El jefe de una tribu que vive en una remota aldea del Pacífico que veneraba con fervor religioso al príncipe Felipe aseguró esta semana que su espíritu sigue vivo y que es demasiado pronto para saber si los descendientes de la realeza británica serán sus sucesores en el culto.

La aldea de Yakel, en la isla de Tanna, en Vanuatu, veneró durante décadas a Felipe de Edimburgo, el esposo de la reina Isabel II, que murió la semana pasada en el castillo de Windsor a la edad de 99 años.

El jefe de la aldea, Albi, dijo que no estaba claro cómo cambiaría el movimiento religioso tras la muerte de Felipe, ya que se cree que su espíritu está a la deriva y busca un nuevo hogar.

Aunque muchos forasteros suponían que el hijo mayor de Felipe, Carlos, o sus nietos Guillermo y Enrique le sucederían en el lugar especial que Felipe tenía en el corazón de los aldeanos, Albi dijo que nada era seguro.

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“La conexión entre la gente de la isla de Tanna y el pueblo inglés es muy fuerte”, dijo el jefe Yapa del pueblo de Ikunala, en Tanna. “Estamos enviando mensajes de condolencia a la familia real y al pueblo de Inglaterra”.

Los habitantes de Ikunala tienen previsto celebrar el lunes una ceremonia especial para recordar a Felipe.

Los jefes de Yakel dijeron que enviarán un mensaje confidencial a la familia real tras el fallecimiento de Felipe. Foto: Dan Mcagarry / AFP

Culto al príncipe Felipe

La veneración de Felipe por parte de los habitantes de la isla de Tanna (Vanuatu) tiene su origen en una leyenda local, sobre el hijo de piel pálida de un dios de la montaña local que se aventuró a cruzar los mares en busca de una mujer rica y poderosa con la que casarse.

Se cree que el culto del príncipe Felipe comenzó a finales de los años 1970, tras una visita del duque de Edimburgo a Vanuatu a principios de esa década. Los antropólogos creen también que el culto es una forma para los habitantes de esta isla volcánica de encontrar una conexión espiritual con el mundo exterior.

El especial interés de los aldeanos por Felipe se manifestaba en las oraciones diarias para que bendijera sus cosechas de plátanos y ñames y en la colocación de fotos en las casas del pueblo. Una de esas fotos era de 1980 y mostraba al príncipe, vestido de traje, sosteniendo un garrote utilizado para matar cerdos que había sido fabricado por los isleños y enviado a Londres.

Felipe, que tenía fama de ser a menudo franco y propenso a cometer errores ocasionales, mantuvo una relación respetuosa con el grupo durante 50 años.

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Los antropólogos creen que el culto es una forma para los habitantes de esta isla volcánica de encontrar una conexión espiritual con el mundo exterior. Foto: Dan McAgarry / AFP

Cuatro hombres de la aldea visitaron Inglaterra

En 2007, Yapa y otros cuatro hombres de la aldea de Ikunala, en Tanna, viajaron a Inglaterra para participar en un documental de la televisión británica de tres partes titulado Meet the Natives (los “nativos” son los ingleses).

Los hombres visitaron el castillo de Windsor, residencia de la reina cerca de Londres, donde conocieron a Felipe y se hicieron fotos con él que ahora conservan.

Kirk Huffman, antropólogo y conservador honorario del Museo Nacional del Centro Cultural de Vanuatu, dijo que los hombres se sintieron honrados de ser recibidos por los ingleses y les encantó conocerlos. “Los trataron muy bien”, dijo Huffman.

Sin embargo, dijo que los isleños se asombraron y entristecieron cuando vieron mendigos y personas sin hogar en Inglaterra, porque en su isla no hay ninguno. FEW (AFP, Reuters) (I).