Entre corales rotos y semillas, Puerto Rico busca recuperarse

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Entre corales rotos y semillas, Puerto Rico busca recuperarse
El buzo y cofundador de Force Blue, Rudy Reyes, lleva una caja llena de coral para reemplazar los arrancados del arrecife durante el huracán María, frente a las costas de Fajardo en Puerto Rico.
Entre corales rotos y semillas, Puerto Rico busca recuperarse
SAN JUAN. El programa de recuperación ecológica trabaja con voluntarios. A la izquierda uno muestra pequeños brotes. A la derecha Luisa Rosado Seijo, gerente de una ONG, realiza un recorrido por el Jardín Botánico de Río Piedras, en San Juan.
Entre corales rotos y semillas, Puerto Rico busca recuperarse
In this March 2, 2018 photo, Luisa Rosado Seijo, manager of the ecological recovery program developed by Para la Naturaleza, a non-profit organization, makes a tour of one of the NGO's nurseries in the in Rio Piedras Botanical Garden, in San Juan, Puerto Rico. "This is a project where we really won't see the results," she said. "The results will be from now to 100 years." (AP Photo/Carlos Giusti)
11 de Marzo, 2018
11 Mar 2018

Ecologistas boricuas y extranjeros emprendieron las tareas para devolver a Puerto Rico su entorno natural tras el paso del hurarán María que en septiembre pasado devastó la isla del Encanto.

Grupos de conservación del medio ambiente y voluntarios están recolectando semillas autóctonas para replantar bosques en todo el territorio estadounidense e injertando corales rotos en los arrecifes para ayudar a reparar los daños en la mayor iniciativa de este tipo en el país.

El huracán de categoría 4 dañó 1.200 millones de árboles y rompió cientos de miles de corales en las barreras que rodean la isla al tocar tierra el pasado 20 de septiembre. A pesar de la destrucción generalizada, la falta de fondos y la existencia de necesidades más apremiantes entre la población civil retrasaron los planes a largo plazo para reconstruir ambos espacios naturales, publica la agencia de noticias AP.

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Ahora los ambientalistas se adentran en la isla y en sus aguas para reparar y recuperar lo que queda de su flora.

“El daño es enorme”, dijo Nilda Jiménez, directora de Ecología Marina del Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico.

Ayudar a la recuperación natural es importante desde el punto de vista ambiental y económico: la belleza natural de Puerto Rico es uno de sus mayores atractivos turísticos. Los expertos señalan además que los arrecifes de coral protegen a la costa de fuertes marejadas y son el hábitat de muchas de las especies que consume la población, incluyendo pargo colorado, langosta y pulpo.

La semana pasada, un grupo de buzos se reunió en un muelle en Fajardo, en la costa noreste, un popular destino para turistas deseosos de explorar unas formaciones de coral que en su día irradiaban colores brillantes y acogían a multitud de peces. Ahora, cientos de corales rotos, con tamaños que oscilan entre una granada y un auto, sobreviven esparcidos en las aguas turquesa.

Armados con cubos de cemento, los buceadores toman las piezas rotas y nadan hacia los arrecifes identificados como sanos a pesar de los desperfectos causados por el meteoro. Después de retirar todas las algas acumuladas, colocan las piezas sobre el cemento fresco.

“Si piensas en lo que estás viendo, son animales rotos”, dijo Jim Ritterhoff, director ejecutivo de Force Blue, una organización sin ánimo de lucro formada por veteranos retirados de las fuerzas de operaciones especiales de Estados Unidos que trabajan en proyectos de conservación de barreras de coral.

El grupo participa en un proyecto de cerca de 1,5 millones de dólares, financiado casi en su totalidad por el Gobierno estadounidense, para ayudar a restaurar entre 100 y 300 corales al día en Puerto Rico durante dos meses. La iniciativa se centra en la región noreste de la isla, donde amplias franjas de las especies cuerno de alce y cuerno de venado sufrieron la peor parte de las grandes olas creadas por el huracán.

“Cuanto antes lleguemos allí, mejor”, apuntó Sean Griffin, especialista en recuperación de arrecifes de coral de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos. “Sigue habiendo decenas de miles de corales que están volteados o de lado y que podemos salir y salvarlos”.

Operaciones similares de recuperación se llevan a cabo tierra adentro, a kilómetros de distancia de los buceadores.

En un invernadero gestionado por la ONG Para La Naturaleza en la capital, San Juan, voluntarios y trabajadores atienden miles de brotes que se convertirán en árboles en toda la isla. Han plantado casi 1.900 árboles desde enero y el objetivo es llegar a 750.000 en los próximos siete años, explicó Luisa Rosado, responsable de hábitat del grupo.

“Es un proyecto donde verdaderamente no vamos a ver los resultados (...). Los resultados van a ser de hoy a 100 años”, señaló. (I)

El trabajo
Recuperar árboles

Especie rara
Con pocos bancos de semillas encontrar una especie rara, conocida como aceitillo, alegró a los acologistas.

Centro de operaciones
Un invernadero gestionado por la ONG Para La Naturaleza en San Juan es el centro de operaciones donde voluntarios y trabajadores atienden miles de brotes que se convertirán en árboles en toda la isla.

300
Hasta ese número de corales al día se busca restaurar en Puerto Rico, a seis meses del devastador huracán María.

Entre corales rotos y semillas, Puerto Rico busca recuperarse
Ecología
2018-03-11T00:07:05-05:00
Ambientalistas se adentran en la isla y en sus aguas para recuperar lo que queda de su flora.
El Universo