Las cinco familias sirias que llegaron a Uruguay en 2014 en un plan de refugio se concentraron este lunes en la céntrica Plaza Independencia, frente a la sede de la presidencia, para pedir al gobierno que les permitan regresar al Líbano, país vecino de Siria. No están conformes con el programa de acogida del gobierno uruguayo.

Las familias, todas con hijos menores, llegaron con sus equipajes hasta la plaza y aseguran que solo se irán de ahí si los llevan directo al aeropuerto. "Tengo 15 hijos, uno solamente trabaja. ¿Cómo podemos vivir así? No tenemos suficiente para comprar alimentos", dijo un hombre que se identificó como Maraa el-Chibli, de 55 años.

"Acá no hay futuro para nosotros. El plan de ayuda del gobierno es por dos años y ya pasó uno. Yo trabajo en un hospital, mi sueldo es muy poco, 11.000 pesos (unos 380 dólares). Tengo esposa y tres hijos chicos. ¿Cómo haré para vivir cuando la ayuda termine?", manifestó Ibrahim Al Mohammed.

"No dejamos la guerra para morir aquí de pobreza", expresó de su lado Maher el-Dis, de 36 años, quejándose de las subas de precio de los alimentos de la canasta básica.

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Con valijas, bolsos y mochilas, los sirios se instalaron en la Plaza Independencia. Foto: AFP.

Decenas de curiosos se detenían a observar la protesta y los cuidadores de la Plaza Independencia intentaban en vano que una docena de niños sirios no pisaran el césped.

"No quiero plata, no quiero nada más que volver al Líbano o a Siria. Acá nos vamos a quedar hasta que nos lleven al aeropuerto", afirmó Maher Aldees, jefe de otra de las familias que se instaló en la céntrica plaza.

Aldees, visiblemente enojado, añadió: "Nos dijeron que Uruguay era otra cosa, nos mintieron".

La familia Aldees estaba radicada en el balneario de Piriápolis, 100 kilómetros al este de Montevideo, y en abril había sido denunciada por una autoridad local por no enviar a sus hijas a la escuela, situación que luego fue resuelta, según indicaron las autoridades educativas.

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Javier Miranda, secretario de Derechos Humanos y responsable del plan de acogida de los sirios, dijo que parte de la molestia se generó por lo que le ocurrió a la familia Aldees. "Yo los entiendo. Ven que salir de Uruguay es muy difícil y eso les da una inseguridad formidable. Pero el documento de viaje que les otorgó Uruguay es un documento válido. Lo que no podemos hacer, porque está fuera de nuestro alcance, es obligar a terceros países a que lo acepten".

También Ibrahim Ashebli, integrante de otra familia siria que realiza la protesta, se mostró molesto con el programa uruguayo. "Nos dijeron muchas cosas que no se cumplieron. Nos dijeron que era un país muy barato, y es caro, el dinero no alcanza. No hay trabajo. Y si el documento es válido, ¿por qué nadie lo acepta?".

Miranda respondió: "Creemos que con este plan de acogida ellos pueden hacer una vida digna. El Estado los apoya durante dos años, más no se puede hacer. Que Uruguay es un país caro, es cierto. Es caro. Y las ofertas laborales a las que acceden ellos son las mismas a las que acceden la mayoría de los uruguayos".

Los refugiados no tienen pasaporte, ya que ese documento se otorga solo a quien tiene la nacionalidad uruguaya. Foto: AFP.

En tanto, Aisha el Mohammed, de 18 años y que llegó a Uruguay con su madre Kadima y cuatro hermanos, dijo que iría a su casa a buscar una almohada porque todos pasarán allí la noche. La joven, que lucía maquillada y no llevaba la cabeza cubierta, es la única que dice que quiere quedarse en Uruguay. "Acá tengo novio, amigos, no quiero volver al Líbano", dijo.

Un grupo de 42 refugiados llegó a Uruguay en octubre del 2014 en un plan de ayuda impulsado por el entonces presidente José Mujica (2010-2015). Un segundo grupo de 72 sirios debía llegar en febrero del 2015, lo que no ocurrió hasta el momento debido a sucesivas dilaciones.

El canciller uruguayo Rodolfo Nin Novoa sostuvo que la segunda tanda llegará en noviembre o diciembre y lamentó las críticas que recibe el plan. (I)

Fuentes: AFP y AP