Estados Unidos impuso este jueves sanciones financieras al ministro de Defensa cubano, Álvaro López Miera, y a una unidad especial del Ministerio del Interior por la “represión” de las recientes “protestas pacíficas y prodemocracia” en la isla, que rechazó de inmediato la medida.

“Esto es solo el comienzo: Estados Unidos seguirá sancionando a los responsables de la opresión del pueblo cubano”, advirtió el presidente Joe Biden, al condenar “inequívocamente” las “detenciones masivas y la farsa de juicios” contra los manifestantes.

“Estados Unidos apoya a los valientes cubanos que han salido a las calles para oponerse a 62 años de represión bajo un régimen comunista”, afirmó en un comunicado.

Biden prometió trabajar internacionalmente, incluso con la Organización de los Estados Americanos (OEA), para “presionar al régimen para que libere de inmediato a los presos políticos detenidos injustamente, restablezca el acceso a internet y permita que los cubanos disfruten de sus derechos fundamentales”.

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El 11 de julio, miles salieron a las calles en ciudades y municipios de toda Cuba al grito de “¡tenemos hambre!”, “¡libertad” y “¡abajo la dictadura!”, en medio de la peor crisis económica de la isla en décadas y el mayor incremento de los contagios y muertes por COVID-19 desde el inicio de la pandemia.

Las manifestaciones fueron consideradas “pacíficas” por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) de la OEA, que al condenar “la represión estatal y el uso de la fuerza” reportó al menos un fallecido y 151 personas detenidas o con paradero desconocido. También describió varias agresiones por parte de la policía a miembros de la prensa.

“El pueblo cubano está protestando por los derechos fundamentales y universales que su Gobierno debe garantizarle”, dijo la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, al anunciar las sanciones este jueves.

El Tesoro dijo que su Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) congeló las propiedades e intereses de López Miera, así como de la Brigada Especial Nacional del Ministerio del Interior de Cuba, señalándolos de abusos de los derechos humanos en el marco de las manifestaciones.

Más allá de las sanciones, Biden confirmó que su Gobierno estaba considerando volver a permitir transferencias de dinero en forma de remesas a Cuba y se comprometió a aumentar la dotación de personal de la embajada de Estados Unidos en La Habana para “brindar servicios consulares a cubanos”, lo que eventualmente podría traducirse en visas estadounidenses para quienes deseen salir del país.

Por su parte, Cuba rechazó de inmediato las sanciones anunciadas este jueves por Washington, a las que calificó de “calumniosas”, y dijo que Estados Unidos debería en cambio atender la represión y violencia social en su propio territorio.

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El canciller cubano, Bruno Rodríguez, señaló en Twitter que Estados Unidos “debería aplicarse a sí mismo la Ley Global Magnitsky por los actos de represión cotidiana y brutalidad policial que costaron 1.021 vidas en 2020”.

Esa ley permite a Estados Unidos sancionar a ciudadanos extranjeros sospechosos de graves violaciones de derechos humanos o corrupción a gran escala y aplicar sanciones económicas y migratorias por estos actos ilegales.

Rodríguez calificó de “infundadas y calumniosas” las sanciones de Estados Unidos contra su ministro de Defensa y una brigada policial, por presunta represión en las recientes protestas que estallaron el 11 de julio en la isla.

“Rechazo infundadas y calumniosas sanciones del gobierno de #EEUU contra el GCE, Álvaro López Miera y la Brigada Especial Nacional”, dijo el canciller. (I)