La apnea del sueño es un trastorno del sueño común y peligroso, pero que en muchas ocasiones pasa sin diagnosticarse debido a que es difícil darnos cuenta de los síntomas cuando dormimos.

Se trata de una afección en la cual las personas dejan de respirar por 10 segundos o más, y esto depende de qué tipo de apnea del sueño tengan. La apnea obstructiva del sueño (AOS) causa que los músculos de la garganta se relajen y bloqueen el flujo de aire a los pulmones, mientras que la apnea central del sueño sucede cuando el cerebro no envía señales correctas a los músculos que controlan la respiración.

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Sus efectos varían desde molestias leves hasta graves complicaciones en la salud. Una persona con apnea del sueño puede sentir fatiga durante el día, problemas de concentración y depresión. La enfermedad puede escalar hasta causar problemas cardíacos, diabetes, problemas hepáticos, entre otros.

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La apnea del sueño consiste en el colapso de la vía aérea superior durante varios segundos. A la derecha: vía aérea superior normal y despejada. A la izquierda: vía aérea colapsada. Foto: Shutterstock

Estos son los síntomas de la apnea del sueño

MayoClinic enlista algunos de los siguientes síntomas, para identificar la apnea del sueño.

  • Ronquidos fuertes y constantes
  • Pausas en la respiración al dormir
  • Sudores nocturnos
  • Rechinar los dientes
  • Insomnio
  • Sueño excesivo en la mañana
  • Dolor de cabeza en la mañana
  • Irritabilidad

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Factores de riesgo para desarrollar apnea del sueño

Hay factores que sirven como alerta de que puedes desarrollar apnea del sueño, y es un indicador para que revises tus hábitos al dormir.

  • Sexo masculino: En los hombres es más probable que se desarrolle este trastorno.
  • Edad avanzada: La apnea del sueño suele ser frecuente en adultos mayores.
  • Sobrepeso: La grasa en el cuerpo puede obstruir las vías respiratorias, causando apnea del sueño.
  • Vías respiratorias estrechas: Si tienes vías respiratorias estrechas te puede afectar la respiración cuando duermes.
  • Consumo de alcohol: Si bebes alcohol o sustancias sedantes, se afectarán tus músculos de la garganta.
  • Fumar: Los fumadores tienen más posibilidades de desarrollar apnea del sueño, debido a la inflamación en su sistema respiratorio.
  • Enfermedades: Trastornos hormonales, accidentes cerebrovasculares previos y enfermedades pulmonares aumentan el riesgo de apnea del sueño.

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Cuándo ir al médico

Aunque identifiques varios de los síntomas y tengas algunos factores de riesgo, no significa necesariamente que padeces de apnea del sueño. La enfermedad la debe diagnosticar un médico, quien también recomendará un tratamiento personalizado.

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Deberías ir al médico cuando sientas que los síntomas son fuertes y que los efectos te están causando serios problemas en tu vida diaria, por ejemplo, sentir excesiva fatiga y sueño. (I)