La fortuna para la selección de Ecuador, que dirigía Francisco Pacho Maturana, en el intento  de clasificar al Mundial de Francia 1998, empezó a torcerse con el capítulo que significó  la primera pérdida de puntos como dueño de casa, cuando recibió a Colombia en el estadio Olímpico Atahualpa.

El combinado nacional tenía, hasta ese momento, marcha perfecta como anfitrión (4-1 sobre Perú, en Guayaquil; 2-0 contra Argentina y 1-0 ante Venezuela, ambos duelos en  la capital). Todo bien en la altura, hasta que se topó con los cafeteros de Hernán Darío Bolillo Gómez, que los vencieron. El gol del triunfo fue de Faustino Tino Asprilla.

Luego, en la altura, la Tricolor sometió a Uruguay, Bolivia y Paraguay, pero empató con Chile y varios malos resultados fuera del país lo dejaron sin Copa del Mundo, pese a haber contado con opciones de sellar su boleto.

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La mayor goleada

En todo caso, aquella derrota frente a los norteños fue también el primer compromiso eliminatorio jugado por Ecuador y Colombia en Quito, luego de dos enfrentamientos premundialistas en el estadio Modelo, de Guayaquil camino a Inglaterra 1966 y Alemania 1974.

En la capital se han medido siete veces por eliminatorias, con tres victorias para Ecuador, dos para Colombia, y dos empates.  La primera vez que la Tricolor le ganó en Quito a los cafeteros en un premundial fue rumbo a Alemania 2006 (2-1, con goles de Agustín Delgado y Franklin Salas).

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Además, contra Colombia en la altura la Selección logró la maor cantidad de tantos en un juego eliminatoria mediante una paliza de 6-1 de cara a Qatar 2022. Las anotaciones nacionales fueron de Robert Arboleda (7 minutos), Ángel Mena (9), Michael Estrada (32), Xavier Arreaga (39), Gonzalo Plata (78) y Pervis Estupiñán (90).

9 de octubre de 1996

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1. Ecuador 0, Colombia 1

25 de julio del 2000

2. Ecuador 0, Colombia 0

2 de junio del 2004

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3. Ecuador 2, Colombia 1

18 de junio del 2008

4. Ecuador 0, Colombia 0

10 de junio del 2012

5. Ecuador 1,  Colombia 0

28 de marzo del 2017

6. Ecuador 0, Colombia 2

17 de noviembre del 2020

7. Ecuador 6, Colombia 1 (D)