Este jueves, Kenneth Smith -un asesino convicto en Estados Unidos- se convirtió en la primera persona en el mundo en ser ejecutada mediante gas nitrógeno.

Ese mismo día, un hombre en Japón fue condenado a muerte por ahorcamiento por un ataque incendiario que mató a 36 personas.

El número de ejecuciones está aumentando a nivel mundial, a pesar de que muchos países han abolido el uso de la pena de muerte.

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Lo que sigue es un repaso a la situación de la pena capital en el mundo.

Los países que aún usan la pena capital

Según las últimas cifras recopiladas por la ONG Amnistía Internacional en 2022, 55 países tenían la pena de muerte aún en vigor.

Nueve de ellos la imponían solo para los crímenes más graves, como asesinatos múltiples o crímenes de guerra.

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23 la mantenían, pero no la habían utilizado en, al menos, 10 años.

Sala de ejecuciones en Ohio. En Estados Unidos aún se aplica la pena de muerte. GETTY IMAGES

Cuántas personas mueren ejecutadas al año

Los datos de Amnistía Internacional son una combinación de cifras oficiales, informes de medios de comunicación e información proporcionada por los condenados a muerte, sus familias y representantes.

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En algunos casos no es posible una cuantificación exacta.

China no divulga información sobre su aplicación de la pena de muerte.

Excluyendo a China, Amnistía Internacional registró 883 ejecuciones en todo el mundo en 2022.

La cifra supera en 53% a las 579 personas ejecutadas en 2021 y es el registro más alto desde 2017.

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Sin embargo, es mucho menor que los números correspondientes a los años 1988, 1989 o 2015, cuando más de 1.500 personas fueron ejecutadas en un solo año.

Amnistía Internacional dice que en 2022 se impusieron al menos 2.016 sentencias de muerte en 52 países.

Mientras que en 2021, hubo al menos 2.052 sentencias de muerte emitidas en 56 países.

Numerosos prisioneros pasan muchos años en el corredor de la muerte antes de que se lleve a cabo su ejecución.

Los países que más aplican la pena de muerte

En 2022, se realizaron ejecuciones en 20 países, dos más de los 18 que lo hicieron en 2021.

Amnistía Internacional cree que China utiliza la pena de muerte más que ningún otro país. Se estima que ejecuta a miles de personas al año, pero no hay modo de confirmarlo.

Aparte de China, los países que ejecutaron a más personas fueron Irán, Arabia Saudita, Egipto y Estados Unidos.

Cuánto ha cambiado el número de ejecuciones en cada país

Amnistía Internacional destaca 11 países que ejecutan personas de manera recurrente cada año.

Se trata de China, Egipto, Irán, Irak, Arabia Saudita, Estados Unidos, Vietnam y Yemen.

También cree que Corea del Norte “probablemente esté utilizando la pena de muerte a un ritmo sostenido”, pero no puede verificar esto de manera independiente.

La cifra de ejecuciones de Arabia Saudita en 2022 fue la más alta en 30 años.

Cinco países: Bahréin, Comoras, Laos, Níger y Corea del Sur, condenaron a muerte a personas en 2022, después de varios años sin haber aplicado el máximo castigo.

En cambio, en Estados Unidos el número de ejecuciones ha disminuido desde el máximo que se alcanzó en 1999.

Cuánta gente ha sido ejecutada por delitos de drogas

Amnistía Internacional dice que hubo 325 ejecuciones por delitos de drogas en todo el mundo en 2022, incluyendo:

  • 255 en Irán.
  • 57 en Arabia Saudita.
  • 11 en Singapur.

En 2023, Singapur ejecutó a la primera mujer en casi 20 años. Saridewi Djaman fue condenada por tráfico de heroína en 2018.

Cuántos países han abolido la pena de muerte

En la actualidad, la lista de países sin pena de muerte es de 112, cuando en 1991 eran solo 48.

En 2022, seis países abolieron la pena de muerte total o parcialmente.

Kazajistán, Papúa Nueva Guinea, Sierra Leona y la República Centroafricana la eliminaron por completo.

Guinea Ecuatorial y Zambia anunciaron que quedaba limitada al castigo de los crímenes más graves.

En abril de 2023, el parlamento de Malasia también votó por la supresión de la pena de muerte obligatoria para 11 delitos graves, incluidos el asesinato y el terrorismo.

El parlamento de Ghana aprobó la abolición total de la pena de muerte en julio de 2023.

Cómo se ejecuta la pena de muerte en el mundo

Protesta en Indonesia contra la pena de muerte en Arabia Saudita. MAHMUT ATANUR / GETTY

Arabia Saudita fue el único país que incluyó la decapitación como forma de ejecución en 2022.

Otros métodos incluyeron la horca, la inyección letal y la muerte por disparo.

En Estados Unidos, el estado de Alabama ejecutó a Kenneth Smith utilizando gas nitrógeno.

Fue la primera persona en ser ejecutada mediante este método. Sus abogados calificaron el método no probado como un castigo “cruel e inusual” y presentaron infructuosamente varios recursos para frenar la ejecución.

Alabama y otros dos estados de EE. UU. aprobaron el uso de nitrógeno porque los medicamentos que se utilizan habitualmente en las inyecciones letales se han vuelto más difíciles de encontrar.

La escasez de estos fármacos ha contribuido a la disminución del uso de la pena de muerte en todo Estados Unidos. (I)