Ecuador perdió en el minuto 22 a su mejor delantero, Enner Valencia. Tras una revisión del VAR se estableció que el tricolor realizó una jugada peligrosa contra un rival, en el área de Venezuela, en la que el árbitro colombiano Wilmar Roldán cambió la tarjeta amarilla por la roja.

Y aunque Jeremy Sarmiento puso en ventaja a la Selección, a los 38, aquello fue una alegría pasajera. Ecuador no se repuso de la ausencia de Valencia. Desde antes de la expulsión el combinado de Félix Sánchez Bas dio alarmantes señales de no funcionar como equipo y de bajos rendimientos individuales.

Los cambios de la Vinotinto surtieron efecto en el segundo tiempo. Con un agresivo y frontal los ingresados Jhonder Cádiz y Eduard Bello marcaron los goles de la remontada a los 64 y 74 minutos, en ese orden. El triunfo de Venezuela dejó con las manos vacías a Ecuador y, de remate, incrementó varias estadísticas de desgracias de la Tri en la Copa América. Son estas cinco.

  1. Con la derrota ante Venezuela, Ecuador llegó a doce partidos seguidos sin ganar en su debut en la Copa América (1995, 1997, 1999, 2001, 2004, 2007, 2011, 2015, 2016, 2019, 2021, 2024).
  2. Ecuador perdió el 75 % de las veces en los últimos doce partidos de estreno en la Copa América (la Tricolor cayó nueve veces y empató tres).
  3. En la Copa América 2024, la Selección completó 31 años sin victorias en sus respectivos arranques del torneo (no gana en el debut desde Ecuador 1993).
  4. En su desastrosa historia en la Copa América, Ecuador tiene ahora 21 juegos perdidos en 30 partidos de presentación del certamen de Conmebol.
  5. Al ganar este sábado, en la apertura del grupo B, Venezuela acabó con la estrecha hegemonía de Ecuador en la Copa América sobre los llaneros. Ahora cada combinado tiene dos victorias, un par de derrotas y hay un empate. (D)