Científicos han logrado, por primera vez, documentar en tiempo casi real la migración de una hembra embarazada de tiburón martillo (Sphyrna lewini), entre las islas Galápagos, en Ecuador, y la isla del Coco, en Costa Rica, situada a más de 700 km de distancia. En la actualidad, esta especie ha sido catalogada como en peligro crítico de extinción, informó la Fundación Charles Darwin.

Aunque investigaciones pasadas han permitido conocer los movimientos de los tiburones martillo entre islas, es la primera ocasión en la que es posible conocer la ruta y calendario exacto de su migración regional.

Cassiopeia, una hembra de tiburón martillo de 2,5 m de longitud, fue marcada en febrero del 2021 durante una expedición de investigación de dos semanas a la isla Darwin, situada en el extremo norte del archipiélago de Galápagos, y hogar estacional de esta icónica agrupación de tiburones martillo.

Durante esta primera expedición desde el inicio de la pandemia de COVID-19, se colocaron 13 marcas satelitales para investigar por segundo año consecutivo las rutas migratorias que inician los tiburones hembras martillo embarazadas hacia las zonas de crianza situadas en las bahías manglar de las costas continentales de América Central y América del Sur.

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Cinco tiburones martillo tienen dispositivos para seguirlos por sus rutas migratorias desde Galápagos

En una colaboración internacional, investigadores del proyecto de ecología de tiburones de la Fundación Charles Darwin, la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG), el Centro de Investigación de Tiburones de la Fundación Save Our Seas y el Instituto de Investigación Guy Harvey de la Universidad Nova Southeastern (EE. UU.) están estudiando las migraciones y genética poblacional de la mayor agregación global de tiburones martillo.

Las hembras de tiburón martillo preñadas se encuentran con frecuencia en las Islas Galápagos durante los primeros meses de cada año. Imagen: Pelayo Salinas / Fundación Charles Darwin

“Comprender mejor las migraciones reproductivas anuales de las hembras de tiburón martillo es vital para asesorar un enfoque de conservación regional que es necesario urgentemente si queremos revertir el continuo descenso de sus poblaciones en el Pacífico Este Tropical”, afirma el Dr. Pelayo Salinas de León, investigador principal de la Fundación Charles Darwin y fellow de conservación de la Fundación Save Our Seas.

Tiburón martillo, víctima del elitismo asiático

La información recogida a través del seguimiento satelital reveló que, tras viajar al norte de la isla de Darwin durante unos diez días, Cassiopeia empezó a nadar en dirección este hasta llegar a las aguas de la isla del Coco.

Recorrió unos 700 km (390 millas náuticas) en poco menos de 14 días, viajando un aproximado de 50 km por día (28 millas náuticas).

Seguimiento detallado del tiburón martillo 'Cassiopeia' entre Galápagos, en Ecuador, y la isla del Coco, en Costa Rica. Imagen: Pelayo Salinas / Fundación Charles Darwin

“Estas hembras embarazadas son el grupo más importante que debemos proteger mientras intentan esquivar la actividad pesquera, a menudo ilegal y no regulada, entre las Galápagos y sus lugares de parto en el continente. Los datos recogidos en este estudio serán fundamentales para establecer un sistema de manejo flexible que proporcione esta protección precisamente en los lugares y momentos adecuados”, asegura el profesor Mahmood Shivji, director del Instituto de Investigación Guy Harvey y del Centro de Investigación de Tiburones de la Fundación Save Our Seas, en la Universidad Nova Southeastern.

La Fundación Charles Darwin detalló que, pese a que estudios anteriores han documentado los viajes entre islas de los tiburones martillo utilizando marcas acústicas pasivas, estas marcas de detección de “presencia o ausencia” no revelan las rutas precisas que siguen estos para ir de un lugar a otro. El uso innovador de transmisores satelitales remolcados está permitiendo a los investigadores documentar por primera vez la ruta y calendario con exactitud.

Dos especies de tiburones martillo en peligro de extinción en lista global de conservación

“El viaje de Cassiopeia aún no ha terminado: desde la isla del Coco todavía tiene que recorrer otros 700 km aproximadamente para llegar a la costa continental donde dará a luz a sus crías dentro de bahías de manglar. Imagínate estar embarazada de 9 meses de 20-30 crías de tiburón, y tener que nadar más de 1.500 km, esquivando miles de anzuelos y redes de pesca por el camino... ¡y luego nadar de vuelta! Si queremos salvar al tiburón martillo de la extinción, tenemos que proteger a estas madres superheroínas mientras migran por la región”, añade Salinas de León.

Los tiburones martillo se capturan con frecuencia en las pesquerías artesanales e industriales de la región y se venden por sus aletas y su carne. Imagen: Manu San Félix

En el 2019, el tiburón martillo fue incluido en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) como especie en peligro crítico de extinción, debido a que existe una disminución estimada de las poblaciones mundiales de más del 80% a lo largo de tres generaciones (72,3 años). (I)