Para la mayoría de los niños no existen actualmente análisis de sangre u otras pruebas de detección ampliamente recomendados para encontrar la leucemia antes de que comience a causar síntomas.

Frecuentemente, la leucemia infantil se detecta porque el niño presenta signos o síntomas que justifican una visita al médico. El médico entonces solicita análisis de sangre que podrían indicar que la leucemia es la causa.

La mejor manera de detectar temprano estas leucemias es la atención a los posibles signos y síntomas de esta enfermedad.

La relación peligrosa y estrecha que pocos conocen entre el cáncer de mama y la diabetes

¿Por qué es tan “común” la leucemia en los niños?

La leucemia es el cáncer más común en niños y adolescentes, porque 1 de cada 3 sufre esa enfermedad. Sin embargo, en general, la leucemia en niños es una enfermedad poco común, tal como publica la Sociedad Americana del Cáncer.

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Unos pocos niños tienen leucemia que ya se ha propagado al cerebro y a la médula espinal cuando se descubre. Foto: FatCamera

Datos de la leucemia

  • Alrededor de 3 de cada 4 casos de leucemia en niños y adolescentes son leucemia linfocítica aguda (ALL). La mayoría de los otros casos son leucemia mieloide aguda (AML).
  • La ALL es más común en los primeros años de la niñez, y ocurre con más frecuencia entre los 2 y los 5 años de edad.
  • La AML suele estar más diseminada en los años de la infancia, aunque es ligeramente más común durante los primeros dos años de vida y durante la adolescencia.
  • La ALL es ligeramente más común entre los niños blancos e hispanos que entre los niños estadounidenses de raza negra y los de raza oriental, y es más común entre los niños que entre las niñas.

Hábitos diarios que puedes practicar para prevenir el cáncer de mama

  • La AML ocurre casi igualmente entre niños y niñas de todas las razas.
  • Las leucemias crónicas son poco comunes en los niños. La mayoría de los casos son leucemia mieloide crónica (CML), la cual tiende a ocurrir más en adolescentes que en niños de menor edad.
  • La leucemia mielomonocítica juvenil (JMML) es también poco común, y generalmente ocurre en niños de corta edad (la edad promedio es de aproximadamente 2 años). Esta leucemia es algo más frecuente en los niños que en las niñas.
Si su hijo presenta cualquiera de ellos, es importante que un médico le examine para que se pueda determinar la causa y recibir tratamiento de ser necesario. Foto: FatCamera

Signos y síntomas de la leucemia en niños

Síntomas causados por recuentos bajos de glóbulos rojos (anemia)

Los glóbulos rojos llevan oxígeno a todas las células del cuerpo. Una disminución de glóbulos rojos puede causar síntomas como:

  • Sensación de cansancio
  • Debilidad
  • Sensación de frío
  • Mareo o aturdimiento
  • Dificultad para respirar
  • Piel más pálida
Los síntomas de la leucemia a menudo son causados ​​por problemas en la médula ósea. Foto: KatarzynaBialasiewicz

Síntomas de una disminución de glóbulos blancos normales

Los glóbulos blancos ayudan al cuerpo a combatir las bacterias. Los niños con leucemia a menudo tienen altos recuentos de glóbulos blancos, pero la mayoría de ellos son células de leucemia que no protegen contra la infección, y no hay suficientes glóbulos blancos normales.

Esto puede ocasionar:

  • Infecciones que pueden ocurrir debido a una escasez de glóbulos blancos normales. Los niños con leucemia pueden contraer infecciones que no parecen desaparecer o pueden contraer una infección después de otra.
  • Fiebre, a menudo es el principal signo de infección. Sin embargo, algunos niños pueden presentar fiebre sin tener una infección.

Síntomas causados por recuentos bajos de plaquetas

Las plaquetas en la sangre normalmente ayudan a detener el sangrado. Un número disminuido de plaquetas puede causar:

  • Tendencia a presentar fácilmente moretones y sangrados
  • Sangrado nasal frecuente o severo
  • Sangrado de las encías
  • Dolor de huesos o de articulaciones
  • Hinchazón del abdomen
  • Pérdida de apetito y de peso
  • Ganglios linfáticos hinchados

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