De solo veinte años, una joven hispana cuyos pulmones quedaron "irreversiblemente" devastados por el COVID-19 recibió un doble trasplante de ese órgano en Chicago, informó el jueves el hospital a cargo de la intervención.

"Un trasplante de pulmón era su única posibilidad de supervivencia", señaló Ankit Bharat, jefe de cirugía torácica en el Hospital Northwestern de Chicago, en un comunicado.

Se trataría del primer trasplante de este tipo en Estados Unidos, pero no en el mundo, ya que médicos chinos realizaron un doble trasplante en marzo pasado.

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La paciente es una mujer hispana que previamente estaba sana, según el hospital, pero el coronavirus la hizo enfermar de gravedad, hasta el punto de que tuvo que pasar seis semanas en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI).

Esta paciente debió ser intubada con un respirador artificial y conectada a una máquina llamada ECMO (oxigenación por membrana extracorpórea), que reemplaza el corazón y los pulmones para oxigenar y hacer circular la sangre en el cuerpo.

"Durante varios días, fue la persona más enferma en la UCI COVID, y posiblemente de todo el hospital", dijo Beth Malsin, especialista pulmonar en Northwestern.

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Sin embargo, hubo que esperar a que la paciente diera negativo al coronavirus antes de realizar el trasplante.

"¿Cómo llega hasta allí una mujer veinteañera sana? Todavía tenemos mucho que aprender sobre el COVID-19", agregó el neumólogo Rade Tomic.

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Sin embargo, la joven se ha repuesto rápidamente. Ahora agradece a los médicos que la han tratado.

El 5 de junio, la paciente fue sometida durante 10 horas a una intervención "muy difícil", según Bharat, porque los pulmones se habían adherido a las estructuras circundantes dentro del cuerpo y resultó complicado extirparlos.

En general, en las decenas de trasplantes que realiza cada año el cirujano, la operación toma unas seis horas.

Pero el éxito de la intervención muestra que este tipo de trasplante es posible y seguro, celebró el médico. (I)

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