Era abril del 2017, el acuerdo comercial con la Unión Europea (UE) recién entraba al cuarto mes de vigencia desde que empezó a regir el 1 de enero de ese año, pero la expectativa ya se sentía en un sector: el automotor, con la promesa de carros europeos más baratos para Ecuador por la desgravación de aranceles. Sin embargo, no era un beneficio inmediato, el arancel que para ese tiempo era del 40 % para los vehículos ensamblados en Europa bajaría el 5 % anual y había que esperar siete años para que quedara en cero. Parecía lejos, las marcas hacían sus proyecciones, preparaban ferias, arriesgados planes comerciales y estrategias para ganar mercado mientras tanto.

¿Lo lograron? Después de 84 meses el arancel para la importación de vehículos europeos llegará a cero el próximo 1 de enero del 2024 y marcas como la italiana Fiat, la francesa Citroen, las alemanas Audi, Mercedes Benz y BMW, entre otras, ya delinean sus planes de negocios para enfrentar el primer año con el 100 % de esa ventaja. Mientras, al mirar atrás, para Genaro Baldeón, presidente ejecutivo de la Asociación de Empresas Automotrices del Ecuador (Aeade), el acuerdo tuvo éxito para el sector, al resaltar que las ventas de vehículos de origen europeo se incrementaron en 507 % entre el 2016 y 2022, mostrando un incremento del comercio automotor debido a la reducción de precios de estos productos y el incremento de su oferta en el mercado ecuatoriano.

Estas son las marcas de vehículos europeos más vendidas en Ecuador

Incluso, Baldeón destaca que las cifras de ventas de vehículos de origen europeo, de enero a noviembre de este año alcanzan un nivel similar a lo observado en todo el 2022, lo cual les permite asumir un crecimiento importante al cierre de este año.

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Y muestra las cifras que respaldan el crecimiento de ventas de estos vehículos, que en lo que va del 2023 representan el 7,4 % del total de ventas con un total de 9.133 unidades. Mientras que en el 2017 representaban el 4 % con 4.219 unidades y al cierre del 2016 alcanzaban el 2,4 % con 1.519 unidades. Los precios pasaron de un promedio de $ 50.000 en 2016 a alrededor de $ 35.000 en el 2023.

Año% arancel
201640 %
201735 %
201830 %
201925 %
202020 %
202115 %
202210 %
20235 %
20240 %

En el camino las marcas aplicaron estrategias arriesgadas para mantener el interés y subir en ventas mientras los aranceles bajaban año a año. Una de esas fue Peugeot, que tras una negociación con la fábrica pudo bajar entre 2017 y 2018 el 35 % en arancel en ciertos modelos, lo que le hubiese demorado siete años. Eso le representó a la marca francesa, representada por Nexumcorp en Ecuador, que además distribuye a la alemana Opel, pasar de vender 350 unidades en 2017 a 1.300 en 2018, un incremento del 200 %.

Peugeot creció más del 200% en ventas en Ecuador en 2018

Respecto a este tipo de estrategias comerciales, Baldeón señala que hubo marcas que realizaron un ajuste de precio más fuerte en los primeros años de acuerdo con las expectativas de reducción arancelaria que tendrían en los años subsiguientes, sin embargo, “no es posible realizar una reducción de aranceles de parte de una empresa o marca porque estos son fijados por el Estado en función de su origen y de cada subpartida arancelaria”.

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Además, el titular de la Aeade aclara que cuando se habla de vehículos de origen europeo abarca a todos aquellos que son fabricados o ensamblados y cumplen las reglas de origen de los acuerdos comerciales celebrados por el Ecuador con la UE y el Reino Unido -este último país salió de la UE a través del Breixt, pero mantuvo los beneficios que se tenían con el acuerdo con Ecuador-.

Según Baldeón, en 2016 estaban presentes en el mercado ecuatoriano 17 marcas con modelos ensamblados en Europa; para el 2023 este número casi se duplicó, con 30 marcas. Aquí se incluyen no solo las marcas tradicionales europeas alemanas, como Audi, Mercedes Benz, BMW, Porsche, Volkswagen u Opel, las francesas como Peugeot o Citroen, las italianas como Fiat o Maserati, o las inglesas como Land Rover o Jaguar, sino también marcas que tienen plantas de ensamblaje en Europa, como Nissan, Kia, Hyundai, Suzuki o Toyota.

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Más modelos desde el 2024

Jorge Flores, director de vehículos livianos de Mavesa, empresa que distribuye la marca francesa Citroen en Ecuador, recuerda que en 2017 tenían una participación del 0,62 % del mercado y en este 2023 cerrarán con el 0,81 %. “Si bien es un crecimiento comparado con el 2017, nuestro mejor año fue en el 2019, donde alcanzamos una participación del 1,48 %. Nos afectó fuertemente la pandemia y la falta de chips para componentes eléctricos de nuestros modelos”.

El ejecutivo proyecta que cerrarán el 2023 con 1.030 unidades vendidas y desde el 2017 a 2022 comercializaron 6.520.

Flores reconoce que antes de la firma con la UE las marcas de ese origen tenían precios muy altos, lo que no les permitía competir con las marcas tradicionales. La desgravación les permitió llegar a precios muy competitivos y se reflejó en el crecimiento de ventas a partir del 2017. “Algo adicional que se realizó es que año a año se fueron incorporando más elementos como confort y seguridades de los vehículos”, resalta.

La marca pasó de contar con 5 modelos en el 2017 a un portafolio de 8 modelos por la incorporación del segmento SUV al mercado ecuatoriano y a partir del 2024, según Flores, su segmento comercial contará con portafolio completo, impulsando negocios importantes de flotas. “Buscamos para el 2024 alcanzar mínimo 1.600 unidades. Tenemos una ventaja competitiva en todos los segmentos, lo que permitirá lograrlo”, asegura el ejecutivo de Mavesa.

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Fiat trae a Ecuador 20 autos de su modelo 500 Sport 2019

Mientras, Maresa -que representa a la italiana Fiat- también tiene planes para el 2024. Jacqueline Flores, gerenta de Marca Fiat, Jeep y RAM, indica que el único modelo de origen europeo es el F500. “Este auto es de nicho por sus características, justamente este año hubo un cambio de estructura desde fábrica y no estuvo en portafolio vigente”, expresa la vocera de la marca. Los demás modelos de Fiat como Argo Trekking, Pulse Drive y Fastback Audace son de origen brasileño.

Sin embargo, Flores adelanta que “realmente para Maresa el futuro es explotar productos de origen europeo”. (I)