La histórica participación de Ecuador en los Juegos Olímpicos no es rica en cuanto a número de representantes y medallas, pero en los últimos 25 años las cifras han cambiado: si en 1996 clasificaron 19 atletas, para la nueva edición van 39 y es posible que lleguen a 50.

La presencia del equipo tricolor empezó en los Juegos de París 1924 (ciudad que volverá a ser sede de esta competencia mundial para el 2024) con tres atletas, todos de atletismo. Luego no asistió a la competencia entre 1928 y 1964 por las guerras mundiales de la época y porque no había un organismo oficial del olimpismo en el Ecuador.

Cuatro años más tarde, en 1968, asistieron quince competidores; en 1972, dos, uno de ellos fue Jorge Delgado Panchana, que ocupó el cuarto lugar en los 200 metros mariposa, que fue la mejor ubicación para Ecuador por 24 años, hasta que el marchista Jefferson Pérez alcanzara la medalla de oro en la prueba de los 20 km marcha en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996. El mismo andarín entregó la segunda presea olímpica a su país al finalizar segundo en los 20 km marcha de los Juegos Olímpicos Pekín 2008.

En 1972, acudieron 2 representantes; en 1976, asistieron 5; en 1980, 12; en 1984, 11; en 1988, 13; en 1992, 13; en 1996, 19; en 2000, 10; en 2004, 16; en 2008, 25; en 2012, 36; en 2016, 37.

Para los Juegos Olímpicos de Tokio, hasta el momento han logrado su clasificación 39 deportistas; pero Eduardo Barros, responsable del Departamento Técnico del Comité Olímpico Ecuatoriano (COE), estima que esa cifra se puede incrementar, porque “estamos esperando pronunciamiento de las federaciones internacionales, y se podría llegar a 44 clasificados fijos, pero aún hay 9 más con posibilidades. Estimo que se podrían alcanzar 50 cupos″.

El Comité Olímpico Ecuatoriano nace oficialmente en 1959, desde ahí recién las delegaciones de Ecuador tienen la autorización legal para poder asistir, aunque hubo inconvenientes por falta de presupuesto, fue a partir de 1968, en México, que Ecuador no ha dejado de participar en los Juegos Olímpicos porque el COE ya está estructurado. En la primera participación (1924) asistió porque había un diplomático de Ecuador que tenía gran amistad con un dirigente del COI y es quien invita a Ecuador al evento”, agrega Barros.

Para Tokio se han roto varios récord, refiere Barros. “Para esta edición se han roto varios récords de participación, de deportes (12) que van a ir. Estamos con 44 deportistas confirmados entre los que se encuentran golf, natación y otros deportes. Tenemos una pequeña posibilidad de incrementar a 49 o 50 con atletas que siguen en pelea (Jonathan Amores, Liuva Zaldíbar, Marizol Landázurí, entre otros)”.

“Nosotros remarcamos que para Tokio, sí hay posibilidades de medallas para Ecuador. Se está jugando todo a nuestro favor por la ausencia de Rusia, por dopaje; en pesas se abre el camino para Neisi Dajomes o Tamara Salazar que pueden hacer algo importante porque algunos chinos y Korea comunista no van a participar y eso rebotó a nuestro favor para que Luisa Valverde clasifique”, explica Barros.

Los deportistas de Ecuador que hasta el momento tienen cupo a Tokio son:

  • Atletismo (16)
  • Álex Quiñónez, Glenda Morejón, Karla Jaramillo, Paola Pérez, Bryan Pintado, Jordy Jiménez, David Pintado, Andrés Chocho, Claudio Villanueva, Paola Bonilla, Rosa Alba Chacha, Ángela Tenorio, Anahí Suárez, Marizol Landázuri, Yuliana Angulo y Virginia Villalba.
  • Boxeo (4)
  • Julio Castillo, Jean Carlos Caicedo, Éricka Pachito y María José Palacios.
  • Ciclismo (5)
  • Richard Carapaz, Jonathan Narváez, Sebastián Montenegro, Alfredo Campo y Doménica Azuero.
  • Levantamiento de pesas (4)
  • Alexandra Escobar, Angie Paola Palacios, Neisi Dajomes y Tamara Salazar.
  • Ecuestre (1)
  • Nicolás Wettstein.
  • Lucha (2)
  • Lucía Yépez.
  • Luisa Valverde.
  • Pentatlón moderno (1)
  • Marcela Guaspud.
  • Surf (1)
  • Dominic Barona.
  • Tenis de mesa (1)
  • Alberto Miño.
  • Tiro deportivo (2)
  • Diana Durango.
  • Marina Pérez.
  • Tiro con arco (1)
  • Adriana Espinosa de los Monteros.
  • Triatlón (1)
  • Elizabeth Bravo. (D)