Mientras navegamos por internet, es imposible no toparse con el término "cookies".

En varios sitios es común que exista un apartado que le pida a sus usuarios aceptar el uso al que le darán a las cookies, y si bien muchas personas lo aceptan sin dudar, varios desconocen qué exactamente significa este término.

También conocido como cookie web, cookie de internet o cookie del navegador, este término hace referencia a unos paquetes de datos que un dispositivo con conexión a internet recibe y luego envía sin cambiarlo ni alterarlo con el fin de recopilar información de nuestras visitas a diferentes páginas web.

Cómo funcionan las cookies

Cuando alguien visita por primera vez un sitio que utiliza cookies, se descarga una cookie en su PC. La próxima vez que visite ese sitio, su PC verificará si tiene una cookie que sea relevante (es decir, una que contenga el nombre del sitio) y enviará la información contenida en esa cookie al sitio.

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El sitio entonces "conoce" que ha estado allí antes y, en algunos casos, adapta lo que aparece en la pantalla para tener en cuenta ese hecho. Por ejemplo, puede resultar útil variar el contenido según sea su primera visita a un sitio o la número 100.

De acuerdo a un artículo de BBC Mundo, existen diferentes tipos de cookies según su finalidad:

  • Técnicas: controlan el tráfico, identifican sesiones, almacenan contenidos...
  • De personalización: idioma, tipo de navegador, configuración regional.
  • De análisis: siguen el comportamiento de los usuarios para medir actividad del sitio.
  • Publicitarias: permiten la gestión de espacios publicitarios que el editor incluyó en web.
  • De publicidad comportamental: crean un perfil específico del usuario.

Asimismo, las cookies pueden recopilar este tipo de información:

  • direcciones y contraseñas del correo electrónico
  • nuestro número de teléfono y dirección
  • nuestra dirección de IP
  • el sistema operativo de nuestra computadora
  • el navegador que utilizamos
  • páginas que hemos visitado anteriormente

Estas cookies pueden ser propias o de terceros; temporales o permanentes.

Las cookies de terceros son aquellas que instala un sitio web que no estás visitando en ese momento. Estas cookies son generadas comúnmente por los anunciantes de la página web ingresada.

Varios navegadores bloquean las cookies de terceros, como Mozilla Firefox o Safari de Apple. A principios de este año, Google anunció en un blog que Chrome comenzaría a bloquear las cookies de terceros por defecto por los próximos dos años.

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Estos paquetes de datos se encargan de proveer información a los sitios que visitamos para que nos muestren anuncios basados en nuestros gustos o preferencias.

Cómo podemos eliminar las cookies

La mayoría de las páginas web nos obligan a aceptarlas para poder ver su contenido, sin embargo, existen maneras de desactivarlas y bloquearlas. Aquí te mostramos algunas maneras de cómo eliminar las cookies en diferentes dispositivos.

Borrar las cookies en Google Chrome

  • Ve a la parte superior derecha y haz clic en el botón de los tres puntos verticales.
  • Haz clic en Más herramientas, luego en Borrar datos de navegación.
  • En la parte superior, elige un intervalo de tiempo. Para borrar todos los datos, selecciona Todos los periodos.
  • Marca las casillas junto a "Cookies y otros datos de sitios" y "Archivos e imágenes almacenados en caché".
  • Haz clic en Borrar los datos.

Borrar las cookies en dispositivos Android

  • Abrir el navegador e ir al Menú.
  • Seleccionar Configuración e ir hasta Avanzado y luego en Privacidad.
  • Hacer clic en Borrar datos de navegación y seleccionar la opción Borrar cookies y presionar Borrar.

Borrar las cookies en iPhone

  • Ir en Ajustes en Safari y hacer clic en Borrar Historial y datos de sitios web.
  • Hacer scroll y dar clic en Avanzado en Datos del site.
  • Pulsar Eliminar todos los datos.

Sin embargo, eliminar las cookies puede tener efectos contraproducentes en tu experiencia al navegar en internet.

"Las cookies son archivos que crean los sitios que visitas. Guardan datos de la navegación para hacer que tu experiencia en línea sea más sencilla", explica Google en su blog.

Advierte que al borrarlas se pierden los ajustes de configuración de los sitios (como nombres de usuarios y contraseñas), y algunos sitios pueden parecer más lentos porque se debe volver a cargar parte del contenido, como las imágenes.

La compañía estadounidense de software informático Vertical Response dice que es conveniente eliminar la caché y las cookies de vez en cuando para "limpiar" el navegador.

"Tendrás que volver a escribir los nombres de usuario y contraseñas, pero tu privacidad estará más a salvo y tu navegador trabajará mejor". (I)