El español Rafael Nadal, sexto jugador del mundo en este momento, dio un paso más hacia su objetivo de ganar su segundo Open de Australia, al superar este domingo los octavos de final, mientras que sus compatriotas Pablo Carreño y Paula Badosa fueron eliminados en esa instancia.

El canadiense Denis Shapovalov, decimocuarto de la clasificación ATP, dio la sorpresa al derrotar al tercer jugador mundial, el alemán Alexander Zverev, uno de los candidatos al título, y será el rival en cuartos de Nadal, que ganó sin problemas al francés Adrian Mannarino.

Nadal, veinte veces campeón de Grand Slam, que busca un 21º título que le colocaría en solitario con el récord de triunfos en torneos mayores, solo pasó apuros en el primer set, en el que tuvo que jugar tie-break de 28 minutos, para imponerse por 7-6 (16/14), 6-2 y 6-2.

El primer set fue desgastante a nivel de nervios. Tuve un poco de suerte al final del tie-break”, dijo Nadal sobre su partido contra Mannarino, que duró 2 horas y 40 minutos.

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Estoy muy feliz de haber sobrevivido a ese primer set, sin ninguna duda”, añadiendo que haber logrado rápidamente un break en la segunda manga había sido “muy importante”, en el paso definitivo a la victoria

Pero si Nadal respondió en octavos, la sorpresa llegó con la derrota del alemán Zverev ante Shapovalov, por 6-3, 7-6 (7/5), 6-3.

El otro partido de cuartos de final de la parte alta del tablero opondrá al francés Gael Monfils (20º) y al italiano Matteo Berrettini (7º).

Monfils se aprovechó de la ausencia de Novak Djokovic, a quien debía medirse teóricamente en octavos, para ganar a otro serbio, Miomir Kecmanovic (77º), por 7-5, 7-6 (7/4), 6-3.

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Por su parte, Berrettini se impuso en un disputado partido al español Pablo Carreño (21º), por 7-5, 7-6 (7/4), 6-4.

Competencia de damas

En el cuadro femenino, el duelo de cuartos de final entre la estadounidense Madison Keys (51ª) y la checa Barbora Krejcikova (4ª) no era el esperado.

Pero Keys demostró las cualidades que le hicieron alzarse al séptimo puesto mundial en 2016 y a la final del US Open en 2017 para ganar a la española Paula Badosa (6ª), por 6-3, 6-1, mientras que la checa, ganadora del último Roland-Garros, se impuso a la doble ganadora bielorrusa de Melbourne, Victoria Azarenka (25ª), por 6-2, 6-2.

Por su parte, la número uno mundial, la australiana Ashleigh Barty, superó los octavos al derrotar a la estadounidense Amanda Anisimova (60ª del mundo), por 6-4, 6-3.

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La australiana de 25 años intentará alzarse a semifinales el martes enfrentándose a otra estadounidense, Jessica Pegula (21ª), que derrotó a la griega Maria Sakkari (8ª) por 7-6 (7/0), 6-3.

Resultados de la jornada del Torneo Abierto de Australia:

Individual masculino (octavos de final):

Gael Monfils (FRA/N° 17) derrotó a Miomir Kecmanovic (SRB) 7-5, 7-6 (7/4), 6-3

Matteo Berrettini (ITA/N° 7) a Pablo Carreño (ESP/N° 19) 7-5, 7-6 (7/4), 6-4

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Denis Shapovalov (CAN/N° 14) a Alexander Zverev (GER/N° 3) 6-3, 7-6 (7/5), 6-3

Rafael Nadal (ESP/N° 6) a Adrian Mannarino (FRA) 7-6 (16/14), 6-2, 6-2

En damas (octavos de final):

Ashleigh Barty (AUS/N°1) derrotó a Amanda Anisimova (USA) 6-4, 6-3

Jessica Pegula (USA/N°21) a Maria Sakkari (GRE/N.5) 7-6 (7/0), 6-3

Barbora Krejcíková (CZE/N°4) a Victoria Azarenka (BLR/N.24) 6-2, 6-2

Madison Keys (USA) a Paula Badosa (ESP/N° 8) 6-3, 6-1. (D)