El 1 de diciembre de 2019, el mundo se enteró de que un grupo de pacientes presentaban enfermedad respiratoria por una nueva cepa de coronavirus, hoy conocida como COVID-19. El 11 de enero de 2020, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recibió el primer informe y el 30 de enero declaró que ningún país del mundo estaría exento.

El 29 de febrero, Ecuador anunció el primer caso importado de España. El 11 de marzo, la OMS declara pandemia a la enfermedad.

Los síntomas más comunes del COVID-19 son fiebre, cansancio y tos seca. Algunos pacientes pueden presentar dolores articulares y musculares, congestión nasal, rinorrea, dolor de garganta o diarrea. Estos síntomas suelen ser leves y aparecen de forma gradual.

Una cadena de salubridad

Si bien es cierto se trata de una enfermedad que se manifiesta de forma leve en niños, los adultos con enfermedades subyacentes y adultos mayores tienen un riesgo elevado de desarrollar neumonía, insuficiencia respiratoria e incluso morir. Por tal motivo, es necesario tomar ciertas precauciones en función de preservar la salud de los pacientes sanos y del personal que trabaja y visita nuestros consultorios.

El coronavirus puede subsistir en una superficie desde unas pocas horas hasta varios días en superficies inanimadas como el metal, vidrio o el plástico y presentar un periodo de incubación entre uno y catorce días en promedio.

Para la consulta segura

  • Brinde consulta solo con cita: puntualidad, no agende más de un paciente por turno.
  • Sala de espera vacía: restrinja el número de acompañantes del paciente.
  • El uso de mascarilla quirúrgica es mandatorio en dos casos: en las personas sintomáticas respiratorias para evitar el contagio, y en el personal de salud, por ser quienes manejan y examinan a los pacientes, recalcando que su uso solo es eficaz si se combina con el lavado frecuente de manos. Además, esta debe desecharse correctamente.
  • Coloque dispensadores de alcohol gel en cada área: sala de espera, área de examinación y consultorio.
  • Retire utensilios como juguetes y revistas.
  • Eduque a nuestros pacientes en el correcto lavado de manos y el uso de pañuelo facial o la flexura del codo al estornudar.
  • Insista sobre la importancia de las vacunas para el neumococo (cuatro dosis) e influenza (primera vacunación dos dosis y luego dosis anual).

Casos sospechosos

Ante cualquier caso de enfermedad respiratoria, pregunte por:

  • Viajes realizados alrededor de los catorce días anteriores o antecedentes de visita de algún familiar de países de riesgo.
  • Familiares enfermos o adultos mayores que vivan con usted que tengan una enfermedad respiratoria y se encuentren graves.
  • Familiares o contactos positivos de COVID-19.

Medidas generales

  • Al saludar, evite el contacto físico, especialmente manos y cara.
  • No acuda a lugares cerrados y eventos masivos mientras dure la alarma.
  • Concientice a los niños con lenguaje apropiado y hágalos partícipes del cuidado de su salud.
  • Aislamiento: indicado solo en casos positivos, contactos y cuidadores.
  • Uso obligatorio de mascarilla: prestadores de salud, familiares que acuden a zona de riesgo, en aviones, cuidadores de enfermos y niños con sintomatología respiratoria.
  • Evite compartir utensilios como vasos, platos, cucharas.
  • Limpie todos los días las superficies de contacto con desinfectantes comunes como mesas, mesones, manijas de las puertas.
  • Limpie con frecuencia con alcohol antiséptico dispositivos electrónicos como teléfonos celulares, tabletas, teclados, mouse, control del televisor.
  • Evite el consumo de alimentos crudos o poco cocidos. Manipule carne cruda, leche o productos animales de tal manera que evite la contaminación cruzada.
  • No genere pánico y no agote los recursos ni los insumos innecesariamente.

Conclusiones

Los brotes son inevitables, la epidemias se pueden controlar con educación sanitaria, compromiso y participación de la población respetando las medidas preventivas. Aunque parezcan exageradas, se trata de un virus nuevo para el que no hay vacunas ni tratamiento establecido al momento, solo prevención.

*Autores: Dr. Otto Arias, Dra. Elena Bucaram, Dra. Cecilia Cedeño, Dr. Fernando Castillo, Dr. Eduardo Joutteaux, Dr. Guillermo Muñoz, Dr. José Montesinos, Dra. Alicia Negrete, Dra. Inga Thulin, Dr. Leonardo Verduga, Dr. Iván Verduga, Dra. Mildred Zambrano.