Uno de los líderes del grupo de extrema derecha estadounidense Proud Boys fue condenado este jueves a 17 años de cárcel por su participación en el asalto al Capitolio, sede del Congreso, el 6 de enero de 2021.

Los fiscales habían pedido 33 años de prisión contra Joseph Biggs, un veterano de Irak y Afganistán que llevó a unos 200 miembros de Proud Boys al Capitolio para intentar anular por la fuerza la declaración de victoria del demócrata Joe Biden sobre el presidente republicano saliente, Donald Trump.

Se trata de la segunda pena más larga pronunciada por la justicia estadounidense por este caso.

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Otro acusado en este caso, Zachary Rehl, recibió una pena de 15 años, muy por debajo de la pena de 30 años solicitada por la fiscalía.

“El 6 de enero fue un día despreciable”, dijo en el estrado, tembloroso por los sollozos, Zachary Rehl, quien, como Joseph Biggs antes que él, expresó su arrepentimiento y repugnancia por la política.

Varias personas salen del juzgado E. Barrett Prettyman en Washington, DC, el 31 de agosto de 2023, tras la sentencia de los miembros de Proud Boys, Joseph Biggs y Zachary Rehl. Foto: AFP

En el caso de Biggs, el juez Timothy Kelly tuvo en cuenta las circunstancias agravantes por actos de terrorismo solicitadas por los fiscales, pero subrayó que había fijado la pena en 16 años menos que las solicitadas, alegando que el acusado “no tenía intención de matar gente”.

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El imputado había expresado previamente su arrepentimiento, al asegurar que ahora estaba apartado de la política y de toda militancia.

En mayo, Biggs fue declarado culpable de seis cargos, incluido el de sedición, junto con otros líderes de Proud Boys.

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El fiscal Jason McCullough había destacado ante el tribunal la gravedad del hecho y la necesidad de sentencias disuasorias. Los atacantes “querían intimidar y aterrorizar” a todos los que se les opusieran, dijo.

El ataque del 6 de enero de 2021 “rompió nuestra tradición de transferencia pacífica del poder, una de las cosas más preciadas que teníamos como estadounidenses”, dijo también el juez.

“Soldados de la derecha”

Joseph Biggs pasó más de dos años en prisión preventiva, y en ese lapso estuvo en régimen de aislamiento, 22 horas del día sin salir de su célula.

“Sé que actué mal ese día, pero no soy un terrorista”, aseguró Biggs, de pelo y barba grises, vestido con un uniforme carcelario naranja que deja ver tatuajes en sus antebrazos.

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En sus alegaciones, los fiscales describen a los acusados como “soldados de la derecha que querían mantener a su líder en el poder”, en referencia a Donald Trump, quien afirmó que le habían “robado” las elecciones.

Cual ‘Banana Republic’

Más de 1.100 personas han sido arrestadas y acusadas por la asonada. Más de la mitad han recibido sentencias, en su mayoría a penas de prisión.

El fallo más severo fue contra Stewart Rhodes, fundador de la milicia de extrema derecha Oath Keepers, quien fue declarado culpable de sedición y condenado a 18 años de prisión.

Al menos cinco personas murieron al margen del asalto al Capitolio y 140 policías resultaron heridos. (I)