El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, realizó un balance del panorama que nos ha dejado el coronavirus desde que comenzó a implementarse la vacunación.

Recordó que hace un año, mientras los países más ricos del mundo implementaban vacunas mientras los países más pobres observaban, la OMS estableció un objetivo ambicioso pero alcanzable: vacunar al 70 % de la población de cada país para mediados de 2022. “Ese plazo está casi sobre nosotros. Entonces, ¿dónde estamos parados?”, expresa en su escrito publicado en su cuenta de Linkedin.

Vacunación a nivel mundial

“Primero, las buenas noticias: se han administrado más de 12.000 millones de dosis de vacunas en todo el mundo, lo que ha ayudado a proteger a más del 60 % de la población mundial: la campaña de vacunación más grande de la historia. No hay duda de que las vacunas han salvado muchas vidas”.

Los casos y muertes reportados ahora están cerca de sus niveles más bajos desde que comenzó la pandemia. Como resultado, en muchos países ahora se han levantado todas las restricciones y la vida se parece mucho a la de antes de la pandemia.

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Ahora las noticias no tan buenas: solo el 13 % de la población de los países de bajos ingresos ha sido vacunado con una serie primaria, y solo 58 de los 194 Estados miembros de la OMS han alcanzado el objetivo del 70 %. Del mismo modo, aunque las tres cuartas partes de los trabajadores de la salud del mundo y los mayores de 60 años han sido vacunados, las cifras globales ocultan enormes disparidades entre regiones y grupos de ingresos.

La conclusión es que cientos de millones de personas, incluidas decenas de millones de trabajadores de la salud y personas mayores, siguen sin vacunarse en países de bajos ingresos. En un tercio de estos países aún no se han iniciado las dosis de refuerzo. Esta “brecha de vacunación” pone en peligro la recuperación económica mundial y nos pone a todos en riesgo.

Equidad en vacunas es clave para la lucha económica

El año pasado, el problema fue la falta de equidad en el suministro: una combinación de prohibiciones de exportación, acaparamiento y acuerdos bilaterales entre fabricantes y países de altos ingresos excluyó efectivamente a los países más pobres del mundo del mercado de vacunas. La oferta ahora ha mejorado significativamente, pero la menor gravedad de ómicron ha llevado a una percepción comprensible pero equivocada en muchos lugares de que la pandemia ha terminado, y falta demanda en muchos países con las tasas de vacunación más bajas.

En algunos países, vemos un compromiso político insuficiente para implementar vacunas, en algunos vemos brechas en la capacidad operativa o financiera, y en otros vemos que las personas cuestionan o no están seguras de la necesidad de la vacunación. El enfoque principal de la OMS ahora es ayudar a los países que están más rezagados a convertir las vacunas en vacunas lo más rápido posible, trabajando con ellos para impulsar la aceptación llevando las vacunas a donde están las personas, a través de unidades móviles, campañas puerta a puerta y movilización de líderes comunitarios.

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¿Cómo actúan las vacunas? Se lo contamos aquí

Transmisión del virus continúa

Mientras tanto, la transmisión continúa, y aumenta en muchos países, mientras que las pruebas y la secuenciación han disminuido a nivel mundial en los últimos meses, nublando nuestra visión de dónde se está propagando el virus y cómo está cambiando.

Eso significa que el riesgo de que surjan variantes nuevas, más peligrosas y mortales sigue siendo muy real, lo que representa una amenaza continua para las vidas, los medios de subsistencia y la economía mundial. No es solo un principio moral que todas las herramientas de salud deben estar disponibles equitativamente, es epidemiológica y económicamente inteligente.

Cinco objetivos a cumplir

Para proteger a las personas y las economías contra futuras oleadas del virus, estas son las cinco cosas en las que los gobiernos, las empresas y las personas deben seguir centrándose:

1. Seguir vacunando: Hacemos un llamado a todos los países que aún no han alcanzado el 70% de cobertura de vacunación para que se comprometan a lograrlo lo antes posible, con un enfoque en vacunar al 100% de los trabajadores de la salud, mayores de 60 años y todas las personas con mayor riesgo. Esta es la forma más eficaz de salvar vidas, proteger los sistemas de salud e impulsar una recuperación económica sostenible, dijo el principal de la OMS.

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2. Seguir realizando pruebas: Demasiados países están reduciendo las pruebas, lo que significa que estamos cada vez más ciegos en cuanto a dónde está el virus y cómo está mutando, lo que dificulta la implementación de medidas sociales y de salud pública donde sea necesario para prevenir la transmisión. Las pruebas también son fundamentales para garantizar que las personas adecuadas reciban el tratamiento adecuado en el momento adecuado.

3. Siga tratando: los nuevos tratamientos antivirales pueden salvar la vida de las personas que contraen COVID-19, especialmente las que corren mayor riesgo. Pero al igual que con las vacunas hace un año, el suministro en los países más pobres está severamente limitado. Invertir en un suministro confiable de oxígeno médico también es vital para salvar vidas no solo de COVID-19 sino de otras enfermedades, desde neumonía hasta fibrosis quística.

4. Seguir preparándose: con el potencial de que salgan al mercado nuevas vacunas, tratamientos y diagnósticos, es importante que aprendamos de los éxitos y fracasos de los primeros dos años y medio de la pandemia para prepararnos para futuras variantes de COVID-19 o, de hecho, la próxima enfermedad X o patógeno conocido. Además de garantizar que las vacunas de segunda generación estén disponibles en todos los países, debemos analizar los desafíos subyacentes de distribuir la fabricación a nivel mundial. Esto significa compartir conocimientos y tecnología con iniciativas como el Grupo de acceso a la tecnología COVID-19 (C-TAP), que ahora ha recibido múltiples licencias para herramientas COVID-19 de institutos de investigación gubernamentales, pero ningún fabricante del sector privado ha contribuido con una sola. licencia.

5. Seguir fortaleciéndose: La pandemia ha demostrado que cuando está en riesgo la salud, está en riesgo todo. Por lo tanto, invertir en salud, especialmente en salud pública y atención primaria de salud, es esencial para proteger a los países, las sociedades y las economías contra los impactos de futuras pandemias y otras emergencias de salud. Eso incluye invertir en una fuerza laboral de salud fuerte y capacitada con el salario justo, las condiciones de trabajo, el equipo, la capacitación, las oportunidades profesionales y el respeto que merecen.

Todos queremos que esta pandemia termine, y puede ser. La ciencia nos ha dado poderosas herramientas para prevenir, detectar y tratar el COVID-19. Depende de nosotros usarlos bien, finalizó el doctor Tedros en su escrito. (I)