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Estas son las diez causas por las que fallecen los ecuatorianos

En el 2022 se registraron 89.946 defunciones generales, lo que representa una disminución del 14,5 % con respecto al 2021.

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Influenza, agresiones, accidentes de tránsito y hasta homicidios se encuentran entre las causas por las cuales fallecen los ecuatorianos. Son más de 80.000 los decesos en 2022. El COVID-19 aún aparece, pero en una mínima cantidad.

1.- Enfermedades del corazón

Foto: Shutterstock

Las enfermedades isquémicas del corazón consisten en el estrechamiento o bloqueo de los vasos sanguíneos, que son generados por daños al órgano. Esta es la principal causa de mortalidad en Ecuador con 13.508 defunciones en 2022, según datos del Registro Estadístico de Defunciones Generales 2022 del Instituto Nacional de Estadística y Censos (INEC).

En todo ese año hubo 89.946 defunciones generales, de los cuales 50.768 eran hombres y 39.178 mujeres. El rango de edad de 85 años y más es el que tiene mayor número de mortalidad con 22.692 casos. Esto representa un decremento de 480 defunciones con respecto al 2021.

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En tanto que en los rangos de edad de 55 a 74 años hubo otro decremento de 10.399 fallecidos respecto al 2021.

Homicidios incrementaron en un 234 % en un año y se convierte en la cuarta razón de fallecimiento en Ecuador

En los hombres, las enfermedades isquémicas del corazón son la principal causa de muerte con 7.449 casos; seguida de agresiones (homicidios), 4.064 personas. Y en las mujeres también son las enfermedades del corazón con 6.059 defunciones; después es la diabetes mellitus con 2.721 casos.

Respecto a las edades, estas dolencias al corazón están más enmarcadas en las personas mayores a los 65 años con 10.571 decesos; luego están entre 30 y 64 años con 2.732 defunciones. En las demás edades son otras causas las principales.

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En cuanto a las regiones, la Costa tiene 48.192 fallecimientos en el 2022, la Sierra 38.131, la Amazonía 3.506 y muy poco en las islas Galápagos con 71 casos.

2.- Diabetes mellitus

Foto: Shutterstock

Consiste en una enfermedad metabólica crónica que está caracterizada por la glucosa en la sangre elevada. Además, se asocia con una deficiencia absoluta o relativa de la producción y/o de la acción de la insulina.

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En 2022 fallecieron 5.051 personas por esta causa, el 10,15 % menos de lo registrado en 2021 cuando fueron 5.564. En las mujeres representa la segunda causa de fallecimiento con el 6,9 % y en los hombres es la quinta con el 4,6 %.

Esta enfermedad, en los adultos mayores a los 30 años, es una de las principales causas de muerte con 5.014 defunciones. Y así se muestra por rangos:

  • De 30 a 64 años: 1.460 defunciones
  • De 65 años o más: 3.554

Ante esta y otras enfermedades es importante el tamizaje, captación temprana, tratamiento y seguimiento de usuarios con diagnóstico de la enfermedad.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) ha advertido sobre el impacto en constante aumento de esta enfermedad en la población ecuatoriana, instando a una mayor conciencia y educación sobre este tema crítico para la salud.

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3.- Enfermedades cerebrovasculares

Foto: Shutterstock

Esto ocurre cuando el flujo de sangre a una parte del cerebro se detiene. Algunas veces se denomina “ataque cerebral”.

Si el flujo sanguíneo se detiene por más de pocos segundos, el cerebro no puede recibir nutrientes y oxígeno. Entonces, las células cerebrales pueden morir, lo que causa daño permanente. Por esta causa fallecieron 4.970 personas el año pasado, un poco menos que en 2021 cuando fueron 5.099.

Para el 2022 hubo 2.544 hombres fallecidos y 2.426 mujeres. En todas las edades es la tercera causa de defunción en las mujeres con el 6,2 % y la cuarta en los hombres con el 5 %.

En las personas mayores a 65 años es la segunda razón de fallecimiento con 3.575 casos; entre 30 y 64 años es la quinta causa con 1.272 muertes. Y mientras más joven, más alejada está la cifra porque en el rango de 18 a 29 años es la décima causa con 87 muertes.

4.- Agresiones (homicidios)

Foto: -- Johnny Guambaña

En el 2021 hubo 1.332 agresiones, que el INEC las considera homicidios. Estas ocupaban la décima posición entre las causas de defunciones a nivel nacional, pero en 2022 cerró en 4.451, llegando al cuarto lugar. Esto se debe al aumento de la delincuencia y crimen organizado.

Los datos del INEC reflejan que la mayoría de estas muertes por homicidio en el 2022 se dieron en personas entre 30 y 64 años con 2.244 defunciones y en el rango de 18 a 29 años con 1.933. En tercer lugar son entre los 5 y 17 años (niños y adolescentes) con 162 casos.

En este año, del 1 de enero al 18 de octubre hubo 6.044 muertes violentas, según el Ministerio del Interior. Es decir, ya supera a las del 2022.

“Hay un aumento de la violencia en las calles que terminan en asesinatos, cruces de cuentas entre pandillas. Acompañado de una población donde la salud mental no es prioridad, e incluso desencadena en suicidios”, dice Esteban Arce, médico salubrista y epidemiólogo.

