El descubrimiento de un cometa extraordinario ha captado la atención de la comunidad científica y los entusiastas del espacio. Bautizado como A-3 Tsuchinshan-ATLAS, este cometa fue identificado por primera vez el 9 de enero de 2023, revelando una trayectoria singular que lo llevará a su punto más cercano al Sol en septiembre de 2024.

Este fenómeno astronómico excepcional fue descubierto por un equipo de astrónomos del Observatorio de la Montaña Púrpura en China y el Sistema de Última Alerta de Impacto Terrestre de Asteroides (ATLAS). A diferencia de la mayoría de los cometas, A-3 Tsuchinshan-ATLAS destaca por su brillo y su inusual órbita, que lo llevará a situarse a menos de 59 millones de kilómetros del Sol en su perihelio.

Según un artículo publicado en The Conversation, se espera que el perihelio de este cometa ocurra el 27 de septiembre de este año. En ese momento, los científicos podrán observar de cerca si el cometa logra sobrevivir a la intensa interacción con el Sol. Si lo hace, el 12 de octubre ofrecerá la mejor oportunidad para admirarlo durante la noche. Sin embargo, se prevé que siga siendo visible durante varios días más, hasta su eventual desaparición a mediados de noviembre.

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Este evento astronómico ofrece una oportunidad única para los observadores del cielo y los científicos por igual, brindando la posibilidad de estudiar de cerca la composición y el comportamiento de este cometa excepcional.

Según la web Starwalk.space, un sitio especializado en astronomía, se espera que el Tsuchinshan-ATLAS desarrolle una cola. “Los cometas más tenues generalmente no tienen colas prominentes en absoluto”, aclaró el artículo.

“Después de pasar por el Sol a una distancia similar a la órbita de Mercurio, la coma de polvo y hielo de C/2023 A3 se calentará considerablemente. A medida que las partículas de hielo se evaporan, escaparán rápidamente al espacio, llevándose consigo una gran cantidad de polvo que se extenderá en una cola larga y brillante”.

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Los astrónomos predicen que podría ser visible a simple vista. (I)