El holandés Mathieu van der Poel, cuádruple campeón mundial de ciclocrós, logró su segunda victoria en el Tour de Suiza 2021 al imponerse en la tercera etapa, que discurrió este martes entre Lachen y Pfaffnau, y protagonizar una arrancada a falta de 150 metros para meta que fue imposible de neutralizar para el pelotón, en el que entró también el ecuatoriano Richard Carapaz.

No obstante, no fue una jornada positiva para la Locomotora del Carchi, que, si bien cruzó 12.° la meta y marcó el mismo tiempo que el vencedor neerlandés (4 horas 24 minutos 26 segundos, 45 corredores en total), cedió terreno en la clasificación general debido a las bonificaciones que lograron Van der Poel (+10 s) y el francés Julian Alaphilippe (3.°, +4 s), favoritos de carrera.

El pedalista tricolor se mantuvo séptimo en la prueba, que terminará el domingo 13 de junio, pero ahora está a 17 segundos del nuevo líder y a 16 s de Alaphilippe.

La etapa 3 de la carrera suiza, sobre un recorrido de 185 kilómetros con el atractivo del paso por seis lagos, volvió a dejar patente el buen momento de forma que atraviesa Van der Poel, cuya confianza crece día a día mientras su mente sigue puesta en los Juegos Olímpicos, a los que pretende acudir en busca del oro en bicicleta de montaña.

El holandés se impuso en una etapa en la que las fugas volvieron a ser protagonistas. Primero, con el francés Remy Rochas (Cofidis) y el suizo Claudio Imhof (Switzerland), que estuvieron gran parte de la etapa liderando la carrera, y después con grandes nombres del pelotón como el galo Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) o el español Marc Soler (Movistar), que también lo intentaron sin mucho éxito.

El neerlandés Mathieu Van der Poel. Foto: EFE

De todos los intentos en ese tramo final, el que fructificó con algo más de recorrido fue el que protagonizó, a falta de nueve kilómetros, Iván García Cortina (Movistar), cuyo cambio de ritmo pilló desprevenido al pelotón para marcharse en solitario.

Cortina aguantó todo lo que pudo, pero, cuando restaba un kilómetro, fue neutralizado por un grupo perseguidor que, apretando los dientes y mirando al suelo, puso una marcha más para darle velocidad a la carrera. Fue entonces cuando apareció Van der Poel para ponerse encima de la bicicleta unos metros, frustrar las ilusiones de Alaphilippe y levantar los brazos sin oposición en la meta de Pfaffnau.

Con esta victoria, Van der Poel arrebata el liderato que ostentó en las dos primeras etapas el suizo Stefan Küng (Groupama), que pasa a ser tercero a cuatro segundos, mientras que Alaphilippe se mantiene segundo. Iván García Cortina es sexto a 16 segundos, Carapaz (Ineos Grenadiers) séptimo a 17 s y el colombiano Rigoberto Urán (EF Education-NIPPO) décimo a 39 s.

La cuarta etapa será el miércoles entre St. Urban y Gstaad, sobre un recorrido de 171 kilómetros, con el puerto de Saanenmöser, de segunda categoría, a diez de meta. (D)