5.- Enfermedades hipertensivas

Foto: Belén Zapata

Las enfermedades hipertensivas se refieren a la presión arterial alta, la cual afecta a las arterias del cuerpo. También se conoce como hipertensión.

Una crisis hipertensiva es una emergencia médica. Puede provocar un ataque cardiaco, un accidente cerebrovascular u otras afecciones que ponen en riesgo la vida.

Por esta causa hay 4.093 fallecidos durante el 2022, cifra que casi no ha variado con el 2021 cuando se registraron 4.082.

En las mujeres es la cuarta causa de fallecimiento con 2.176 y en los hombres son 1.917. Además, es la tercera razón de deceso en los mayores de 65 años con 3.574 casos.

6.- Influenza y neumonía

Foto: El Universo

Esta causa de muerte bajó. En 2021 había 4.353 decesos y para 2022 ya son 3.893. La neumonía es una complicación grave de la influenza, que puede ser causa de una infección por el virus de la influenza o una coinfección bacteriana.

La infección de las vías respiratorias por el virus de la influenza puede desencadenar una respuesta inflamatoria en el cuerpo. Y la neumonía puede provocar que los sacos de aire se llenen de fluido o pus. La infección puede ser mortal para cualquier persona, pero en especial para bebés, niños pequeños y adultos mayores de 65 años.

Los síntomas incluyen tos con flema o pus, fiebre, escalofríos y dificultad para respirar.

En las mujeres es la quinta causa de fallecimiento con 1.819 casos y en hombres es la sexta con 2.074. La mayoría ocurre en mayores a 65 años con 2.908 muertes, seguido de los menores a un año, que pierden la vida por esta razón y hay 141 casos.

Luego viene el rango de 30 a 64 años con 595 casos; después, entre 18 y 29 años con 91 muertes; y de 5 a 17 años con 72 fallecimientos.

7.- Accidentes de transporte terrestre

Foto: El Universo

Esta causa ha aumentado de un año a otro. En 2021 murieron 3.279 personas y para el 2022 fueron 3.593. Es la tercera causa de muerte en hombres con 2.973, en las mujeres no está entre las diez principales causas.

La edad entre 30 y 64 años es cuando fallecen más y ya suman 1.695; luego viene entre 18 y 29 años con 1.308 decesos.

Mientras que para los niños y adolescentes, es decir, de 5 a 17 años, es la principal razón de muerte con 195 decesos. Y en menos de un año hay 62 casos.

Según datos de la Agencia Nacional de Tránsito (ANT), hay 1.942 fallecidos en accidentes de tránsito de enero a octubre del 2023. Estos más de 1.000 decesos equivalen a un promedio diario de más de seis vidas perdidas por esta causa.

8.- Enfermedades del sistema urinario

Las enfermedades del sistema urinario son una de las causas de fallecimiento que se han incrementado. En 2022 hubo 2.877 y en 2021 fueron 2.688 casos.

En los hombres es la décima causa de muerte con 1.523 y en las mujeres es la sexta con 1.354.

Se da más en mayores a 65 años con 2.083 decesos y entre 30 y 64 años con 717.

En este tipo de enfermedades se incluyen las infecciones urinarias, los cálculos renales, los problemas de control de la vejiga y la hiperplasia prostática benigna (o agrandamiento de la próstata), entre otros.

9.- COVID-19, virus identificado

Foto: El Universo

Con los cuidados y esquema de vacunación han descendido los fallecimientos por COVID-19. En 2021 era la principal causa de muerte, y para 2022 cayó a la novena posición con 2.835 decesos.

En los hombres es la octava causa de fallecimiento con 1.661 y en las mujeres la séptima con 1.174.

Al igual que otras enfermedades, este virus está más en los mayores a 65 años, les quitó la vida a 2.207 personas; y hubo 563 fallecimientos entre los 30 y 64 años. En cuanto a los menores a un año se registraron 16 decesos.

Con el COVID-19, la mayoría de las personas infectadas experimentan una enfermedad respiratoria de leve a moderada y se recuperan sin requerir un tratamiento especial.

El virus puede propagarse desde la boca o nariz de una persona infectada en pequeñas partículas líquidas cuando tose, estornuda, habla, canta o respira. Estas partículas van desde gotículas respiratorias más grandes hasta los aerosoles más pequeños. Es importante adoptar buenas prácticas respiratorias, por ejemplo, tosiendo en la parte interna del codo flexionado, y quedarse en casa y autoaislarse hasta recuperarse si se siente mal.

10.- Cirrosis y otras enfermedades del hígado

En la cirrosis, el tejido sano es reemplazado por tejido cicatricial. Foto: Shutterstock

Fueron 2.719 personas que fallecieron por cirrosis y otras enfermedades del hígado, un poco más de lo registrado en 2021, que fueron 2.481 casos.

En los hombres es la novena causa de muerte con 1.646 y en las mujeres la octava con 1.073. El grupo de mayores a 65 años es el que fallece más por esta razón con 1.453 casos.

Después están los de 30 a 64 años con 1.206 y menores a un año con 13 muertes.

La cirrosis tiene varios síntomas, como fatiga y picazón severa en la piel. Es posible que estos no aparezcan hasta que el hígado esté muy dañado.

Las causas incluyen la enfermedad hepática alcohólica, la enfermedad del hígado graso no alcohólico, hepatitis C crónica y hepatitis B crónica. (I)

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