El porte y uso de gas pimienta para defensa personal se autorizó a través del Decreto Ejecutivo 707, firmado por el presidente de la República, Guillermo Lasso, el sábado 1 de abril. Es parte de las medidas urgentes de seguridad dispuestas por el régimen para enfrentar la inseguridad que azota el país.

Este aerosol de pimienta o gas pimienta es un compuesto químico que irrita los ojos hasta el punto de causar lágrimas. Se utiliza, en muchos de los casos, para dispersar disturbios o como defensa personal.

En Ecuador, tal como lo establece el decreto, el producto podrá ser usado por las personas naturales siempre y cuando se apegue a parámetros establecidos.

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Lo autorizado por el Gobierno es que el gas tenga un porcentaje de concentración de capsaicina _una substancia alcaloide del pimiento capsicum_ igual o menor a 1,3 %, que sea de un volumen no mayor a 120 mililitros y que tenga un alcance no mayor a 10 metros.

Entre otros efectos, puede causar:

  • Intensa y debilitante sensación de ardor temporal.
  • Provoca inflamación no letal de todas las membranas mucosas de los ojos, la nariz, la boca y los pulmones.
  • Cierra los ojos de golpe por el ardor intenso y por lo tanto produce ceguera temporal.
  • Los efectos pueden durar de 30 minutos a 2 horas.
  • Desorientación en los primeros minutos.
  • Tos y ahogo por algunos minutos, puede estar acompañado de vómito.
  • A menudo, el afectado también sentirá problemas para respirar por lo que tendrá que tranquilizarse para recuperar la estabilidad en su respiración.

Aunque es un arma no letal, en algunos casos puede llegar a poner en riesgo la vida de quien lo recibe, indica el portal Defensa Personal. Esto es principalmente si se trata de una persona con problemas respiratorios como asma. Por ello, una vez que es utilizado se recomienda llamar inmediatamente a las autorides que acudan al lugar y puedan capturar y auxiliar a la persona que se le fue aplicado.

¿Cómo utilizar el gas de manera correcta?

  • Colóquelo siempre en el mismo lugar para así estar preparado. Puede ubicarlo en algun bolsillo del pantalón, del buzo o incluso portarlo en la mano si se está en un lugar de alto riesgo.
  • Antes de su uso, tiene que agitar la botella y quitar el seguro. Es necesario tener mucho cuidado para evitar que se active accidentalmente.
  • Practique para estar prevenido y saber qué hacer en un momento de riesgo. Para la práctica, puede usar un rociador de agua para no lastimar a su ayudante.
  • Para utilizar el gas pimienta lo primero que tiene que conseguir es distancia, ya que el gas por lo general se expande. Si lo aplica a una distancia menor de un metro posiblemente también se verá afectado. Lo mejor es usarlo en una distancia de mínimo un metro y máximo tres metros.
  • No lo use en lugares cerrados, esto incluye el auto, la casa o algún local. Así también, debe tener cuidado de que el viento no esté en su contra.
  • El gas pimienta debe de utilizarse como una pistola, sosteniendo con las dos manos y apuntando al agresor.
  • Debe cuidar de que su pulgar cubra la parte de atrás del gas pimienta, ya que si por un descuido lo toma al revés sin darse cuenta y se apunta a usted mismo, evitará que el gas lo rocíe a usted.
  • Apunte siempre directo a la cara, una vez que lo haya aplicado, cubra su nariz y aléjase. (I)