El gobierno británico confirmó este viernes que el fundador del portal WikiLeaks, Julian Assange, será extraditado a Estados Unidos, donde se le acusa de haber difundido documentos confidenciales.

“En virtud de la ley de 2003 sobre la extradición, la ministra firmará una orden de extradición si no hay ningún motivo que la prohíba”, dijo un portavoz del Ministerio de Interior, con lo que confirma que la ministra del Interior, Priti Patel, había firmado el decreto de extradición de Assange, que tiene 15 días para apelar esta decisión.

Con la firma este viernes del decreto de extradición por parte de la ministra Patel, se esfuma una de sus últimas oportunidades de escapar al juicio en Estados Unidos, aunque los allegados de Assange ya anunciaron que apelarán.

Assange y WikiLeaks se hicieron famosos en 2010 con la publicación de cientos de miles de documentos secretos estadounidenses que dejaron al descubierto sus prácticas en las guerras de Irak y Afganistán.

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Pacifistas y defensores de la transparencia lo alabaron por haber revelado muertes de civiles, actos de tortura y operaciones militares clandestinas.

Pero la difusión en línea de documentos no editados, que dejaban al descubierto nombres de informadores, le valió el distanciamiento de algunos periódicos que habían colaborado inicialmente con él y Washington lo acusó de poner vidas en peligro con su irresponsabilidad.

Assange lleva más de diez años confinado en el Reino Unido sin ser convicto, primero bajo arresto domiciliario a raíz de un caso de presuntos delitos sexuales ya archivado, y entre 2012 y 2019 estuvo refugiado en la embajada de Ecuador en Londres.

Tras su salida de esa legación diplomática en 2019, después de que Lenin Moreno le retirase el refugio, el periodista permanece en la prisión de alta seguridad de Belmarsh, al este de Londres.

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La Justicia de EE. UU. reclama a Assange para procesarlo por 18 delitos de espionaje e intrusión informática a raíz de las revelaciones de su portal, que, según su equipo legal, pueden acarrear hasta 175 años de cárcel en ese país.

EE. UU. acusa a Assange de violar la Ley de Espionaje de ese país al publicar en 2010 documentos militares y diplomáticos clasificados.

Específicamente, enfrenta un cargo de conspirar para recibir información de defensa nacional, siete cargos por obtener esa información, nueve cargos por revelar esta información y un cargo por conspirar para acceder a una computadora.

Las acusaciones dicen que en repetidas ocasiones, Assange “alentó a fuentes con acceso a información clasificada a que la robaran y la entregaran a WikiLeaks para su divulgación”.

Fechas destacadas del caso Assange:

  • 2006: Crea la página de filtraciones www.wikileaks.org.
  • Julio 2010: Se filtra a varios periódicos, información de unos 91.000 documentos sobre la guerra en Afganistán.
  • Agosto 2010: Solicita permiso de trabajo y residencia en Suecia, pero se le deniega al ser investigado por una doble denuncia de violación y abuso. Huye tras decretarse su ingreso en prisión.
  • Octubre 2010: WikiLeaks filtra 391.000 documentos del Pentágono sobre la guerra de Irak.
  • Noviembre 2010: Wikileaks difunde casi 250.000 documentos diplomáticos sobre la guerra en Afganistán.
  • 7 diciembre 2010: Se entrega a Scotland Yard en Londres e ingresa en prisión preventiva.
  • Enero 2011: En libertad bajo fianza, un juez británico aprueba su extradición a Suecia y recurre.
  • 19 junio 2012: Se refugia en la Embajada de Ecuador en Londres después de que el Tribunal Supremo británico accediera a su extradición.
  • 2015: La Fiscalía sueca accede a interrogarlo en Londres, pero se archivan las causas por prescripción de las acusaciones de acoso sexual y coerción.
  • 25 mayo 2016: La Justicia sueca mantiene la orden de arresto por un supuesto delito sexual.
  • 14-15 noviembre 2016: Interrogado por la causa de Suecia.
  • 19 mayo 2017: La Fiscalía sueca cierra la investigación por violación y retira la orden de arresto internacional. Reabre y cierra la causa en 2019.
  • 12 diciembre 2017: Ecuador le mantiene el asilo y le concede su nacionalidad.
  • 6 febrero 2018: La Corte de Westminster mantiene en vigor la única orden de detención en su contra, la de violar la libertad condicional al refugiarse en la Embajada.
  • 27 marzo 2018: Ecuador le restringe las comunicaciones por violar el acuerdo al opinar sobre cuestiones de otros países.
  • 27 septiembre 2018: Kristinn Hrafnsoon le sucede como redactor jefe de WikiLeaks y sigue como editor.
  • 16 noviembre 2018: Se filtra por error un escrito en el que se conoce que fiscales de EEUU le imputan cargos, aunque sin detallarse.
  • 11 abril 2019: Detenido por la policía británica en la Embajada tras autorizarse la entrada y retirarle Ecuador el asilo.
  • 1 mayo 2019: Condenado a 50 semanas de prisión por violar la libertad condicional y se inicia la causa en el Reino Unido para su entrega a EEUU.
  • 23 mayo 2019: En EEUU presenta en su contra 18 nuevos cargos ante un gran jurado de Virginia, entre ellos por espionaje y publicación de documentos altamente clasificados.
  • 11 octubre 2019: Cumplida la condena, lo mantienen en prisión hasta el juicio por la solicitud de extradición a EEUU.
  • 24 febrero 2020: Se inicia la vista para su extradición a EEUU en el tribunal Woolwich Crown Court, en el sureste de Londres.
  • 7 septiembre 2020: Se retoma la vista para su extradición, tras posponerse en febrero, y finaliza el 1 de octubre.
  • 4 enero 2021: Un tribunal británico rechaza la extradición a EEUU por considerar que sería perjudicial para su salud mental.
  • 6 enero 2021: Se le deniega la libertad condicional, por riesgo de fuga ante un posible recurso estadounidense.
  • 26 septiembre 2021: Yahoo News desvela un supuesto plan de la CIA para secuestrarlo y asesinarlo.
  • 10 diciembre 2021: El Tribunal de Apelación de Londres revierte la sentencia de enero y autoriza su extradición por existir suficientes garantías.
  • 24 enero 2022: El Tribunal Superior le comunica que puede recurrir la extradición a EEUU por los 18 delitos.
  • 14 marzo 2022: El Tribunal Supremo, máxima instancia judicial del Reino Unido, desestima un recurso presentado por Assange y autoriza su extradición a EE. UU.
  • 20 abril 2022: El Tribunal de Magistrados de Westminster emite la orden de extradición. (I)