¿Cuántas personas han muerto a causa del coronavirus? Existen conteos oficiales por países y sitios que recopilan los datos mundiales; sin embargo, un estudio de la Universidad Hebrea de Jerusalén junto con la Tübingen, en Alemania, ha analizado los datos de mortalidad por coronavirus reportados por los diferentes países y señala quiénes no dicen la verdad.

A través de la agencia Fuente Latina, se conoce que los investigadores crearon la Base de Datos de Mortalidad Mundial, que es la mayor colección de datos de mortandad en el mundo, con el objetivo de descubrir los verdaderos números de muertes por Covid-19 en 103 países.

“En cualquier período de tiempo un cierto número de personas mueren por diversas razones, ya sea vejez, enfermedad, violencia, accidentes de tráfico u otras causas”, explicó Ariel Karlinsky, del departamento de Economía de la universidad israelí. Estas muertes se conocen como “muertes esperadas” y esa es una cifra utilizada habitualmente por las naciones para predecir el número de muertes esperadas en los próximos meses y años.

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Sin embargo, hay causas de muerte que se agregan a las esperadas, y son las causadas por pandemias, guerras, desastres naturales o por acción humana. Estas muertes se conocen como “muertes por excedente”.

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“Recogimos los datos de 103 países para contestar a una serie de preguntas. Queríamos averiguar si la pandemia había causado un exceso de muertes en los países estudiados y si sí, hasta qué punto”, dijo Karlinsky.

¿Qué pasa en Latinoamérica?

Compararon los casos de todas las “muertes conocidas” durante la pandemia con el número de muertes totales de años previos. Así, pudieron inferir el número probable de “muertes excedentes” causadas por el coronavirus. A pesar de que el número de muertes excedentes no se iguala a la mortalidad por Covid-19, para muchos países es el indicador más objetivo, indicó el economista.

Por ejemplo, varios países Latinoamericanos como Bolivia, Ecuador, México y Perú dieron cifras menores de sus muertos por coronavirus, a pesar de que el número de muertes excedentes durante el período de la pandemia era más de un 50% mayor al de las muertes esperadas.

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Según los investigadores, la Base de Datos de Mortalidad Mundial indica que el número de muertes verdaderas de Bolivia es 2.5 veces mayor de lo reportado, esto es, 36.000 muertes en lugar de 15.000.

En Ecuador es un 2.9 más alto, resultando en 64.000 muertes en lugar de 22.000 (cifra tomada al momento del análisis).

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En México la cifra es 2.1 más alta, con 471.000 muertes en lugar de 221.000.

Sin embargo, Karlinsky destacó que Perú se comportó de manera diferente al resto de los países que ocultaron datos, “porque si bien reportaron al principio una cifra menor, 69.000 muertos cuando en realidad estaban más cerca de los 185.000, después de críticas a las autoridades sanitarias, el ministro de Salud corrigió”. Así, se incluyeron todas las muertes del período de pandemia y se volvieron a enviar a la Organización Mundial de la Salud.

El estadista es de la opinión de que en Latinoamérica los ocultamientos se han debido a la precariedad a la hora de poder llevar a cabo las pruebas del virus, “no por malicia”, con la excepción de Nicaragua, señaló. El país centroamericano informó 50 veces por debajo de la cifra real, con 7.000 muertos en lugar de los 137 reportados.

Peores y mejores

Mal parada en el estudio sale Rusia, que persistentemente ha informado por debajo de sus muertes, cuya cifra real es 4 veces mayor, 551.000 muertos en lugar de 135.000, también Bielorrusia informó por debajo, así como Uzbequistán, y quien lleva la palma es Tayikistán, con 100 veces por debajo de los datos reales, 9.000 en lugar de 90.

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En algunos países, como Australia y Nueva Zelanda, las muertes durante la pandemia fueron menores que en períodos anteriores, y los investigadores señalan que probablemente fue así por los esfuerzos en contener el virus, que incluía cerrar las fronteras e imponer distancia social, cierres y uso de mascarillas.

Los países europeos reportaron fielmente la mortandad, según la investigación, e Israel reportó más de los que en realidad tenía, 6.400 en lugar de 5.000, probablemente por la reducción de las muertes por infecciones respiratorias no relacionadas con Covid-19 en los meses de invierno.

El objetivo de la base de datos, que está en constante crecimiento, es que los oficiales sanitarios del mundo puedan usarla para calibrar riesgos y beneficios de las medidas de contención de la pandemia.

Esta investigación fue publicada en la revista eLife journal. (I)