El número global de muertes por suicidio ha aumentado en casi 20.000 en los últimos 30 años, a pesar de una caída significativa en las tasas de suicidio específicas por edad durante este período, encuentra un análisis de datos internacionales, publicado en línea en la revista Injury Prevention.

El envejecimiento de la población, el crecimiento de la población y los cambios en la estructura de edad de la población, especialmente en las regiones de ingresos medios bajos y medios altos, han impulsado en gran medida las cifras, dicen los investigadores.

Los países pueden tener dificultades para revertir la tendencia de las muertes por suicidio, porque las tasas de suicidio son más altas entre las personas mayores de 70 años en casi todas las regiones del mundo, señalan.

A pesar de representar casi 800.000 muertes cada año, el suicidio no ha recibido el nivel de atención que se le presta a otros problemas de salud pública mundial, como el VIH / SIDA y el cáncer, dicen.

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En un intento por cambiar eso, los investigadores se propusieron explorar las complejas relaciones entre el crecimiento de la población, la estructura por edad de la población, el nivel de ingresos, el sexo y las tasas de suicidio específicas por edad para comprender mejor los cambios globales en las tasas de suicidio y las muertes en el pasado, los últimos 30 años.

Se basaron en datos del Estudio de la Carga Global de las Enfermedades (Global Burden of Disease Study en inglés) del 2019. Esta investigación proporciona estimaciones de población para 204 países y territorios para 1950-2019 por ubicación, edad y sexo. Además, captura información sobre 369 enfermedades y lesiones de 1990 a 2019 por edad y sexo.

Los investigadores observaron la influencia de los cambios en las tasas de suicidio específicas por edad y género; estructura de edad de la población; y el crecimiento de la población para cada una de las cuatro regiones de nivel de ingresos, según la definición del Banco Mundial: bajos ingresos; ingresos medianos bajos; ingresos medios altos; y de altos ingresos.

Cifras de tasas de suicidio

En 1990, la tasa global de suicidios fue de 13.8 por 100.000 habitantes, y cayó a 9.8 por 100.000 habitantes en 2019. La tasa entre los hombres descendió de 16.6 por 100.000 a 13.5 por 100.000 y de 11 por 100.000 a 6.1 por 100.000 entre las mujeres.

La caída más significativa se produjo en los países de ingresos medianos altos, una caída de 6.25 por 100.000, seguidos por los de la región de ingresos medianos bajos, con una caída de 2.51 por 100.000.

En general, la disminución de las tasas de suicidio entre las mujeres fue más pronunciada que la de los hombres: una caída de 4.91 frente a 3.09 por 100.000, especialmente en los países de ingresos medianos altos donde las caídas equivalentes fueron de 8.12 frente a 4,37 por 100.000.

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La reducción en las tasas de suicidio específicas por edad fue el principal impulsor de la disminución de las tasas de suicidio, lo que contrarrestó el efecto de los cambios en la estructura de edad de la población.

El número total de muertes por suicidio aumentó en 19.897 de 738.799 en 1990 a 758.696 en 2019, con el aumento más pronunciado en los países de ingresos medianos bajos, donde el número de muertos aumentó en 72.550 de 232.340 a 304.890.

Los principales contribuyentes a este aumento fueron el crecimiento de la población (1512,5%), seguido de los cambios en la estructura de edad de la población (952,5%). Pero estos efectos se vieron compensados por la reducción sustancial de las tasas de suicidio específicas por edad (-470.556 por 100.000; -2365%).

El número total de muertes por suicidio de hombres aumentó drásticamente, explicado en gran parte por el crecimiento de la población masculina (890%) y los cambios en la estructura de edad de la población masculina (604%). Sin embargo, estos patrones no eran universales.

La contribución general de la estructura por edades de la población provino principalmente de los grupos de edad de 45 a 64 años (565%) y mayores de 65 años (529%), una tendencia que se observó en las regiones de ingresos medios y altos, lo que refleja el efecto global del envejecimiento de la población, dicen los investigadores, de acuerdo a un artículo publicado en la revista científica British Medical Journal (BMJ).

“Las razones de la disminución significativa de las [tasas] de suicidio en todas las regiones de nivel de ingresos aún no se han determinado”, escriben los investigadores, aunque los esfuerzos mundiales de la OMS y las Naciones Unidas para fomentar las iniciativas nacionales de prevención del suicidio podrían haber influido , ellos sugieren.

Pero la contribución del crecimiento de la población debería ser motivo de preocupación en vista de las proyecciones de la población mundial en los países de bajos ingresos, añaden. Se prevé que el África subsahariana y Asia central y meridional representen más del 75% del crecimiento de la población mundial total adicional de 2000 millones entre 2019 y 2050.

El aumento de la esperanza de vida y la disminución de la fertilidad continuarán afectando la estructura de edad global, y las poblaciones de todo el mundo continuarán “experimentando un envejecimiento pronunciado e históricamente sin precedentes en las próximas décadas”, escriben los investigadores.

“Dado que las tasas de suicidio son más altas entre las personas mayores (70 años o más) para ambos sexos en casi todas las regiones del mundo, el rápido envejecimiento de la población a nivel mundial planteará enormes desafíos para la reducción del número de muertes por suicidio en el futuro”, dijeron advertir.

Y hay un desequilibrio considerable en los recursos asignados al trabajo de prevención del suicidio, especialmente en los países de ingresos bajos y medios, señalan.

“Es hora de revisar esta situación para asegurar que se puedan reasignar recursos suficientes a nivel mundial para enfrentar los desafíos futuros”, concluyen. (I)