Austin St. John, un actor de los años 90 que protagonizó el exitoso programa de televisión Mighty Morphin Power Rangers, acaba de ser acusado de perpetrar un plan para defraudar al gobierno de los EE. UU. de los fondos de la Ley CARES, que otorgaba beneficios de desempleo por el coronavirus.

St. John, quien interpretó al Power Ranger rojo en el programa, que se transmitió de 1993 a 1995, fue uno de los 18 acusados de presentar solicitudes fraudulentas de préstamos del Programa de Protección de Pago (PPP) diseñado originalmente para que las pequeñas empresas conserven a sus trabajadores en la nómina, y transferirlos a los dos cabecillas del esquema.

St. John, cuyo verdadero nombre es Jason Geiger según un reporte de la cadena de noticias ABC News, presuntamente obtuvo más de $400.000 en préstamos fraudulentos y los transfirió a un coacusado, no con el fin de utilizar los préstamos como estaba previsto. Cada uno de los acusados enfrenta hasta 20 años de prisión.

Austin St. John, mejor conocido como el Power Ranger rojo, en la Comic Con Ecuador 2021. Foto: Mishell Sánchez. Foto: El Universo

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El Departamento de Justicia nombró a Michael Hill y Andrew Moran como los presuntos líderes del plan. “Se alega que Hill reclutó a cómplices para usar un negocio existente o crear un negocio para presentar solicitudes para obtener fondos PPP”, compartió la oficina en un comunicado.

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“Una vez que se alistó, se alega que Moran ayudó a sus cómplices con el papeleo de la solicitud, incluida la fabricación de documentación de respaldo y el envío de la solicitud a través de los portales en línea”.

Los documentos judiciales alegan que St. John transfirió $421,000 en préstamos PPP obtenidos de manera fraudulenta a la cuenta bancaria de Hill. En total, los acusados presuntamente estafaron al gobierno con $3.5 millones. Los abogados de St. John, Hill y Moran no han respondido a la solicitud de comentarios de ABC News.

St. John, de 47 años, repitió su papel en varias secuelas de los Power Rangers a lo largo de los años, incluida la más reciente como invitado en el programa de televisión de 2020 Power Rangers Beast Morphers.

La Ley CARES, que fue promulgada por el expresidente Donald Trump en marzo de 2020, creó en parte un programa de préstamos para pequeñas empresas de $669 mil millones, conocido como el Programa de protección de pago, para ayudar a las empresas que luchan por pagar a los trabajadores durante la pandemia del COVID-19. La segunda ronda del PPP finalizó en mayo de 2021.

El Departamento de Justicia ha procesado cientos de millones de dólares en presunto fraude PPP desde la creación del programa.