El miércoles 29 de junio de 2022 Robert Sylvester Kelly, conocido en el mundo artístico como R. Kelly, fue condenado a 30 años de prisión por crimen organizado y abuso y tráfico sexual.

En la década de los 90, R. Kelly, quien ahora tiene 55 años, fue una de las estrellas planetarias de la música R&B, pese a que ya entonces era objeto de acusaciones de abusos sexuales.

El cantante R. Kelly es condenado a 30 años de prisión por abuso y tráfico sexual

Treinta años después del abuso demostrado contra una menor, este cantante oriundo de Chicago, previo a esta sentencia, ya había sido declarado culpable en septiembre de 2021 de liderar durante décadas una red de abusos sexuales, emocionales y físicos contra adolescentes y mujeres.

El ganador de tres premios Grammy ha vendido más de 75 millones de discos, convirtiéndose en uno de los músicos del R&B comercialmente más exitosos de la historia, con temas como I Believe I Can Fly e Ignition (Remix).

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En el mundo anterior a #MeToo, los incesantes rumores de actividad sexual delictiva se tapaban con acuerdos extrajudiciales con algunas víctimas.

Los fiscales del juicio en su contra realizado en el Tribunal Federal de Brooklyn describieron “el universo centrado en Robert Kelly” que hicieron que sus colaboradores apoyaran o cerraran los ojos ante el comportamiento depredador del cantante.

Para sus defensores, Kelly era simplemente un playboy y un sex symbol que vivía la vida hedonista de la jet-set a la que están acostumbradas las estrellas internacionales.

Pero el jurado de cinco mujeres y siete hombres lo declaró culpable de todos los cargos que se le imputaban, acusándolo de servirse de su fama para reclutar víctimas con fines sexuales, con la colaboración de su entorno.

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Acusaciones de pornografía infantil

Nacido el 8 de enero de 1967 en Chicago, Kelly fue el tercero de cuatro hermanos criados por su madre.

En una autobiografía publicada en 2012, cuenta que se inició al sexo a los ocho años. A veces miraba y fotografiaba a parejas mayores en pleno acto sexual.

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Según él, una mujer mayor lo violó a los ocho años, y otro hombre del vecindario abusó de él cuando era un preadolescente.

Durante mucho tiempo se rumoreó que era analfabeto, lo que se barajó repetidamente durante el juicio de Brooklyn, pese a los 14 álbumes que compuso.

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Un exabogado asegura que Kelly escribe notas fonéticas en vez del inglés estándar.

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La compañía de discos Jive Records le contrató en 1991 después de que un directivo de la firma le habría escuchado cantar en una barbacoa en Chicago.

En 1993 editó su primer álbum en solitario, 12 Play, con eróticas canciones como Bump N’ Grind, que se mantuvo en el número uno de las listas de R&B por nueve semanas.

Pese a su tumultuosa vida personal, que incluye la anulación de un matrimonio con la cantante Aaliyah, una antigua protegida de 15 años, la fama de Kelly se disparó.

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Kelly escribió y produjo su primer álbum -Age Ain’t Nothin’ But A Number- antes de casarse ilegalmente con la artista cuando ella tenía 15 años porque temió haberla dejado embarazada.

Un antiguo representante reconoció en el juicio que sobornó a un funcionario para obtener documentos falsos y poder casarse, un matrimonio que fue posteriormente anulado.

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Muchos piensan que la condena de Kelly en Nueva York no puede entenderse sin el movimiento #MeToo. Ha sido el primer juicio sobre abusos sexuales en el que la mayoría de las denunciantes eran mujeres negras.

A principios de los 2000, el periodista de Chicago Jim DeRogatis recibió dos grabaciones anónimas que mostraban a Kelly teniendo sexo con jovencitas. La segunda le llevó a ser acusado de pornografía infantil.

Tras años de atrasos judiciales, durante los cuales siguió haciendo giras y grabando, Kelly fue absuelto de todos los cargos en un polémico juicio.

“Silenciar a R. Kelly”

Durante años, las acusaciones apenas tuvieron impacto en su carrera.

Desde 2005 a 2012, escribió, produjo, dirigió y actuó en el conocido hip hopera titulado Trapped in the Closet, un cuento absurdo de sexo y mentiras que desconcertó e impresionó a los críticos.

En julio de 2017, BuzzFeed publicó una larga investigación de DeRogatis, que alegaba que operaba un esquema de “culto al sexo” y mantuvo a seis mujeres rehenes entre Chicago y Atlanta.

Al mismo tiempo, dos mujeres en Atlanta, Kenyette Barnes y Oronike Odeleye, fundaron el movimiento “Silencien a R. Kelly”, que promovía el boycot de su música.

“Alguien tiene que defender a las mujeres negras”, dijo Odeleye entonces.

Más juicios

En enero de 2019, una serie de Lifetime presentaba a Kelly como un manipulador violento que gustaba de jovencitas a las que supuestamente pedía que le llamaran daddy (papito).

Los vientos empezaron a soplar en contra. Su casa de discos rompió con él y empezaron a llover las demandas judiciales.

No mucho tiempo después, la fiscalía de Chicago lo acusó de 10 cargos de abusos sexuales agravados y las fiscalías federales de Illinois y Nueva York lo inculparon en 2019.

R. Kelly en el Tribunal Penal de Leighton, el 17 de septiembre de 2019, en Chicago, Illinois. Foto: AFP

Caído en desgracia y supuestamente en la ruina, Kelly ha permanecido en la cárcel desde que se formularon las acusaciones federales.

La condena del miércoles 29 de junio no pondrá fin a sus problemas con la justicia. A partir del 15 de agosto está previsto el inicio de otro juicio en un tribunal de Chicago, donde Kelly y dos colaboradores están acusados de manipular un juicio de 2008 por pornografía y ocultar años de abusos a menores.

El cantante también tiene cuentas pendientes con la justicia en otros dos estados. (I)