Ecuador iniciará en 2018 la etapa de explotación de dos campos mineros con reservas de 2,3 toneladas de cobre y 7 millones de onzas de oro, dijo el ministro de Minas, Javier Córdoba, en una entrevista divulgada este lunes.

"Los principales proyectos mineros, me refiero Fruta del Norte (y) Mirador entrarán en (fase de) explotación a partir del año 2018", señaló Córdoba en una entrevista con el canal público ECTV.

El país se abrió en 2012 a la explotación minera a gran escala, a pesar de la oposición de sectores indígenas y ecologistas, que aducen que esta actividad podría causar un grave impacto ambiental.

El proyecto minero Fruta del Norte tiene reservas de 7 millones de onzas de oro y 9 millones de onzas de plata, y está concesionado a la canadiense Fortress Minerals Corp, perteneciente al grupo Lundin.

Entretanto, Mirador, operado por la china EcuaCorriente (Ecsa), guarda "5.000 millones de libras de cobre (cerca de 2,3 toneladas)", según Córdoba.

Ambos yacimientos están ubicados en la provincia amazónica de Zamora Chinchipe (sureste, en la frontera con Perú).