El CO2 en el Observatorio Atmosférico de Mauna Loa de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) alcanzó su punto máximo para 2022 a 421 partes por millón en mayo, empujando la atmósfera hacia territorio no visto en millones de años.

Las mediciones de dióxido de carbono (CO2) de la NOAA en el observatorio de la cima de la montaña en la Isla Grande de Hawái promediaron 420,99 partes por millón (ppm), un aumento de 1,8 ppm con respecto a 2021. Los científicos de la Institución Scripps de Oceanografía, que mantiene un registro independiente, calcularon un promedio mensual de 420,78 ppm.

“La ciencia es irrefutable: los seres humanos están alterando nuestro clima en formas a las que nuestra economía y nuestra infraestructura deben adaptarse”, dijo en un comunicado el administrador de la NOAA, Rick Spinrad. El aumento del dióxido de carbono medido en Mauna Loa es un claro recordatorio de que debemos tomar medidas urgentes y serias para convertirse en una nación más preparada para el clima”.

La contaminación por CO2 se genera por la quema de combustibles fósiles para el transporte y la generación eléctrica, por la fabricación de cemento, la deforestación, la agricultura y muchas otras prácticas. Junto con otros gases de efecto invernadero, el CO2 atrapa el calor que irradia la superficie del planeta que, de otro modo, escaparía al espacio, lo que hace que la atmósfera del planeta se caliente constantemente, lo que desencadena una cascada de impactos climáticos, incluidos episodios de calor extremo, sequía e incendios forestales, así como como precipitaciones, fuertes inundaciones y actividad de tormentas tropicales.

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Los impactos en los océanos del mundo debido a la contaminación por gases de efecto invernadero incluyen el aumento de la temperatura de la superficie del mar, el aumento del nivel del mar y una mayor absorción de carbono, lo que hace que el agua del mar sea más ácida, conduce a la desoxigenación de los océanos y dificulta la supervivencia de algunos organismos marinos.

Antes de la Revolución Industrial, los niveles de CO2 eran consistentemente de alrededor de 280 ppm durante casi 6000 años de civilización humana. Desde entonces, los seres humanos han generado aproximadamente 1,5 billones de toneladas de contaminación por CO2, gran parte de la cual seguirá calentando la atmósfera durante miles de años.

Niveles comparables a los de hace más de 4 millones de años

Los niveles de CO2 ahora son comparables al Óptimo Climático del Plioceno, hace entre 4,1 y 4,5 millones de años, cuando estaban cerca o por encima de 400 ppm. Durante ese tiempo, los niveles del mar eran entre 5 y 25 metros más altos que en la actualidad, lo suficientemente altos como para hundir muchas de las ciudades modernas más grandes del mundo. Las temperaturas promediaron entonces 7 grados Fahrenheit más que en la época preindustrial, y los estudios indican que grandes bosques ocuparon la tundra ártica actual.

El observatorio de NOAA, situado en lo alto de las laderas del volcán Mauna Loa, es el lugar de referencia mundial para monitorear el CO2 atmosférico. A una altura de 3.400 metros sobre el nivel del mar, el observatorio toma muestras del aire sin ser perturbado por la influencia de la contaminación local o la vegetación y produce mediciones que representan el estado promedio de la atmósfera en el hemisferio norte.

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Los datos de Mauna Loa, junto con las mediciones de las estaciones de muestreo de todo el mundo, son incorporados por el Laboratorio de Monitoreo Global de la NOAA a la Red de Referencia Global de Gases de Efecto Invernadero, un conjunto de datos de investigación fundamental para científicos climáticos internacionales y un punto de referencia para los formuladores de políticas que intentan abordar las causas y los impactos del cambio climático.

A pesar de décadas de negociación, la comunidad global no ha podido reducir significativamente, y mucho menos revertir, los aumentos anuales en los niveles de CO2 atmosférico.

“El dióxido de carbono está en niveles que nuestra especie nunca antes había experimentado; esto no es nuevo”, dijo Pieter Tans, científico principal del Laboratorio de Monitoreo Global. “Hemos sabido de esto durante medio siglo y no hemos podido hacer nada significativo al respecto. ¿Qué nos va a hacer despertar?”.