El príncipe Carlos enfrentó una nueva controversia sobre la financiación de sus organizaciones benéficas el domingo, con llamados al gobierno y a la Comisión de Caridad para investigar las afirmaciones de que aceptó 3 millones de euros en efectivo de un jeque qatarí multimillonario.

Las afirmaciones en el Sunday Times de que Carlos aceptó tres donaciones entre 2011 y 2015 del ex primer ministro de Qatar, Sheikh Hamad bin Jassim bin Jaber al-Thani, conocido como “HBJ”, fueron descritas como “impactantes” por los críticos. Según los informes, una donación, por un total de 1 millón de euros, se entregó en una pequeña maleta y otra se metió en una bolsa de transporte de los grandes almacenes de lujo Fortnum & Mason.

El efectivo, supuestamente luego contado por los ayudantes de Carlos y posteriormente recaudado por el banco Coutts, se pagó al fondo de caridad del Príncipe de Gales que tiene como objetivo “transformar vidas y construir comunidades sostenibles” a través de la concesión de subvenciones. El fondo le dijo al Sunday Times que sus fideicomisarios habían llegado a la conclusión de que el donante era legítimo y que sus auditores habían aprobado la donación.

Aunque no hay indicios de ilegalidad, o de que Carlos haya ofrecido algo a cambio de las generosas donaciones, los críticos dijeron que plantea serias preocupaciones sobre el juicio personal del futuro rey, especialmente dado el historial de derechos humanos de Qatar.

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Clarence House dijo en un comunicado: “Las donaciones benéficas recibidas de Sheikh bin Jassim se pasaron de inmediato a una de las organizaciones benéficas del príncipe, que llevó a cabo el gobierno apropiado y nos aseguró que se siguieron todos los procesos correctos”.

Las pautas de la familia real no mencionan las donaciones en efectivo, pero sí dicen que, a su exclusivo criterio, los miembros de la familia real pueden aceptar un cheque como patrocinador o en nombre de una organización benéfica con la que están asociados.

El grupo de campaña Republic exigió hoy la divulgación completa de Carlos sobre esta última controversia y dijo que escribiría al Príncipe Carlos, el gobierno, los parlamentarios y la Comisión de Caridad. Graham Smith de Republic dijo que las afirmaciones eran “impactantes” y planteaban cuestiones éticas.

“El príncipe Carlos se reunió con el jeque Hamad en privado, sin funcionarios presentes y sin revelar la reunión en la circular de la corte”, dijo Smith. “Sheikh Hamad enfrenta serias acusaciones sobre derechos humanos y tiene importantes intereses financieros y de otro tipo aquí en el Reino Unido”.

Norman Baker, ex ministro del gobierno y parlamentario liberal demócrata, que ha escrito un libro sobre las finanzas reales, dijo: “Un millón de dólares en efectivo metidos en bolsas Fortnum y Mason, o metidos en una bolsa de viaje o una maleta, y entregados a puerta cerrada. Esto es lo que cabría esperar de un capo de la droga sudamericano, no del heredero al trono británico. Parece que no hay extremos que Carlos no vaya a conseguir dinero para sus buenas causas”. (I)