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Encuentran microplásticos cerca de la cumbre del monte Everest, estaban a 8.440 metros sobre el nivel del mar

Es el registro más alto del que se tiene conocimiento a nivel de contaminación por microplástico.

Al monte Everest se lo considera el vertedero de basura más alto del mundo. Foto: redaccion

Un estudio publicado este viernes muestra la presencia de rastros de microplásticos cerca de la cumbre del Everest, probablemente procedentes de los equipos de los cientos de alpinistas que llegan a la cima del mundo cada año.

Tiendas de colores fluorescentes, material de alpinismo abandonado, bombonas de oxígeno vacías e incluso excrementos congelados acampan desde hace tiempo en las laderas de la montaña de 8.848 metros de altitud, lo que le ha valido el apodo de "el mayor vertedero del mundo".

Pero el primer estudio sobre los microplásticos en el Everest, realizado en 2019 por científicos en una expedición de la campaña Perpetual Planet de National Geographic y Rolex, muestra que este material se puede encontrar hasta a 8.440 metros, aunque con concentraciones superiores en el campo base situado a 5.364 metros.

Mapa de donde se tomaron las muestras en el monte Everest. Foto: One Earth

Los resultados del estudio fueron publicado el viernes en la revista especializada en medioambiente One Earth.

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"Las muestras indicaron cantidades significativas de fibras de poliéster, acrílico, nailon y polipropileno", escribe en un comunicado Imogen Napper, investigadora en la universidad británica de Plymouth y que forma parte de los exploradores becados por National Geographic.

"Realmente me sorprendió encontrar microplásticos en cada una de las muestras de nieve que analicé", continúa. "El monte Everest es un lugar que siempre consideré como remoto e intacto", añade.

"Saber que estamos contaminando cerca de la cima de la montaña más alta es realmente revelador", estima.

En el estudio también se da como una posibilidad de la llegada de estos microplásticos el viento de la zona, que a su vez lo podría trasladar a otras zonas como ocurre como las partículas de polvo del Sahara.

Restos de microplásticos en muestras de nieve. Foto: One Earth

"El Everest a menudo ve vientos fuertes prolongados, especialmente en sus tramos superiores. Sin embargo, esto también podría significar que los microplásticos depositados en el monte posteriormente vuelen más lejos", enfatiza el estudio.

Se recordó que las autoridades de Nepal han adoptado medidas para mitigar el impacto de los turistas a la zona como solicitar un depósito de 4.000 dólares para los excursionistas que se los devuelve si regresan todos los desperdicios que generaron. Así como se prohibió el uso de plásticos de un solo uso en la región. (I)

Redacción
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