Un momento importante en la vida de un inmigrante que vive en Estados Unidos es obtener la licencia de conducir. No solo porque brinda la libertad de movilizarse, sino también es un documento de identificación esencial en la vida cotidiana. Pese a ello, el proceso para sacar la licencia como inmigrante puede ser complicado por las diferencias regulatorias estatales y los requisitos específicos. Por eso, a continuación te brindamos una guía exhaustiva sobre cómo sacar una licencia de conducir en Estados Unidos siendo inmigrante.

¿Puedo obtener una licencia de conducir siendo inmigrante en Estados Unidos?

La respuesta a esta pregunta dependerá de tu estatus migratorio. A continuación te mostramos una descripción general de las categorías más comunes:

  • Portadores de la Green Card: Los residentes permanentes legales tienen derecho a solicitar y obtener una licencia de conducir en la mayoría de los estados. La documentación requerida puede variar, pero usualmente sólo se necesita la Green Card, una prueba de residencia en el estado y otro documento de identidad válido.
  • Visa de no inmigrante: Las personas que estén en Estados Unidos con una visa de no inmigrante, ya sea la visa de estudiante (F-1) o de trabajo (H-1B), la elegibilidad para obtener una licencia de conducir puede variar según el estado. Muchos de ellos permiten que los titulares de visa obtengan la licencia, siempre y cuando puedan demostrar su estatus legal en el país y proporcionar documentación adicional.
  • Inmigrantes con DACA: Los beneficiarios de DACA pueden solicitar una licencia de conducir en la mayoría de los estados. Sólo deberás proporcionar documentación que demuestre tu estatus y cumplir con otros requisitos específicos de tu estado.
  • Indocumentados: Algunos estados permiten que las personas sin estatus legal obtengan una licencia de conducir, mientras que otros no lo hacen. Es esencial verificar las regulaciones específicas del estado en el que te encuentres.

¿Qué documentos necesito para solicitar una licencia de conducir como inmigrante?

Los documentos necesarios para obtener una licencia de conducir como inmigrante pueden variar según tu estatus y el estado en el que te encuentres; sin embargo, algunos los documentos pueden ser los siguientes:

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  • Prueba de identidad: Puede ser tu pasaporte, Green Card, Visa, I-94 o cualquier otro documento que demuestre tu identidad y estatus legal en el país.
  • Prueba de residencia: La mayoría de los estados requieren evidencia de tu residencia en el estado, que podría ser un contrato de arrendamiento, una factura de servicios públicos, un estado de cuenta bancario u otra documentación similar.
  • Prueba de número de seguro social: Deberás proporcionar tu número de seguro social o prueba de que no eres elegible para obtenerlo.
  • Solicitud de licencia de conducir: Todos los estados requieren que completes una solicitud de licencia de conducir. Asegúrate de llenar correctamente la información.
  • Examen médico: En algunos estados, es necesario pasar un examen médico para obtener la licencia de conducir, especialmente si estás solicitando una licencia comercial.

¿Debo tomar un examen de manejo para obtener una licencia de conducir?

Sí, en la mayoría de los casos deberás pasar un examen de manejo para obtener la licencia. El contenido y la dificultad de este examen pueden variar según el estado, pero generalmente se dividen en dos partes:

  • Examen escrito: Esta parte evalúa tus conocimientos sobre las reglas de tráfico, señales de tráfico y otras normativas de seguridad vial. Debes estudiar el manual del conductor de tu estado para prepararte.
  • Examen práctico: La parte práctica requiere que demuestres tus habilidades de conducción. Esto puede incluir estacionamiento, cambios de carril, giros y otras maniobras. En muchos casos, deberás proporcionar tu propio vehículo para realizar la prueba.

¿Necesito tomar clases de manejo antes de solicitar mi licencia?

Si bien la mayoría de los estados no requieren que tomes clases de manejo antes de obtener una licencia, hacerlo puede ser beneficioso. Sobre todo si no estás familiarizado con las leyes de tráfico de Estados Unidos.

Las clases de manejo te brindan una educación experta y la oportunidad de practicar tus habilidades de conducción en un entorno seguro. Además, muchas compañías de seguros ofrecen descuentos a los conductores que han completado una clase de manejo, lo que puede ayudarte a ahorrar dinero a largo plazo. (I)