o personales están solos, para que no pasen ese día tan importante en la soledad.

Aquellos que no tienen una familia a la que acudir, se juntan entre amigos, en lo que se ha dado en llamar Friendsgiving.

¿Qué se come en Thanksgiving?

Es casi obligatorio que cada familia coma, al final de la tarde, un pavo asado, acompañado de puré de patata, salsa de arándanos rojos y pastel de calabaza. Todos los supermercados del país ofertan pavos para la ocasión, y este año se calcula que se matarán 46 millones de animales. En la semana previa a la fiesta, el presidente del país “indulta” a un pavo al que presenta en sociedad en un acto televisado, y al afortunado se lo “bautiza” con un nombre.

Algunos políticos de carácter más populista regalan en esta fiesta decenas de pavos entre sus electores para asegurarse su fidelidad.

Una larga jornada de fútbol americano

La liga de fútbol (americano) programa siempre una jornada en Thanksgiving, y es habitual que las familias se sienten en el sofá para ver horas y horas de partidos en bucle mientras esperan al pavo, o aun después de la comida.

Tom Brady le da un mordisco a una pierna de pavo después del partido contra los Jets de Nueva York el 22 de noviembre de 2012.

¿Cómo se vincula el Black Friday con el Thanksgiving?

El día siguiente al de Acción de Gracias es el archifamoso Black Friday, el día en el que las tiendas anuncian generosos descuentos y los clientes toman por asalto los grandes almacenes, aunque las compras por internet han atenuado ese fenómeno. Es, curiosamente, la única de las tradiciones asociadas al Thanksgiving que ha traspasado fronteras para convertirse en un fenómeno mundial.