Nativus, la compañía que llevó la tradición de pan de yuca y yogurt a Estados Unidos, estrenará esta semana un nuevo quiosco en Orlando, Florida. El grupo de ecuatorianos que creó la marca ya contaba con un local en West Palm Beach, además de una página web que hace envíos a todo el país.

Este segundo quiosco abrirá en el Orlando International Premium Outlet, en la ciudad que Diana Linares, la directora de marketing de Nativus, califica como la “capital del turismo de Florida”. La apertura llega apenas 6 meses después de su inauguración en el Palm Beach Outlets.

“Es el principio de una expansión que la hemos llevado lenta pero seguros de los pasos que estamos tomando”, indica Diana. “Nuestra meta no es solo llegar a ecuatorianos o latinos sino enamorar al consumidor americano y hacer conocer esta tradición y este producto en todos los Estados Unidos”, añade.

Además del pan de yuca y yogurt, Nativus planea ofrecer jugos naturales y otros productos derivados de la yuca, pues el concepto de la yuca sigue siendo nuevo en el mercado estadounidense.

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Variedad de clientes

En su local de West Palm Beach, Nativus tiene una variedad de clientes, entre latinos, estadounidenses y europeos. “Estamos en un área llena de universidades, entonces hay muchos estudiantes extranjeros que salen y les gusta probar cosas nuevas”, explicó Diana Linares.

“Jamás han probado el pan de yuca y les llama la atención. El tema del yogurt es algo refrescante, están empezando a preguntar qué sabores tienen, de dónde son. Ven estos yogures con sabores tropicales, exóticos y una tendencia que estamos viendo de consumidores no latinos es que mezclan los sabores de yogurt”, señala la directora de marketing de Nativus.

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“Lo más importante es la cantidad de consumidores que regresan al quiosco. Tenemos un promedio alto de 300 ventas que se hacen al día, estamos creando más o menos 50 clientes que regresan. Esa es la clave porque quiere decir que la gente probó, le gustó y regresa”, agrega.

En Orlando se espera que haya el doble de tráfico que en el primer quiosco, por lo que cuentan con más hornos y máquinas de yogurt para satisfacer la demanda. “Creo que este quiosco nos lleva un poco más cerca a lo que nosotros queremos, que es eventualmente poder entrar a Disney”, asegura Diana.

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Un negocio familiar

Aunque Nativus se está expandiendo y consolidando como una marca estadounidense, la compañía inicialmente se formó como un negocio familiar.

En un Farmers’ Market de Palm Beach, el emprendimiento hizo su primera aparición. “Lo que buscamos fue poner a prueba el sabor, la receta y tener feedback de los consumidores. Sí pensamos en llevar esto a ser algo grande pero no nos imaginamos que (Nativus) iba a superar nuestras expectativas”, dice Diana, quien trabaja junto a su hermano Pedro Linares, el CEO de la compañía.

El resto del equipo lo conforman Rafael Valdéz, como director de producción; Érick Solms, como director de tecnología; Giorgio Schiavone, como inversionista; Gabriel Cozzarelli, como artista y diseñador, y Denisse Linares, como directora de redes sociales.

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“Decimos que somos un negocio familiar porque con los otros socios nos conocemos desde hace muchos años. Lo interesante es que cada quien aporta con diferentes áreas y todos tenemos diferentes ideas”, explica Diana, que también indica que Nativus “ya dejó de ser un emprendimiento o un proyecto a ser una compañía norteamericana creada por ecuatorianos. Así nos gusta definirnos”.

“Llevamos trabajando en todo el proyecto ya casi 4 años”, señala Diana “Tenemos máquinas adecuadas donde podemos producir miles de panes de yuca por hora, empacarlos, congelarlos, batir yogurt a grandes cantidades. A medida que vas creciendo el tema de producción te va quedando pequeño y tienes que innovar”. (I)