Los datos de búsqueda de Google reflejan esta creciente obsesión: hasta la fecha, la gente ha buscado la palabra colágeno, en promedio, 1,4 millones de veces al mes este año, una cifra que aumentó un 35 % en comparación con el año pasado, según la firma de investigación Spate. Los suplementos de colágeno en polvo o bebidas encabezan esas búsquedas.

Esto se debe en parte al interés de los consumidores en los llamados alimentos y bebidas funcionales que aseguran ofrecer más beneficios para la salud que las tradicionales cápsulas de suplementos. Y al igual que con otras tendencias de belleza y bienestar, también tiene que ver una Kardashian.

En octubre de 2020, Khloé Kardashian firmó un contrato como socia inversora y portavoz global para Dose & Co., una empresa de suplementos de colágeno en Nueva Zelanda. Desde entonces, sus más de 140 millones de seguidores en Instagram han sido bombardeados con imágenes de la estrella agregando el producto a sus batidos diarios y compartiendo fotografías convincentes de antes y después que muestran a clientes con piel más clara y cabello más grueso.

Eso bastó para convencer a Whitney Joseph, una madre y ama de casa de 36 años que vive en Stamford, Connecticut, de probar el producto.

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“Después de tener a mi último hijo, se me empezó a caer el cabello y se hizo muy quebradizo, lo cual también le pasó a Khloé, según dijo, y el producto la ayudó”, comentó Joseph.

Ante la interminable avalancha de pornografía de belleza y bienestar en Instagram, la clave es recordar que, detrás de los filtros bonitos y los patrocinios efusivos, no existe un remedio mágico para perfeccionar tu piel.

Para ella no fue tan útil. En cambio, su piel, que normalmente es clara, se llenó de granos a los pocos días de empezar a añadir el suplemento a sus bebidas, un resultado que descubrió que era común tras indagar en foros de Reddit. Cuando dejó de tomarlo, su piel se aclaró.

He probado muchísimos suplementos, y a estas alturas, ya me cansé”, admitió.

Ya que muchos de estos productos de colágeno incluyen una variedad de otros ingredientes, como biotina y ácido hialurónico, puede ser difícil detectar qué detona el efecto adverso. “Muchos están combinados con proteína de suero de leche, que contiene lactosa y puede provocar brotes de acné, así como altos contenidos de azúcar”, explicó Ivy Lee, dermatóloga de Los Ángeles.

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Dado que el colágeno puede inducir una sensación de saciedad o de estar lleno, lo cual es común con cualquier fuente de proteína, algunas empresas han tratado de enmarcarlo como un recurso para perder peso, aunque no hay suficientes pruebas que respalden esa afirmación, según Lee. En algunos casos, estos productos en realidad pueden tener el efecto contrario debido a su contenido de azúcar y carbohidratos, que suele ser alto, además de que tienden a causar distensión abdominal.

De hecho, algunos de los efectos secundarios más comunes son gastrointestinales: a menudo se escucha que los pacientes que prueban estos productos se quejan de diarrea, acidez estomacal y estreñimiento.

Entonces, ¿hay algún lado positivo?

Los expertos afirman que los estudios que aseveran demostrar que el colágeno tiene un impacto positivo en la elasticidad y juventud en general de la piel son demasiado pequeños y anecdóticos como para otorgar verdadera legitimidad a los productos. “Es más una oportunidad para potenciar las marcas de la industria cosmética, ya que las personas están muy interesadas en verse más jóvenes”, dijo Rabia De Latour, gastroenteróloga y profesora adjunta de medicina en la Universidad de Nueva York.

Sin embargo, el mes pasado, un grupo de investigadores publicó una revisión sistemática de ensayos clínicos sobre suplementos orales de colágeno. “Los resultados comprueban que ingerir colágeno puede reducir las arrugas en la piel y mejorar la elasticidad y la hidratación cutánea”, dijo Lee. Pero el estudio no está dirigido a las nuevas fórmulas. “El reto es que las investigaciones no han identificado las fórmulas o los regímenes de dosificación óptimos”, explicó.

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Protegerse del sol y usar bloqueador ayuda a conservar la vitalidad de su piel.

Por este motivo, los médicos recomiendan la moderación cuando se prueba un producto como este por primera vez. Además de consultar a tu médico para asegurarte de que esto no interfiera con otros medicamentos o empeore padecimientos crónicos de salud.

Rabia De Latour, gastroenteróloga y profesora adjunta de medicina en la Universidad de Nueva York, recomienda incorporar más alimentos a tu dieta que ayuden a tu cuerpo a conservar su suministro de colágeno: pollo, pescado, vegetales de hoja verde y alimentos con alto contenido de vitamina C. Seguir los consejos tan insistentes de protección solar —usar bloqueador solar, llevar una gorra o sombrero y buscar la sombra— también puede evitar la ruptura del colágeno.